Agricultura sudafricana | Descubrimiento de Sudáfrica

Uno de los aspectos más importantes de un país es su agricultura, que da forma a gran parte de sus paisajes y economía. La agricultura en Sudáfrica está relativamente bien diversificada en comparación con otros países del sur de África.

Según FAOSTAT (órgano estadístico de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), Sudáfrica es uno de los mayores productores mundiales de: raíces de achicoria (cuarto); Pomelo (cuarto); Cereales (quinto); Maíz verde y maíz amarillo (7º); Semillas de ricino (noveno); Peras (9º) y Sisal (10º). La industria láctea está compuesta por alrededor de 4.300 productores de leche que dan empleo a 60.000 trabajadores agrícolas y contribuyen indirectamente a la calidad de vida de unas 40.000 personas más.

Cultivo de cereales y granos

Los cereales y los granos son los cultivos más importantes de Sudáfrica y ocupan más del 60% de las hectáreas cultivadas. El maíz, el cultivo más importante del país, es un alimento básico, una fuente de alimentación animal y un cultivo de exportación. Los programas gubernamentales de apoyo a la agricultura, incluidos los generosos préstamos y la ayuda para la extensividad de los cultivos, han desempeñado un papel crucial en la autosuficiencia del país. El maíz se cultiva comercialmente en grandes fincas y en más de 12.000 pequeñas fincas independientes, algunas agrupadas en cooperativas, principalmente en el noroeste, Mpumalanga, Free State y KwaZulu-Natal. La producción de maíz genera al menos 150.000 puestos de trabajo en años de fuertes lluvias y casi la mitad de los ingresos del sector agrícola moderno.

La producción de trigo, que se concentra en granjas grandes y altamente mecanizadas, también ha aumentado desde la Segunda Guerra Mundial. La agricultura de trigo se extiende desde el Cabo Occidental, donde las precipitaciones son relativamente regulares en el Estado Libre y el este de Transvaal, principalmente en respuesta a la creciente demanda de los consumidores. Pero los volúmenes de cosecha de trigo varían mucho según el año y las precipitaciones.

Otros granos pequeños se cultivan en áreas localizadas de Sudáfrica. Por ejemplo, el sorgo, que es originario del sur de África, se cultiva en partes del Estado Libre, así como en las provincias del Noroeste y el Norte, con rendimientos que a menudo superan las 200.000 toneladas por año. El sorgo se ha utilizado desde tiempos prehistóricos para la alimentación y la elaboración de cerveza. También se cultiva cebada, principalmente en el Cabo Occidental.

Sudáfrica también produce maní, semillas de girasol, frijoles y soja. La producción anual de estos cultivos varía considerablemente de un año a otro, aunque Sudáfrica suele satisfacer las necesidades internas de aceite vegetal y generar algunas exportaciones.

Fruticultura y viticultura

Las frutas, incluidas las uvas para vino, proporcionan hasta el 40% de los ingresos por exportaciones agrícolas de Sudáfrica en algunos años. Las frutas de hoja caduca, incluidas las manzanas, las peras y los melocotones, se cultivan principalmente en las regiones de Western Cape y Eastern Cape, donde los inviernos fríos y los veranos secos proporcionan las condiciones ideales para estos cultivos.

Las piñas se cultivan principalmente en Eastern Cape y KwaZulu-Natal. También se cultivan frutas tropicales, especialmente plátanos, aguacates y mangos, especialmente en el noreste y algunas zonas costeras. Más de la mitad de la producción de cítricos se exporta la mayor parte del tiempo.

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Más de 1,5 millones de toneladas de uvas se utilizan en todo el país en la famosa industria vinícola de Sudáfrica. Estos viñedos datan del siglo XVII. Fueron introducidos por inmigrantes hugonotes franceses. Más de 100.000 hectáreas de tierra están plantadas en viñedos, centrados principalmente en el Cabo Occidental. También se pueden encontrar bodegas más pequeñas en el Cabo Norte, el Estado Libre y la Provincia del Norte.

La diversidad de la agricultura en un país tan grande como Sudáfrica podría llevarnos a extendernos durante mucho tiempo a las diferentes producciones del país. Por ejemplo, de manera relativamente marginal, la agricultura de azúcar de caña en Sudáfrica ocupa el décimo lugar en el mundo.

Si eres un amante del vino, Sudáfrica no te defraudará. Los vinos son muy diversos y relativamente accesibles en términos de precio. ¡Salud!

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