Animales extintos: 12 especies que se han ido para siempre

Las extinciones solían ser la forma en que la naturaleza despejaba las cubiertas para que surgieran nuevas especies. Ha habido muchas extinciones masivas incluso en el pasado distante, la más notable de las cuales fue la extinción de al menos la mayoría de los dinosaurios hace 65 millones de años, gracias, según creen los arqueólogos, a un meteoro bien dirigido.

Pero con la llegada de los humanos, las extinciones ya no son prerrogativa de la naturaleza. Los seres humanos cazaron alegremente muchas especies hasta la extinción, aunque, es cierto, los sistemas de creencias de muchas culturas no pensaban que cazar un animal hasta la extinción fuera posible. Cuando la gente entendió que los animales podían ser eliminados porque los humanos los querían como alimento o para su piel o plumas o pieles o simplemente para poner la cabeza en la pared, las especies seguían amenazadas por la destrucción del hábitat, la contaminación, el envenenamiento, la caza furtiva y el cambio climático. . En gran parte debido a esto, el mundo se encuentra en medio de otra extinción masiva. Aquí hay una lista de 12 animales que se han ido para siempre durante el último siglo:

Animales que se han extinguido en los últimos 10 años

A pesar de los esfuerzos de los conservacionistas y la conciencia de la necesidad de proteger ciertas especies, demasiados animales se han ido para siempre en los últimos 10 años. Incluyen:

# 12 Animales extintos: rinoceronte negro de África occidental

Animales extintos: rinoceronte negro de África occidental
Los cazadores furtivos mataron al rinoceronte negro de África occidental únicamente por sus cuernos, tanto para su uso en la medicina china como para su uso como decoración en el Medio Oriente. Incluso los rinocerontes que viven en parques nacionales no eran seguros.

Este magnífico animal se extinguió en 2011 gracias a la destrucción del hábitat, la caza de trofeos y, especialmente, la caza furtiva. El animal fue ampliamente sacrificado por sus cuernos, que se creía que tenían propiedades medicinales cuando se pulverizaban e ingirían. El rinoceronte negro occidental, una subespecie del rinoceronte negro, alguna vez fue abundante en el África subsahariana, especialmente en Camerún. El rinoceronte negro occidental medía entre 9,8 y 12,3 pies de largo, 4,6 y 5,9 pulgadas en el hombro y podía pesar hasta 3090 libras. También tenía dos cuernos, el más largo de los cuales podía medir hasta 4,6 pies.

# 11 Animales extintos: Tortuga gigante pinta

Animales extintos: Tortuga Gigante Pinta
El Solitario George era una tortuga macho de la Isla Pinta y el último individuo conocido de la especie en las Islas Galápagos, Ecuador.

La tortuga gigante de Pinta, o tortuga de la isla Pinta, se extinguió en 2015. Era una especie de tortuga de Galápagos que se encontró en la isla Pinta y desapareció principalmente mediante la caza de subsistencia. Fue una de las 21 especies del género. Chelonoidis, y su nombre científico era Chelonoidis abingdonii. El caparazón era distintivo porque tenía la forma de una silla de montar y la tortuga tiene un cuello inusualmente largo.

La última tortuga de la isla Pinta, Lonesome George, murió el 24 de junio de 2012. Los biólogos intentaron que se aparease con hembras de especies relacionadas, pero nada funcionó. Su edad se estimó entre 101 y 102 años. Su cuerpo disecado se encuentra ahora en exhibición en el Centro de Cría Fausto Llerena de las Islas Galápagos.

# 10 animales extintos: leopardo nublado de Formosa

El hermoso leopardo nublado de Formosa fue clasificado como extinto en 2013, a pesar de que las áreas donde fue visto por última vez estaban protegidas, y la gente Rukai de la zona consideraba que cazar un gato era un tabú. Solo se encontró en Taiwán, cuyo nombre anterior era Formosa. Era el segundo animal carnívoro más grande de la isla detrás del oso negro de Formosa, una subespecie del oso negro asiático. Este animal aún existe pero está catalogado como vulnerable.

