Cómo nadar con pingüinos en Boulders Beach, Ciudad del Cabo

Boulders Beach está en las afueras de Simon’s Town, un suburbio al sur de Ciudad del Cabo. Parte del Parque Nacional Table Mountain, esta área natural de impresionante belleza se distingue por sus arenas blancas y aguas color zafiro.

También es el hogar de una de las únicas colonias terrestres de pingüinos africanos en el mundo. Estas aves en peligro de extinción son nativas de Sudáfrica y Namibia y son amadas tanto por los lugareños como por los turistas por su naturaleza carismática, su pequeño tamaño y su elegante plumaje en blanco y negro. En Boulders Beach, los visitantes tienen el privilegio de nadar junto a ellos en su entorno natural.

Que esperar

Boulders Beach incluye tres playas, tres paseos en bote y un área de observación de pingüinos. Para acceder a él, debe pagar una tarifa de conservación en el centro de visitantes. La playa principal es una cala idílica con vistas panorámicas de False Bay y antiguos cantos rodados de granito que la protegen del viento, las olas y la corriente. Es un lugar protegido para hacer un picnic y un lugar seguro para nadar. Aunque los mares son más cálidos en False Bay que en las playas del Océano Atlántico de Ciudad del Cabo, uno debe estar preparado para temperaturas sofocantes. El agua alcanza temperaturas de 21ºC en enero y se vuelve tan fría como 14ºC en agosto.

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Los pingüinos deambulan libremente por la zona y son naturalmente curiosos. Por lo tanto, probablemente los verá inspeccionando su canasta de picnic o deambulando junto a usted en los bajíos. Para ver más de cerca, dé un paseo por el paseo marítimo que conecta la playa principal con Foxy Beach. Ella te llevará a través de la colonia y te llevará unos metros hasta los sitios de anidación. En Foxy Beach, el paseo marítimo se abre a una plataforma de observación que le brinda una perspectiva elevada de los pingüinos socializando, pescando y jugando en las olas. En invierno, esté atento a las ballenas jorobadas y ballenas francas australes que migran a la bahía.

Colonia de playa de cantos rodados

La colonia Boulders Beach fue establecida en 1983 por un solo par de criadores. Su éxito atrajo a otros pingüinos africanos de colonias en alta mar y el sitio de anidación creció. En 2000, los pingüinos de todo el Cabo se vieron afectados cuando un transportador de mineral, el MV Treasure, se hundió cerca de la isla Robben, derramando 1.300 toneladas de petróleo en el océano. Se han rescatado más de 19.000 pingüinos engrasados ​​y se han capturado y reubicado otros 19.500 en el Cabo Oriental. Más del 91% de las aves contaminadas con petróleo han sido rehabilitadas y liberadas a la naturaleza, lo que se ha convertido en el evento de rescate de animales más grande de la historia.

La colonia de Boulders Beach alcanzó su punto máximo en 2005, cuando se contaron unas 3.900 aves allí durante el apogeo de la temporada de reproducción. Desafortunadamente, ha disminuido desde entonces, con solo 2.100 aves contabilizadas en 2011. Esta disminución probablemente se deba a una disminución en la población mundial de pingüinos africanos debido a la destrucción del hábitat, la sobrepesca y la contaminación marina. Los pingüinos africanos ahora están clasificados como “en peligro” en la Lista Roja de la UICN.

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Consejos para una experiencia positiva

Planifique un viaje a Boulders Beach si la vía marítima es su mejor manera de ver Sudáfrica, elija su crucero entre mejores ofertas con MSC Cruceros. Boulders Beach está a aproximadamente una hora en coche del puerto deportivo Victoria & Alfred Waterfront. Si planea ir durante el invierno sudafricano (de junio a agosto), considere usar un traje de neopreno para que pueda permanecer más tiempo en el agua. En verano es recomendable llevar bloqueador solar y abundante agua potable. El espacio en la playa es limitado durante la marea alta. Si desea hacer un picnic o tomar el sol en la arena, primero consulte las tablas de mareas. Finalmente, la playa puede estar muy concurrida durante la temporada navideña. Venga temprano en la mañana o al final de la tarde para evitar las multitudes y aumentar sus posibilidades de encontrar un lugar para estacionar.

Aunque es probable que los pingüinos estén a una distancia de contacto, los visitantes no pueden entrar en contacto con ellos. Esto es por su seguridad y la tuya, ya que tienen un pico afilado y lo usarán para defenderse si se sienten amenazados. Boulders Beach es parte de un Área Marina Protegida y es un área prohibida. Esto significa que la pesca está prohibida allí, al igual que la eliminación de cualquier otra vida marina, incluidas las conchas marinas. También están prohibidos el alcohol y el tabaco.

Informaciones prácticas

Los pingüinos están presentes en Boulders Beach durante todo el año, pero son más numerosos durante la temporada de reproducción. Esto dura de febrero a agosto y alcanza su punto máximo de marzo a mayo. En este momento, verá a ambos padres turnarse para incubar sus huevos en madrigueras poco profundas. El período de muda es de noviembre a enero, así que no se sorprenda si los pingüinos se ven un poco desaliñados.

Llegar a la playa de Boulders

El Centro de visitantes de Boulders Beach está ubicado en Klentuin Road, al sur de Simon’s Town. Si tiene su propio automóvil o planea alquilar uno, está a una hora en automóvil del V&A Waterfront de Ciudad del Cabo, sin tráfico. Hay mucho que ver en la ruta, especialmente si pasa por Chapman’s Peak, la hermosa carretera de peaje costera que serpentea a lo largo de los acantilados entre Hout Bay y Noordhoek.

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