Bajo amenaza – La rana dorada panameña

La rana dorada panameña es una especie de rana en peligro crítico que se encuentra de forma nativa en las selvas tropicales de Panamá, a menudo cerca de una fuente de agua de flujo rápido. Es debido a este ruido cercano que estas ranas a menudo se comunican entre sí agitando sus extremidades (una forma de semáforo), lo que las hace bastante únicas.

Un primer perfil lateral de una rana dorada panameña con vegetación en el fondo.
La rana dorada panameña es una especie en peligro crítico que se encuentra de forma nativa en las selvas tropicales de Panamá.

A pesar de que todavía está técnicamente catalogada como una especie en peligro crítico, la rana dorada panameña no se ha visto en la naturaleza desde 2007, cuando fue filmada como parte de una serie de naturaleza de la BBC que involucra a David Attenborough. Muchos ahora consideran que la rana dorada panameña está extinta en la naturaleza, con una pequeña población que todavía se encuentra en los zoológicos de todo el mundo.

Una rana dorada panameña posada sobre una hoja ancha.
Si bien muchos creen que la rana dorada panameña está extinta en la naturaleza, todavía se puede encontrar una pequeña población en los zoológicos de todo el mundo.

Históricamente, la rana dorada panameña se habría encontrado en diversos hábitats tanto húmedos como secos, lo que curiosamente llevó a que los individuos en regiones más húmedas fueran casi el doble de los que se encuentran en condiciones más secas. Al igual que con otras especies de ranas y sapos, las ranas doradas panameñas hembras son mucho más grandes y pesadas que sus contrapartes masculinas.

A pesar de que la piel de color amarillo brillante con manchas negras de este animal es suave y a pesar de su nombre, la rana dorada panameña es en realidad un miembro de la familia de los sapos. Al igual que otras especies de ranas y sapos en los trópicos, la piel amarilla de este animal actúa como una señal de advertencia a los depredadores de que son venenosos y capaces de segregar sustancias tóxicas de su piel.

Una rana dorada panameña en equilibrio sobre una planta similar a la hierba.
La piel amarilla de la rana dorada panameña es un mecanismo de defensa contra los depredadores.

Se cree que la causa principal de la grave desaparición de las poblaciones silvestres de la rana dorada panameña se debe a una infección por hongos que se propaga rápidamente por las poblaciones de anfibios. Se cree que otros factores, incluida la pérdida de hábitat en forma de deforestación y el aumento de los niveles de contaminación del agua y del aire, se han sumado a la situación, lo que ha llevado a la pérdida de esta especie en la naturaleza.

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