El color de fondo del pelaje del leopardo era pálido o marrón rojizo, y tenía marcas en los costados y hombros que parecían nubes oscuras. Su cola era más corta que la de otros leopardos nublados. La razón de su desaparición fue probablemente la destrucción del hábitat debido a la tala.

Animales que se han extinguido en los últimos 20 años

# 9 Animales extintos: delfín del río Yangtze

Animales extintos: delfín del río Yangtze
El poderoso río Yangtze en China fue el hogar de los baiji durante 20 millones de años, pero los humanos tardaron menos de 50 años en eliminarlos.

Se creía que este delfín también llamado baiji estaba extinto en estado salvaje en 2008, aunque hay algunos individuos en cautiverio. Su desaparición se atribuye a la caza absoluta del delfín, la sobrepesca donde el delfín fue atrapado en redes o muerto por descargas eléctricas, colisiones con embarcaciones, contaminación y el impacto devastador en su entorno debido a la construcción de la presa de las Tres Gargantas. Esto sucedió incluso cuando este delfín es parte del folclore chino, es un símbolo de paz, belleza y prosperidad y en realidad se lo conoce como la «Diosa del Yangtze».

El baiji es pequeño como los delfines, los machos miden alrededor de 7.5 pies de largo y las hembras miden más de 8 pies de largo. Sus espaldas son de color gris o azul pálido, y tienen un vientre blanco y un pico largo y estrecho lleno de dientes en forma de cono. Sus ojos son pequeños, ya que no necesita ver bien en el río turbio.

# 8 Animales extintos: Pipistrelle de la isla de Navidad

Se cree que este murciélago más pequeño de Australia se extinguió en 2009. Era endémico de la Isla de Navidad. Tenía el pelo castaño con puntas amarillas, orejas triangulares y una pequeña cola. La longitud de su cuerpo era solo de 1,4 a 1,6 pulgadas de largo, y su cola tenía 1,2 pulgadas de largo. Comía insectos y pasaba sus días refugiándose en cavidades de árboles y vegetación en descomposición. A diferencia de la mayoría de las especies enumeradas aquí, nadie sabe realmente qué causó la extinción de este pequeño murciélago, aunque la introducción de depredadores como gatos salvajes, ratas, serpientes o la famosa hormiga loca amarilla puede ser la culpable.

# 7 animales extintos: saudita gacela

Este elegante animal que una vez vagó por la Península Arábiga fue declarado extinto en 2008, aunque algunos biólogos creen que se había ido mucho antes de ese año. Los científicos solían creer que la gacela saudí era simplemente una subespecie de la gacela Dorcas, que es común pero vulnerable. La gacela saudí era un poco más baja y tenía un pelaje más claro. El animal siempre había sido raro y la caza excesiva probablemente selló su destino.

Animales que se han extinguido en los últimos 50 años

# 6 Animales extintos: Ibex pirenaico

Animales extintos: Cabra montés de los Pirineos
En 2009 se llevó a cabo un intento de clonar la cabra montés de los Pirineos, lo que la marcó como la primera especie en someterse a la extinción, pero el clon murió por defectos físicos en sus pulmones siete minutos después de su nacimiento..

El Ibex de los Pirineos era famoso por su increíble par de cuernos enormes y curvos que lucía el macho. Esta cabra salvaje vivía en los Pirineos entre España y Francia, y se llamaba bucardo o herc en España y bouquetin en Francia.

Además de sus cuernos, el macho tenía un pelaje gris o marrón grisáceo con marcas negras que crecían en el invierno. La hembra tenía un pelaje mayormente marrón y sus cuernos eran cortos y curvados hacia atrás. La especie era migratoria y subiría las montañas para aparearse. Las hembras bajaban de la montaña en primavera para dar a luz. En el invierno, la cabra montés se trasladó a los valles que estaban libres de nieve y les proporcionaba alimento. La cabra montés pirenaica fue declarada extinta en 2000.

# 5 Animales extintos: tigre de Java

Animales extintos: tigre de Java
El tigre de Java: una población de Panthera tigris sondaica que vivió en la isla indonesia de Java hasta mediados de la década de 1970.

