Arañas voladoras: dónde viven

Arañas voladoras? Sí, lo leiste bien. Si tienes aracnofobia (miedo a las arañas), las arañas voladoras pueden parecer sacadas de una pesadilla. Los influencers de las redes sociales han intentado convencer a los espectadores de que las arañas voladoras pronto invadirán sus patios traseros. ¿Qué son las arañas voladoras? ¿Son reales las arañas voladoras? ¿Dónde viven las arañas voladoras?

¿Qué son las arañas voladoras?

¿Son reales las arañas voladoras? La respuesta simple es sí. Pero no son lo que Twitter y Facebook te han hecho creer.

La llamada araña voladora, también llamada araña cruz gris o araña puente, se clasifica científicamente como Larinioides sclopetarius. Es una gran araña tejedora de orbes, lo que significa que hila una red redonda. Fue descubierto por primera vez en 1757.

¿Qué aspecto tienen las arañas voladoras?

Las arañas voladoras son en su mayoría de color marrón o gris con marcas oscuras y claras en el abdomen. Las piernas están anilladas con marrón y crema. El abdomen es grande y redondo, mientras que el cefalotórax o la cabeza es pequeño en comparación.

La araña tiene una longitud corporal de 9 mm a 14 mm y sus telas miden hasta 70 cm de diámetro. Las arañas adultas pesan entre 38 y 60 mg, y las hembras son casi dos veces más grandes que los machos. Los machos generalmente no tejen sus propias redes, sino que viven en las redes de las hembras para robar las presas que capturan las hembras.

Arañas voladoras
Las arañas usan su seda como una forma de dispersarse. Varias arañas usan su seda como un simple paracaídas para llevarlas de un lugar a otro..

¿Dónde viven las arañas voladoras?

Las arañas voladoras tienen una distribución holártica, lo que significa que viven en hábitats en todos los continentes del norte: América del Norte, Europa y Asia. En América del Norte, las arañas voladoras son comunes cerca de los Grandes Lagos, pero se pueden encontrar en todo Estados Unidos.

Se sienten atraídos por objetos hechos por el hombre, como edificios y puentes. Aquí es donde obtienen el nombre común de «araña puente». También se encuentran comúnmente cerca del agua, incluso en barcos. Han viajado en barco a muchas islas aisladas.

Las telas de araña voladoras a menudo se agrupan alrededor de las lámparas. Las luces atraen a los insectos presa, que a su vez atraen a las arañas.

En algunas ciudades, se pueden encontrar hasta 100 arañas voladoras en un solo metro cuadrado. Se esconden durante el día y esperan a sus presas en el centro de sus redes durante la noche. Se pueden encontrar durante los meses más cálidos, desde principios de primavera hasta noviembre. En Estados Unidos, se ven con mayor frecuencia de mayo a agosto.

En la ciudad de Chicago, EE. UU., Se ha pedido a los residentes de algunos edificios de gran altura que no abran las ventanas durante el mes de mayo. Esto se debe a que se sabe que las arañas migran a través de globos en ese momento. Este ciclo natural se ha denominado «el fenómeno de Chicago».

¿Por qué se les llama arañas voladoras?

Contrariamente a la creencia popular, las arañas voladoras no son arácnidos mutantes con alas. No hay arañas que tengan alas o que vuelen en el sentido tradicional de la palabra. Su nombre proviene de una forma de locomoción llamada globo. La araña lanza hilos de seda al viento, usándolos como un «globo» para llevar a la araña por el aire.

La araña voladora no es la única especie que exhibe este comportamiento. Quizás recuerdes a las crías de araña en el clásico libro y las películas para niños. la web de Charlotte volando sobre hebras de seda. Muchas arañas cangrejo también hacen esto.

¿Las arañas voladoras vuelan todo el tiempo? No ellos no. Pasan sus días escondidos y sus noches protegiendo sus telarañas, esperando comerse los insectos que atrapan. Las arañas se inflan o vuelan solo cuando necesitan viajar a un nuevo lugar de alimentación. Esto puede suceder cuando los insectos escasean en un área o cuando hay mucha competencia de otras arañas.

¿Una araña voladora aterrizaría sobre ti? Probablemente no. Las arañas son arrastradas por el viento; no pueden controlar su vuelo. Si uno aterrizara sobre ti, sería un simple accidente. Probablemente no se quedará en ti por mucho tiempo. Más bien, caería al suelo o alzaría el vuelo una vez más, todavía buscando un hogar ideal.

¿Son venenosas las arañas voladoras?

Todas las arañas tienen veneno que utilizan para inmovilizar a sus presas. Sin embargo, es poco probable que las arañas voladoras muerdan a los humanos, incluso cuando existen en grandes cantidades cerca de las viviendas humanas. Las arañas pueden morder si se sienten amenazadas, por ejemplo, si altera sus telarañas o intenta sostenerlas en la mano. Si te muerden, su veneno es menos poderoso que el de una abeja melífera, a veces comparado con la picadura de un mosquito. Las picaduras se curan rápidamente y, por lo general, no requieren atención médica.

¿Va a haber una invasión de arañas voladoras?

La respuesta simple a esta pregunta es no, no habrá una invasión de arañas voladoras. Las arañas voladoras han vivido en el hemisferio norte durante incontables siglos. Si ve una araña voladora donde vive, es probable que ella y sus antepasados ​​hayan estado allí todo el tiempo.

Si vive en Chicago o en otra área que ve el «fenómeno de las arañas», la aparición de arañas que se llevan el viento durará solo un corto período de tiempo. Incluso cuando las arañas aterrizan, simplemente construirán telarañas cerca de las luces exteriores o en los alféizares de las ventanas. No invadirán tu hogar como en una película de terror.

Las arañas voladoras también son territoriales; no son arañas sociales. Pueden construir redes una al lado de la otra, pero las hembras no permiten que otras hembras entren en sus redes. Esta territorialidad limita la cantidad de arañas voladoras que pueden habitar un área.

También hay depredadores naturales que ayudan a controlar la población de arañas voladoras. Una mosca de escombros llamada Phalacrotophora epeirae se alimenta de los huevos de la araña voladora. En el sur de Europa, una avispa cazadora llamada Trypoxylon attenuatum se alimenta de las arañas adultas. Paraliza a la araña, la trae de vuelta a su nido y pone un huevo dentro del cuerpo de la araña. Las larvas de avispa se alimentan de la araña después de la eclosión.

Arañas voladoras
Las arañas jóvenes pueden alejarse del lugar donde nacieron enviando una hebra de su seda (conocida, a veces, como gasa) y montándola en el viento.

¿Cuáles son algunos datos interesantes sobre las arañas voladoras?

  • Cada araña voladora vive alrededor de un año y medio. En ese tiempo, una araña hembra puede producir 15 sacos de huevos. Las arañas hembras pueden comerse a los machos si escasean otras presas de insectos.
  • Las arañas voladoras son más activas que otras arañas y les gusta explorar nuevos entornos. Esto puede haber hecho que se vuelvan tan comunes en ciudades repartidas por una gran parte del mundo.
  • Las arañas voladoras machos pueden transformarse biológicamente en hembras si no hay suficientes hembras en la población. Esto se conoce como protandria.

Conclusión

Las arañas voladoras no son nada que temer. Exhiben comportamientos maravillosos que los hacen únicos en el reino animal. Si ves una araña voladora o un grupo de ellas como en el “Fenómeno de Chicago”, fíjate bien, porque no hay razón para asustarse.

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