Bicicleta de montaña en la Ruta del Búho

La Ruta del Búho es un camino de tierra en forma de U de 50 km en la provincia de Eastern Cape, que se explora mejor en bicicleta de montaña.

La ruta lleva a los exploradores a la famosa Casa del Búho (literalmente «la casa del búho»), un museo en la ciudad de Nieu Bethesda que muestra las interesantes obras de Helen Martins y Koos Malgas.

Si le atrae la idea de combinar ciclismo de montaña, arte e historia, la Ruta del Búho en la región del Gran Karoo, con una parada en el famoso Museo Casa del Búho, es un viaje que vale la pena realizar.

La ruta, en las montañas de Sneeuberg, es relativamente plana y el viaje se trata más de paisajes y serenidad que de desafíos físicos.

Nieu Bethesda, pequeño pueblo inevitable de la Ruta del Búho

Nieu Bethesda, una pequeña ciudad rural a 305 km al norte de Port Elizabeth, fue fundada en la década de 1870 por un grupo de agricultores innovadores, liderados por BJ Pienaar, quien creó la granja Uitkyk («Lookout»). Muchos de sus descendientes todavía son prominentes en el área hoy y lo saludarán con la mano cuando pase. Esta ciudad es donde la tierra se encuentra con el cielo de Karoo y los surcos de agua de piedra todavía bordean las calles anchas y polvorientas. El cielo nocturno no está contaminado por las farolas y el aire es fresco y limpio.

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Nieu Bethesda

La ciudad de Owl Route ha conservado su encanto histórico y ha logrado evitar la tecnología y los sistemas modernos. Ni siquiera tiene banco, mucho menos tarjeta de crédito o gasolineras. La ciudad te transportará al pasado y te espera la realización del encanto de la vieja escuela.

Prados áridos y vírgenes rodean la ciudad, que cuenta con algunos hermosos edificios antiguos, como el edificio blanco de la Iglesia Reformada Holandesa que fue inaugurada en 1905. Es un paraíso para los amantes de la naturaleza, un semidesierto de gran altitud que alberga el mayor variedad de delicioso (especie de cactus) para el mundo, así como águilas, ibis sagrados, mensajeros de sagitario, grullas azules, flamencos, nutrias, tortugas, zorros con orejas de murciélago, kudu, gacela, juncos, ñus, gatos salvajes e incluso topos.

Para ver en la región

Gran parte de la industria actual de la Ruta del Búho se basa en el arte. Hay tiendas de artesanía y galerías, jardines de cerámica y esculturas, el más famoso de los cuales es la extraordinaria Owl House de Helen Martins. El Museo de la Casa del Búho es la atracción más famosa de Nieu Bethesda, con su jardín lleno de estatuas (la corte de los camellos).

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Museo Casa del Búho

Los historiadores ven a Martins como una persona solitaria, pero inmensamente talentosa y apasionada que dedicó la mayor parte de sus últimos años a sus esculturas de cemento, vidrio y alambre. Los búhos y los camellos estaban claramente entre sus temas favoritos. Lo que comenzó como una búsqueda decorativa de la luz y el color se convirtió rápidamente en una fascinación por el juego del reflejo y el espacio, la luz y la oscuridad y los diferentes matices; y si te encuentras en esta área definitivamente vale la pena echarle un vistazo.

Tanto si te interesa el arte, el senderismo, la observación de aves, el ciclismo de montaña, los paseos a caballo, los animales o la observación de estrellas, nunca te faltarán cosas que ver, hacer en Nieu Bethesda en la Ruta del Búho.

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