Cítricos marroquíes listos para la exportación

cítricos

La campaña de exportación de cítricos, que comienza a finales de mes en Marruecos, promete ser mucho mejor que la del año pasado, que fue especialmente débil. Actualización de la situación con el Secretario General de la Asociación de Productores de Cítricos de Marruecos.

Creada en 1958, la Asociación de Productores de Cítricos de Marruecos (Aspam) agrupa hoy a cerca del 80% de los productores de cítricos del país y cuenta con 74 miembros. Ha puesto técnicos al servicio de los productores en cada una de sus oficinas regionales, quienes brindan orientación y asesoría. Estas oficinas también sirven como retransmisores para la circulación de información sobre los distintos mercados (locales y externos). Dos semanas antes del lanzamiento de la campaña de exportación 2002-2003, el secretario general de Aspam, Ahmed Darrab, hace balance.

Afrik: ¿Cómo va la campaña?

Ahmed Darrab: Mejor que el del año pasado que fue muy débil, consecuencia de tres años de sequía. Tuvimos algo de lluvia y la producción aumentará en un 14% en comparación con la temporada anterior, o 1.290.000 millones de toneladas en comparación con 1.140.000 millones de toneladas para 2001-2002. Pero sigue siendo una campaña muy normal en comparación con nuestro rendimiento anterior a 2001.

Afrik: ¿Cómo se distribuye la producción de cítricos marroquíes?

Ahmed Darrab: En Marruecos, 74.000 ha están reservadas para el cultivo de cítricos. La producción, todas las frutas combinadas, fluctúa entre 1.200.000 y 1.500.000 toneladas según el año. Cada año se exportan entre 500.000 y 700.000 toneladas. Para el resto, se venden de 500.000 a 600.000 toneladas en el mercado local y se utilizan para el procesamiento de 30.000 a 100.000 toneladas. Hay alrededor de 8.000 productores, principalmente propietarios de pequeñas y medianas áreas: estos representan más del 40% del área total y el 80% de los productores trabajan en 5 ha. La región de Souss (en el sur) representa más del 50% de la producción pero también hay granjas en el este de Marruecos, en el norte (región de Larache), el centro-norte (Gharb) y el centro-sur (región de Marrakech).

Afrik: Este año, sus exportaciones también aumentarán …

Ahmed Darrab: Sí, un 21% respecto al año pasado. Planeamos exportar 520.000 toneladas contra 430.000 en 2001. Desde hace varios años, tenemos una política de diversificación de nuestros puntos de venta: a Europa del Este (también somos líderes en la exportación de cítricos en Rusia), Oriente Medio, Escandinavia, Canadá y Estados Unidos. Incluso si la Unión Europea sigue siendo nuestro mercado tradicional y todavía representa el 60% de nuestras exportaciones (frente al 75% hace 20 años, nota del editor), estamos tratando de reubicarnos para reducir nuestra dependencia de este medio. Como tercer país y no miembro de la UE, determinadas condiciones de acceso al mercado nos obstaculizan.

Afrik: ¿Cuáles son los proyectos de su Asociación?

Ahmed Darrab: Hemos puesto en marcha un Plan Nacional Agropecuario, extendido de 1998 a 2010, con el fin de renovar y renovar 34.000 ha de nuestros huertos. Queremos sustituir las plantaciones antiguas y readaptar determinadas variedades, eligiéndolas para que funcionen mejor. Esperamos producir 1.850.000 toneladas para 2010 y exportar 850.000 toneladas. Con el crecimiento demográfico y el aumento del poder adquisitivo de la población marroquí, contamos con un consumo local de 1 millón de toneladas. Evidentemente, si el cielo no está con nosotros y seguimos viviendo sequías, este objetivo puede retrasarse …

Afrik: ¿No hay soluciones para intentar consumir menos agua?

Ahmed Darrab: Para superar el gran inconveniente de la falta de agua, tenemos un plan para dotar a los huertos de micro-riego basado en el uso racional del agua (justo lo que se necesita, cuando se necesita). Ahorra hasta un 40% de agua. Pero las instalaciones son caras y no accesibles para la mayoría de los pequeños productores. El Estado concede ayudas, entre el 30 y el 40% del precio de las instalaciones según la región, pero sigue siendo insuficiente.

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