¿A África le gusta proteger su pobreza?

Niños africanos
Niños africanos

Un sistema de comercio internacional basado en la ausencia de barreras aduaneras y no aduaneras al movimiento de bienes y servicios, el libre comercio se opone a muchos economistas y políticos africanos que ven en esta apertura la pérdida de su independencia económica. Temen que ya no controlen más sus mercados y salgan debilitados de ellos. El libre comercio, visto como un peligro en África, ¿no sería realmente la piedra angular del desarrollo?

La quiebra del proteccionismo

Los países africanos, a pesar de un subsuelo rico y abundantes recursos naturales, no pueden salir de la pobreza. Esto puede explicarse, en parte, por la falta de libertad en los mercados debido a la fuerte intervención de estados muy intervencionistas.

La mayoría de estos países viven con el temor del Otro, con por un lado barreras y trámites administrativos engorrosos que protegen sus mercados, lo que frena fuertemente el comercio, en particular el comercio intrarregional que en otras partes del mundo permitió el progreso. En un momento en que la crisis europea está debilitando el comercio de África al viejo continente, esta lógica de cierre es aún más preocupante.

Por otro lado, este miedo estructural a la apertura y la competencia lleva a los líderes africanos a proteger los monopolios de empresas amigas o al menos cercanas al poder. Esto conduce a una reducción de la competencia con consecuencias negativas sobre los precios y la calidad de los bienes y servicios, en detrimento de las poblaciones. El ejemplo de los sectores de agua y electricidad en Côte d’Ivoire es un ejemplo perfecto de esto: estos sectores sufren del proteccionismo estatal que otorga el monopolio a una sola empresa. Esto conduce a interrupciones inoportunas, altos costos y un mal servicio al cliente.

Estos aspectos desafortunados del proteccionismo deben conducirnos imperativamente hacia un nuevo orden económico, uno basado en el libre comercio. Este último no puede asustar tanto que es natural en el Hombre y una vez hizo la riqueza del continente en la época de las caravanas.

Los beneficios del libre comercio

El intercambio es un principio universal: todos necesitamos intercambiar. Cuando se produce en un clima de libertad de elección, el intercambio genera valor: es, por tanto, la base del desarrollo. A medida que avanza el intercambio, también lo hace la riqueza. Siempre es beneficioso porque todos ganan independientemente de los socios y esto también se refleja en las relaciones entre los países. La historia nos enseña que el libre comercio tiene una fuerte virtud pacificadora. Al dejar de lado el “favoritismo” estatal, se establece la confianza y el Otro ya no es visto como un peligro sino como un socio. Cuando este intercambio se ve obstaculizado, genera frustración y desigualdad.

Por tanto, necesitamos una ruptura con el proteccionismo demasiado a menudo utilizado de manera demagógica por los líderes que piensan tranquilizar a sus poblaciones prometiéndoles seguridad, cerrados en un doble giro en un país muy hermético.

La condición para el buen comercio, la libre competencia.

Para economistas como Pascal Salin, la mejor definición de competencia es la libertad de entrar en un mercado. Esta competencia tiene éxito en un marco que devuelve el poder a las personas, a través de medidas de “desregulación” y el levantamiento de barreras que promoverán la modernización, la diversificación y las inversiones.

El ejemplo de Côte d’Ivoire es interesante en el sector de la telefonía móvil. La apertura a la competencia ha supuesto una reducción vertiginosa del coste de las comunicaciones, que en diez años ha pasado de 1000 francos CFA por minuto (con un solo operador) a 25 francos CFA por minuto (con 5 operadores). Además de la reducción de los costos de comunicación, es la calidad y el deseo de mejorar las redes y los servicios lo que orienta a los gerentes de estas firmas, hacia la gran felicidad de las poblaciones.

La competencia, como subraya el economista Henri Lepage, es «la técnica que permite a la comunidad beneficiarse de una calidad de información o de habilidades superiores a las que hacen posible otros procedimientos de regulación social». Por lo tanto, la clase política africana debe crear un marco de acción marcado por el fomento de la competitividad con instituciones económicas fuertes y creíbles.

África encadenada

El Banco Mundial en su último informe titulado «La desfragmentación de África: profundización de la integración del comercio regional de bienes y servicios», publicado el 8 de febrero, subraya la importancia de que los países africanos impulsen su comercio intrarregional, destacando que los diversos Los obstáculos a estos intercambios fueron la pérdida de miles de millones de dólares en ingresos comerciales potenciales para el continente. Incluso más allá de los aranceles aduaneros, el banco señala los engorrosos trámites administrativos en un contexto de corrupción, la falta de profesionalismo de determinados funcionarios y sobre todo una normativa excesiva (prohibiciones de exportación e importación; trámites exigentes y costosos en materia de licencias de exportación e importación; etc. )

Los países más desarrollados han avanzado gracias al auge del clima de libertad. Todo es crear buenos incentivos para el desarrollo. En lugar de seguir extendiendo una mano amiga, los estados africanos se beneficiarían de la lucha en particular para que los países occidentales puedan cumplir con las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC) reduciendo sus barreras aduaneras y, sobre todo, dejando de subsidiar su agricultura (por ejemplo, el algodón ).

Martin Luther King dijo, con razón, que “debemos aprender a vivir juntos como hermanos, de lo contrario moriremos todos juntos como idiotas. Vivir juntos no significa negarse, abrirse no significa perderse. El Otro no es un peligro sino una solución y cuanto mayor sea la apertura, más oportunidades comerciales se multiplicarán, conservando cada país la fuerza de su especificidad. Conscientes de este camino de progreso, uno puede preguntarse por qué los líderes africanos se complacen en mantener a sus poblaciones en la pobreza.

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