Church Square: punto de encuentro en Pretoria

Sudáfrica tiene una historia larga y variada que se puede ver en sus muchos lugares históricos imperdibles. Uno de estos lugares es Church Square en Pretoria.

Plaza de la Iglesia: lugar de la historia

La plaza está rodeada por todos lados por algunas de las mejores arquitecturas de la ciudad. Tres lados están rodeados por impresionantes edificios, a saber, el palacio de justicia, el Ou Raadsaal (cámara del consejo) y la oficina general de correos.

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Los otros edificios incluyen las Cámaras Tudor y el Banco de los Países Bajos. Todos estos edificios no solo son un placer para cualquier persona interesada en la arquitectura, sino que también tienen su propia historia que contar para aquellos interesados ​​en la historia de Sudáfrica.

La Plaza de la Iglesia, que puede traducirse como “plaza de la iglesia”, fue también el lugar del juicio por traición a Rivonia, que tuvo lugar en el Palacio de Justicia. Al inicio del juicio, Mandela pronunció un famoso discurso de tres horas explicando y justificando las acciones del ANC. Habló desde la plataforma: “Durante mi vida, la he dedicado a esta lucha del pueblo africano. Luché contra la dominación blanca y luché contra la dominación negra. Aprecié el ideal de una sociedad democrática y libre en la que todas las personas vivan juntas en armonía y con igualdad de oportunidades. Es un ideal por el que espero vivir y ver hecho realidad. Pero, mi Señor, si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir ”.

Paul Kruger en el alma del lugar

La Plaza de la Iglesia fue nombrada así por la iglesia que originalmente ocupaba el centro de la plaza. La primera iglesia fue construida en 1855, pero fue reemplazada por un edificio más grande para dar cabida a la creciente población religiosa de la ciudad. El edificio más grande de estilo Cape Dutch se quemó en 1882 y luego fue reemplazado por una iglesia de estilo gótico con altísimos capiteles y techos puntiagudos. Este, a su vez, fue demolido en 1904, justo después de que se celebrara allí el funeral de Paul Kruger.

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El centro de la Plaza de la Iglesia estaba marcado por una gran fuente ornamentada, formada por pilares y varias esculturas. La fuente se ha trasladado en su totalidad al zoológico de Pretoria, donde todavía se encuentra. Hoy en día, se puede encontrar allí una estatua del viejo león, Paul Kruger, con su característico sombrero y bastón.

A pesar de su larga y variada historia, la plaza sigue siendo un lugar de encuentro de personas y todos los días se pueden encontrar estudiantes, oficinistas y turistas sentados en los bancos a la sombra, charlando o simplemente para disfrutar del ambiente.

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