Arañas voladoras | Animales AZ

Aunque las arañas no son criaturas aladas como los pájaros, algunas aún pueden volar. Hay algunas arañas que vuelan con la ayuda de hilos de seda hechos dentro de su cuerpo. ¡Otros vuelan usando solo la estructura de su cuerpo para mantenerse en el aire!

¿Qué son las arañas voladoras?

La frase arañas voladoras puede traer visiones de arañas aladas volando como pájaros, murciélagos, mariposas o abejas. Pero en lugar de volar activamente como esos animales, algunas arañas pueden deslizarse o volar en globo por el aire usando hebras de seda hechas dentro de sus cuerpos.

¡Algunas arañas se deslizan una distancia corta mientras que otras viajan miles de millas! ¡Hay arañas que se han observado volando a dos millas y media en el aire! Estas pequeñas criaturas se mueven dondequiera que las lleven las corrientes de aire.

Los científicos creen que estas arañas se dirigen a sí mismas usando sus patas delanteras. Además, creen que estas criaturas pueden acelerar o desacelerar haciendo ajustes en la posición de su cuerpo. Sin embargo, los científicos aún no están completamente seguros de cómo estas arañas navegan por el cielo.

Arañas voladoras
Una araña colorida volando en el aire. Las arañas parecen dirigirse por el aire con movimientos de sus patas delanteras extendidas.

¿Son reales las arañas voladoras?

Si. Las arañas que se deslizan por el aire son reales. De hecho, hay varios tipos de arañas que se deslizan. Muchos de estos pertenecen a la especie Larinioides sclopetarius.

La araña Grey Cross es conocida por sus habilidades de deslizamiento. Este arácnido a veces se llama araña puente porque a menudo se ven en los puentes. Construyen sus redes circulares o en forma de orbe en los lados y debajo de estas estructuras. Se encuentran en todo Estados Unidos, especialmente cerca de la región de los Grandes Lagos. Estas criaturas también se encuentran en Europa Central.

Las arañas de puente son grises o marrones con un patrón marrón y tostado en sus patas. Las arañas puente hembras adultas pueden medir media pulgada de largo, mientras que los machos adultos alcanzan alrededor de un tercio de pulgada de largo.

Estas arañas se sienten atraídas por los cuerpos de agua y la luz artificial. Pueden planear para encontrar otro hábitat que contenga una fuente de luz más poderosa para encontrar una mayor cantidad de alimentos. Tiene perfecto sentido. ¡Las luces artificiales más brillantes atraerán más insectos para que los coma una araña!

La araña de surco es otro ejemplo de arácnido que se desliza por el aire. Las arañas de surco hembras adultas miden aproximadamente media pulgada de largo, mientras que los machos miden un tercio de pulgada de largo. Pueden ser de color marrón, negro o incluso rojizo. Destacan por su abdomen grueso y bulboso. Las arañas de surco viven en América del Norte y América del Sur, así como en el norte de África, Asia y Europa.

Otro tipo de araña voladora pertenece a la familia Selenopidae. Se les llama arañas cangrejo de pared o flatties. Esto se debe a que sus cuerpos son tan anchos como una moneda de cinco centavos. El diseño de su cuerpo junto con su coloración negra y marrón ayuda a estos arácnidos a permanecer ocultos mientras descansan sobre troncos o ramas de árboles. Con las piernas extendidas, las flatties pueden medir de media pulgada a casi una pulgada de largo.

Los flatties son diferentes en su enfoque de volar. No usan hilos de seda como otras arañas voladoras. El cuerpo extremadamente plano de esta araña le ayuda a mantenerse en el aire y deslizarse por el aire mientras se dirige hacia su destino. Las arañas planas pueden hacer giros bruscos a la derecha o a la izquierda al reposicionar sus patas en pleno vuelo. Normalmente, estas arañas se quedan en las ramas altas de los árboles para evitar los peligros del suelo del bosque.

Las arañas flattie se encuentran en América Central y del Sur, así como en África. En América del Norte, se pueden encontrar en Florida y viven en un rango que va desde el sur de California hasta el oeste de Texas. También se pueden ver en las islas del Caribe.

¿Dónde viven las arañas voladoras?

Las arañas voladoras viven en muchos continentes, incluidos Asia, América del Norte, América del Sur, África, Europa y Australia. Muchos viven en hábitats tropicales. Por ejemplo, las arañas planas se encuentran en la selva peruana y en las selvas de Panamá. Alternativamente, las arañas Grey Cross, también conocidas como arañas puente, se encuentran en todo Estados Unidos.

¿Tienen alas las arañas voladoras?

Arañas voladoras
Las arañas voladoras se arrastran hasta los puntos más altos de su hábitat, digamos un poste de cerca o una planta alta, y envían hebras de seda que les permiten elevarse con las corrientes de aire.

No, las arañas voladoras no son criaturas aladas. Se deslizan por el aire utilizando un hilo de seda a modo de paracaídas. Estas criaturas utilizan el campo eléctrico de la tierra para emprender el vuelo.

Primero, una araña trepa a una flor alta o una roca ubicada en un terreno elevado. A continuación, libera un hilo de seda de su abdomen que los científicos llaman seda ancla. La seda del ancla se adhiere a la roca o flor para evitar que la araña se caiga antes de despegar. Luego, la araña levanta sus patas delanteras en el aire para evaluar las condiciones eléctricas en la atmósfera. Toma esta información atmosférica a través de los pelos de sus piernas. Si decide que es seguro despegar, la araña levanta la parte trasera o el abdomen y suelta una acumulación de largos hilos de seda de su cuerpo. ¡Este hilo puede medir hasta 6 pies! Finalmente, la araña rompe el ancla de seda y se deja llevar por el viento. ¿Desde allí? ¡La araña viaja en cualquier dirección que sople la brisa!

¿Por qué vuelan las arañas?

Los científicos tienen muchas teorías sobre por qué las arañas se deslizan o globo a través del aire. Una teoría es que las arañas podrían estar buscando un nuevo hábitat con más insectos disponibles para comer. O podrían estar buscando pareja. Otra posible razón es que pueden sentirse amenazados en su hábitat actual y están buscando un hábitat diferente con menos depredadores alrededor.

Los científicos aún tienen mucho más que aprender sobre este asombroso comportamiento de araña. Mientras tanto, no pierdas de vista el cielo y tal vez veas una araña aventurera haciendo un viaje en avión.

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