Barbados, un paraíso habitado por negros

Barbados
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Un día lluvioso en Barbados es mucho mejor que semanas de sol en cualquier otro lugar del mundo. Este es uno de los comentarios más comunes entre los guías turísticos que recorren la isla con grupos de visitantes extranjeros. Cuando lo escuché por primera vez, sonreí sin mucha convicción. Pero hoy, después de más de tres años viviendo en esta pequeña isla, esta frase se ha convertido finalmente en mi lema diario.

Desde el siglo XIX, Barbados se conoce como «Pequeña Inglaterra», porque la cultura inglesa ha prevalecido en esta sociedad que se mantiene muy cerca de los estándares británicos en términos de idioma, sistema educativo y organización política. Barbados tiene el Parlamento más antiguo de América: el predominio de la religión anglicana y preferencia por deportes como el polo, el cricket y las carreras de caballos, además de un gusto por el té y un comportamiento típico que denota el orgullo británico de todo barbadense.

Con 34 km de largo y 23 km de ancho, Barbados no es más grande que la isla de Florianópolis en Santa Catarina, pero de las más de 7,000 islas que componen el Caribe, se considera una isla de tamaño casi promedio. La isla no tiene ríos ni lagos naturales, ni montañas ni áreas forestales, no tiene fuente de energía, la ganadería es casi inexistente y la agricultura que alguna vez incluyó plantaciones de caña de azúcar no existe.Es aún más suficiente hoy para abastecer al 25%. del mercado local. Sin embargo, Barbados se encuentra entre los países clasificados como desarrollados y se encuentra entre los 60 países más ricos del mundo, el tercero más desarrollado del continente sudamericano. Nada mal para una isla que acaba de celebrar 46 años de independencia (artículo publicado en octubre de 2011).

Sin recursos naturales, más allá de la belleza de las playas, la riqueza de Barbados se ha construido mediante una inversión masiva en educación. Su población de alrededor de 285.000 personas comprende más del 96% de negros y afrodescendientes y que en la mayoría de los casos fueron traídos a Barbados como esclavos entre los siglos XVII y XVIII para trabajar en las plantaciones de azúcar y los molinos de viento. En 1816, la isla experimentó uno de los mayores levantamientos de esclavos de la historia moderna: más de 20.000 hombres y mujeres se rebelaron contra sus condiciones laborales, lo que obligó a la Corona británica a revisar el sistema de esclavitud.

En 1834 se abolió la esclavitud, pero la propiedad y el poder político permanecieron en manos de la élite. Poco a poco, las familias comenzaron a invertir en la educación de los niños, única forma de superar la pobreza extrema. La Iglesia Anglicana jugó un papel decisivo en este desarrollo. Tras la abolición de la esclavitud, el obispo anglicano Hart Coleridge tomó la iniciativa de construir escuelas adscritas a iglesias en toda la isla, aumentando así la oferta de plazas y una educación de la misma calidad que en Inglaterra.

El gran cambio no ocurrió hasta 1920, cuando los negros de Barbados se organizaron políticamente y lanzaron un movimiento duradero por los derechos políticos, que finalmente resultó en ganancias económicas y sociales. Gradualmente, el número de negros en el parlamento aumentó, y en 1958 fue elegido el primer primer ministro negro, Sir Grantley Adams, un abogado que defendía la reforma social y política. Su sucesor, Errol Barrow, fue más allá y reformó el sistema educativo, introduciendo la educación primaria y secundaria gratuita, además de la provisión de comidas escolares para todos los barbadenses a principios de la década de 1960. Este fue, según la mayoría de la población, el gran revolución en Barbados. Desde entonces, la principal posición de exportación de esta pequeña isla han sido sus profesionales excepcionalmente bien capacitados, que continúan ocupando cargos en empresas y gobiernos de todo el mundo. Vale la pena señalar que para Barbados la educación gratuita asciende al nivel de doctorado.

Los habitantes de Barbados se enorgullecen del hecho de que el país se encuentra entre los cinco primeros con las tasas de alfabetización más altas del mundo, con una tasa de analfabetismo por debajo del 1%. La educación es obligatoria para todos los niños menores de 16 años y la sociedad lo garantiza. Hay 70 escuelas primarias y 23 escuelas secundarias públicas. La educación primaria comienza a los tres años, lo que brinda a los padres la comodidad de dejar a sus hijos seguros mientras están en el trabajo.

El Campus de la Universidad de Cave Hill, establecido en 1962 como parte de la Universidad de las Indias Occidentales, recibe hoy a más de 8.500 estudiantes y reúne a profesores nacionales y extranjeros de países como Nigeria, Inglaterra, Argelia, Canadá, Kenia, España, Francia y incluso Brasil, que ayudan a ampliar la cosmovisión de los estudiantes.

Uno de ellos, Ochieng-Odhiambo, de origen keniano, profesor de pregrado y posgrado de filosofía africana, llegó a Barbados hace ocho años. » Cuando llegué aquí, la filosofía africana no era una disciplina muy respetada en Inglaterra y muchos países desarrollados, pero la gente de esta universidad estaba muy interesada en recibir información sobre África y era muy receptiva a este nuevo enfoque de la filosofía.«, El explica. Hoy es el Jefe del Departamento de Historia y Filosofía y afirma que ninguno de sus seis hijos planea regresar a Kenia.

» La educación aquí es buena y gratuita, ya tengo a tres de mis hijos inscritos en la educación superior y nunca he pagado un centavo. Viniendo de Nairobi, la capital más grande de África Oriental, uno encuentra paz, tranquilidad y seguridad aquí. Es un paraíso aquí, dormimos con las ventanas abiertas y nadie se molesta en cerrar el coche. Además de la universidad, Barbados también cuenta con un politécnico y un colegio comunitario de educación superior, que recibe a estudiantes de otras islas del Caribe y de algunos países vecinos como Venezuela y Colombia.

El gobierno también garantiza la eficiencia del sistema de salud y las personas pueden contar con hospitales y clínicas para recibir atención, incluidos medicamentos gratuitos para enfermedades crónicas. Resultado: la isla es reconocida por su población centenaria. La esperanza de vida en Barbados es oficialmente de 72 años para los hombres y 77 para las mujeres, pero todos los domingos el periódico local publica fotografías de uno o más residentes que celebran su centenario.

Si te atrae todo este desarrollo y estabilidad, agrégalo a un verano casi interminable. Una amiga le dijo el otro día a su padre preocupado, quien se preguntaba cómo estaría el clima en Barbados: “Papa, aquí hay dos tipos de clima: calor o más calor«. También encontrará las hermosas playas de arena blanca y un mar azul verdoso, muy tranquilo y cálido. Cocoteros, una ligera brisa, un sándwich de pez volador y una cerveza bien fría. ¡Listo! Estás en el paraíso. Relájate, porque estás en Barbados.

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