Cataratas Victoria: más que una sesión de fotos

Para muchos viajeros, una visita a las Cataratas Victoria no es más que una escala como parte de un recorrido más amplio por África: una excursión de un día y nada más. Es un error.

Los lugareños llaman a este cuerpo de agua embravecido “Mosi-oa-Tunya” o “El humo atronador”. Cascada en el borde de un desfiladero empinado de 1,7 km y hundiéndose 100 metros en las rocas de abajo, la cascada emite un volumen de niebla tal que las columnas son visibles a kilómetros a la redonda.

Aunque no es la cascada más alta del mundo (Angel Falls en Dinamarca) ni la más ancha (Khone Phapheng Falls en Laos), las Cataratas Victoria son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Como “la capa de agua que cae más grande del mundo”, lo que las ubica en la lista de las Siete Maravillas del Mundo Natural; una enorme grieta en la tierra a través de la cual fluye el poderoso Zambeze, que separa Zambia de Zimbabwe.

Cómo visitar las cataratas Victoria

Simplemente detenerse para tomar algunas fotos frente a una pequeña sección de cascada para marcar su lista hace que este sitio sea un flaco favor. Desde arriba, desde abajo, desde dentro, las Cataratas Victoria exigen ser exploradas desde todos los ángulos.

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En el lado zambiano, encontrará posiblemente el mejor alojamiento de la zona, el Royal Livingstone Anantara, una propiedad de cinco estrellas ubicada a orillas del Zambeze, a unos cientos de metros de la cima de las cataratas. Desde la terraza del hotel, junto al río, puede tomar un café mientras admira la niebla arremolinada a tiro de piedra.

Instálese por tres días, dos si tiene poco tiempo, e inscríbase en algunas actividades.

Lo primero que debe hacer en su lista es definitivamente un vuelo ultraligero, un viaje vertiginoso a bordo de lo que en realidad es un cochecito para niños sujeto a un ala de ala delta. Puede parecer frágil, pero elévate por encima de las cascadas, el aire azota tu rostro, mientras contemplas el desfiladero escarpado que serpentea a través del valle, el Zambeze visible por decenas de kilómetros en ambos, es decir, es una experiencia estimulante. Verá hipopótamos nadando en el río, elefantes congregándose en el Parque Nacional Zambezi en Zimbabwe y, por supuesto, el famoso arco iris de las cataratas.

Bajamos un piso

Una vez que termine la parte de “arriba”, debes explorar el Zambeze desde abajo. Significa rafting en aguas bravas. Debido a las formaciones rocosas que se encuentran a lo largo del desfiladero, los rápidos no solo son vertiginosos, sino que cambian constantemente. Durante la estación seca, el río es más bajo y los rápidos más tranquilos, mientras que cuando el río se llena durante la estación húmeda, los rápidos suben algunos niveles. Es en parte por esta razón que se le considera uno de los mejores ríos del mundo para la canotaje. E incluso si pudieras volcar tu balsa en el primer rápido, hablo a sabiendas, ¡no te desanimes! Habrá mucho durante las próximas tres horas luchando contra los amenazantes remolinos y torrentes, pero con el agua a 30 grados, es probable que termine arrojándose por la borda en varios intervalos, a propósito.

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Una vez que haya establecido su reputación como un buscador de emociones, es hora de hacer puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria o ir a ver el piscina del diablo, donde se puede vadear. Es la “piscina infinita” más hermosa del mundo, ubicada en el borde de las Cataratas Victoria. Esta es una experiencia exclusiva, ofrecida solo por Tongabezi Safaris, que también opera un hermoso albergue y chalés en la isla a 20 kilómetros río arriba del Zambezi.

Sin embargo, si ha agotado su adrenalina durante la semana, todavía tiene ambos lados de las cataratas, Zambia y Zimbabwe, para admirar desde sus pies en el suelo. Aquí es donde sobresale el lado de Zimbabwe, que ofrece vistas del 75% de las cataratas, en comparación con el 25% de Zambia.

Para relajarse en las últimas horas, asegúrese de visitar Livingstone, la capital turística de Zambia, una ciudad encantadora llena de excelentes cosas para comer y recuerdos para llevar. En el mercado de Mukuni, encontrará tallas de madera y cestas tejidas hechas por artesanos locales. Es una forma auténtica de abastecerse de artículos económicos que le recordarán la vez que bajó por el Zambeze en una balsa volcada o robaron en un cochecito alado.

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