El tigre de Java fue declarado extinto en 1979 y posiblemente se extinguió antes de esto. Como su nombre lo dice, se encontró en la isla de Java en Indonesia. Alguna vez se pensó que era una subespecie de tigre y, de hecho, era más pequeño que algunos de sus primos. Los machos medían alrededor de 98 pulgadas de largo y pesaban entre 220 y 311 libras, mientras que las hembras eran un poco más pequeñas y pesaban entre 165 y 254 libras. También se diferenciaba de otros tigres en que tenía rayas largas y delgadas y supuestamente podía romper los huesos de las patas de caballos y búfalos de agua con un golpe de su pata. Este tigre simplemente fue cazado hasta la extinción y sus terrenos de caza se convirtieron en tierras de cultivo.

# 4 Animales extintos: Guam Flying Fox

Animales extintos: Guam Flying Fox
El zorro volador de Guam (Pteropus tokudae), también conocido como el pequeño murciélago frugívoro de las Marianas, era un diminuto megabat de Guam en Micronesia.

Se creía que este pequeño murciélago frugívoro de la isla de Guam se extinguió alrededor de 1968, muy probablemente debido al cambio de hábitat o la caza excesiva. Solo medía alrededor de 6 pulgadas de largo, tenía una envergadura de 28 pulgadas y no pesaba más de 5.4 onzas. Era grisáceo en la parte superior de su cabeza, marrón dorado en el cuello y marrón en todas partes. Fue cazado como alimento y también se convirtió en presa de la invasora serpiente de árbol marrón, que probablemente no solo causó su extinción sino que también provocó la extirpación de todas las aves nativas de Guam.

Animales que se han extinguido en los últimos 100 años

# 3 Animales extintos: ciervo de Schomburgk

Animales extintos: ciervo de Schomburgk
Los ciervos machos de Schomburgk eran notables por sus astas, que eran excepcionalmente grandes y complejas.

Este ciervo, que fue declarado extinto en 1938, era originario de Tailandia. Se parecía mucho al venado cola blanca y tenía un cuerpo marrón oscuro con un vientre blanco. La parte inferior de su cola también era blanca, y el macho tenía elegantes astas de hasta 33 puntas. Las hembras carecían de cuernos. Los ciervos vivían alrededor de pantanos y formaban grupos compuestos por un macho, varias hembras y cervatillos. Lo que los hacía vulnerables era que cuando los lugares donde vivían se inundaban, tenían que subir a un terreno más alto. Esto los convirtió en presas fáciles para los cazadores. Además de los cazadores, la destrucción del hábitat selló el destino de los ciervos cuando los pantanos comenzaron a convertirse en arrozales.

# 2 Animales extintos: Wallaby de cola de uñas de media luna

Se creía que este pequeño marsupial, también llamado worong, tenía extinguido en la década de 1950. Encontrado en el centro y suroeste de Australia, recibió su nombre porque la punta de su oreja tenía una estructura que parecía un clavo o una garra. Era un ualabí atractivo con pelaje suave y una media luna blanca que se extendía alrededor de su cuerpo hasta justo por encima de sus piernas. Pesaba alrededor de 7,7 libras y tenía una longitud corporal de entre 14,5 y 20 pulgadas, con una cola de entre 5,9 y 13 pulgadas. Fue cazado para alimentarse y se cree que la depredación del zorro contribuyó a su fin.

# 1 Animales extintos: Xerces Blue

Animales extintos: Xerces Blue
Las mariposas Xerces Blue se vieron por última vez a principios de la década de 1940 en el área de la Bahía de San Francisco. Es una de las primeras mariposas estadounidenses en extinguirse por la pérdida de hábitat causada por el desarrollo urbano.

Esta hermosa mariposa azul pálido se encontró en San Francisco y se extinguió a principios de la década de 1940. La mariposa necesitaba altramuces y flores de loto, y esto la llevó a su extinción. Debido a que las orugas dependían de las plantas de loto, la pérdida de ellas que vino con el desarrollo de la ciudad supuso el fin del azul Xerces. Aunque la mariposa adulta podía tomar el néctar de las flores de lupino, la oruga no se comió la planta. Ahora hay esfuerzos para revivir la especie, y hay una subespecie de mariposa.

Siguiente: arañas voladoras.

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