BP condenado por delitos ambientales en Sudáfrica!

El gigante petrolero mundial BP es un criminal ambiental, este es el veredicto del Tribunal Superior de Pretoria.

Una condena histórica contra BP y Sudáfrica

Esta semana, el Tribunal Superior de Pretoria declaró a la empresa culpable de construir ocho estaciones de servicio sin obtener primero los permisos ambientales necesarios.

Por ley, se puede imponer pena de prisión o, más probablemente en este caso, una multa basada en múltiplos del valor de las estaciones de servicio construidas por ella.

Mientras tanto, la sentencia contra BP abre la puerta a una gran cantidad de procesamientos similares, posiblemente incluso por miles de delitos ambientales históricos nunca procesados ​​por el estado.

También podría significar la creación de un recurso no gubernamental especial diseñado específicamente para capacitar a abogados y empresarios ambientales, financiado con el producto de las multas impuestas a BP.

Este juicio se considera el primer enjuiciamiento privado de delitos ambientales en Sudáfrica, en términos de una legislación de larga data diseñada para permitir que individuos y grupos responsabilicen a los delincuentes ambientales si el estado falla.

BP no ha sido acusada por el estado, como suele ser el caso de las denuncias penales, pero por el grupo ambientalista previamente desconocido Defensa ambiental de Uzani, dirigido por el abogado Gideon (Kallie) Erasmus.

Uzani vs British Petroleum

Durante el juicio, BP argumentó, a veces en voz alta, que Uzani no tenía derecho a demandarlo y que Erasmus quería hacerse rico. La compañía también dijo que el proyecto de ley estaba doblemente comprometido porque ya había pagado multas civiles como parte de un «proceso de rectificación» comúnmente utilizado en los casos en que se infringen las normas ambientales.

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Pero esta semana, el juez del Tribunal Superior Brian Spilg descubrió que la Ley Nacional de Gestión Ambiental de Sudáfrica (Nema) se redactó específicamente para permitir tanto las multas civiles como el enjuiciamiento penal.

Uzani llamó a un testigo experto que dijo que las empresas que no obtienen permisos ambientales antes de construir algo como una estación de servicio tienen prácticamente la garantía de recibir una “autorización posterior a la construcción” porque no otorgar esta autorización podría provocar la pérdida de puestos de trabajo.

BP argumentó que ninguna de las estaciones de servicio que construyó estaba en áreas ambientalmente sensibles y que se tomaron las medidas adecuadas para prevenir desastres ambientales.

Pero Spilg descubrió que los documentos en poder del gobierno de Gauteng sobre «rectificaciones» de los documentos de las estaciones de servicio eran suficientes para probar la culpabilidad criminal de BP en ocho cargos.

Si BP es multada, parte de ese dinero podría ir a Uzani.

El grupo se comprometió a utilizar este dinero para crear una incubadora para jóvenes abogados y empresarios ambientales, así como una “escuela virtual de gobernanza ambiental, derecho y emprendimiento”.

Según la ley, BP podría ser multada con 100.000 rand (alrededor de 6.500 euros), más tres veces el valor comercial de las estaciones de servicio construidas.

Uzani reveló anteriormente que, como parte del proceso para asegurar el derecho a demandar a BP en privado, también preveía el derecho a procesar unos 2.500 cargos de delitos ambientales similares cometidos por diferentes empresas.

A seguir !

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