Casos de meningitis entre los peregrinos que regresan de La Meca

Bandera de arabia saudita
Bandera de arabia saudita

Se han detectado varios casos de meningitis en peregrinos franceses que regresan de La Meca (Arabia Saudí) o en personas que han tenido contacto con alguno de ellos. Después de Francia, la contaminación corre el riesgo de afectar a los peregrinos que regresan a suelo africano.

Es probable que los peregrinos franceses, pero también los africanos, desarrollen algún tipo de meningitis después de su viaje a La Meca. La vacunación contra la meningitis meningocócica A es necesaria al entrar en territorio saudí. Pero en los casos encontrados en Francia en los últimos días, notamos la aparición de otro serogrupo, menos común: W 135. Esta cepa mutante de meningococo existe en Francia, pero en sujetos “frágiles y en déficit humanitario” explica Jean-Michel Alonso de el Instituto Pasteur. Sin embargo, todos los casos detectados en Francia tienen la misma cepa.

“Queda por ver dónde y quién desencadenó esta infección”, prosigue el Sr. Alonso porque “no se sabe por el momento sobre un posible brote en La Meca”. En Francia, los primeros casos se detectaron alrededor del 18 y 21 de marzo, y la Dirección General de Salud reaccionó rápidamente recomendando a todos los peregrinos que regresaron de La Meca desde el 16 de marzo y a sus familiares que consulten a un médico lo antes posible para que puedan ser tratamiento preventivo prescrito.

El problema ahora es hacer llegar el mensaje a África. Este año han peregrinado entre cinco y seis millones de personas, muchas de ellas del continente africano. Esto plantea el problema de instalar un nuevo clon en este continente. ¿Cómo evitar la contaminación en un continente ya muy afectado por la meningitis meningocócica A y cuya población se encuentra en mal estado nutricional? La vacuna existe, pero no se comercializa, subraya el Sr. Alonso, de ahí la necesidad de OMS para establecer una unidad de crisis. Los peregrinos interesados ​​deben acudir urgentemente al hospital o al dispensario para no poner en peligro su vida, y la de sus seres queridos.


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