Bajo amenaza: el esturión beluga

El esturión beluga es una especie de pez de agua dulce grande y longeva que es nativa de las aguas templadas del Mar Caspio y el Mar Negro. Aunque el esturión Beluga comparte su nombre con la ballena beluga más famosa, las dos especies no están relacionadas con el nombre Beluga que proviene de la palabra rusa para blanco.

Un gran esturión beluga nadando cerca de las ramas de los árboles cubiertos de algas bajo el agua
El esturión beluga vive en las aguas templadas del Mar Caspio y el Mar Negro.

El esturión beluga es la especie de pez de agua dulce más grande del mundo con algunos individuos que crecen más de 7 metros de largo y pesan casi 1,5 toneladas. También pueden vivir más de 100 años, pero esto significa que maduran lentamente y, a menudo, no alcanzan la madurez sexual hasta los veinte años.

La parte inferior de un esturión Beluga nadando bajo el agua.
El esturión beluga puede llegar a medir más de 7 metros de largo y pesar casi 1,5 toneladas.

Sin embargo, hoy en día es muy raro encontrar individuos tan grandes, ya que el tamaño promedio de los esturiones beluga capturados ahora tiende a estar entre 1,5 y 4 metros. Las hembras son más grandes que sus homólogos masculinos y son estas chicas las que han sido el centro de atención culinaria durante algún tiempo … El caviar de esturión beluga es un manjar mundial.

El caviar de esturión beluga, que se vende por un promedio de 7.000 dólares el kilo, es muy buscado, pero lamentablemente su carne no lo es, lo que significa que estos gigantes de agua dulce simplemente se matan por sus huevos. Es la explotación del esturión beluga para el caviar lo que ha llevado a una disminución de más del 90% en su población desde 1950.

Un primer plano de caviar de esturión beluga aparece en un plato negro.
El caviar de esturión beluga se considera un manjar, provocando la sobreexplotación de estos peces principalmente por sus huevos.

Hoy en día, el esturión beluga está catalogado por la UICN como un animal en peligro crítico en estado salvaje. Aunque la importación de caviar de Beluga está prohibida en algunos lugares, las cotizaciones de cosecha anuales irrealmente altas continúan amenazando a la especie en su entorno natural. Algunas estimaciones sugieren que la especie podría extinguirse en estado salvaje en los próximos 20 años.

La cabeza de un esturión beluga nadando cerca de otros peces.
El esturión beluga ahora está clasificado como en peligro crítico en la naturaleza.

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