Conozca al Dr. Christiaan Barnard

El cirujano sudafricano Christiaan Barnard realizó la primera operación de trasplante de corazón humano en el mundo en 1967 y el primer trasplante de «doble corazón» en 1974.

Infancia y educación

Christiaan N. Barnard nació de descendientes holandeses el 8 de noviembre de 1922 en Beaufort West, Sudáfrica. Barnard, junto con sus tres hermanos, creció en la pobreza extrema y asistió a escuelas públicas locales. Barnard luego fue a la Universidad de Ciudad del Cabo, donde obtuvo una maestría en 1953.

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Barnard trabajó durante un corto tiempo como médico antes de unirse al personal de la Escuela de Medicina de Ciudad del Cabo como investigador quirúrgico. Con la esperanza de continuar su investigación y adquirir nuevas habilidades y experiencias quirúrgicas, se inscribió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota en 1955. Después de dos años de estudio, recibió su doctorado y regresó a su país de origen para seguir una carrera en cardiotorácica. (cirugía de corazón.

Un cirujano destacado

Antes de que Barnard se fuera a Estados Unidos, fue reconocido por su investigación en patologías gastrointestinales, donde demostró que el defecto de nacimiento fatal conocido como atresia intestinal congénita (un espacio en el intestino granizo) se debía a que el feto (bebé no desarrollado) no recibía suficiente sangre durante el embarazo. Barnard demostró que esta condición se puede curar con cirugía. A su regreso a Sudáfrica, introdujo la cirugía a corazón abierto en ese país, diseñó válvulas artificiales para el corazón humano y experimentó con el trasplante de corazón de perro. Todo esto sirvió como preparación para su trasplante de corazón humano de 1967.

Aunque Barnard fue un cirujano cardíaco pionero, sus avances se basaron en el trabajo que se le presentó. De crucial importancia fue el primer uso de la hipotermia (descenso artificial de la temperatura corporal) en 1952 y la introducción al año siguiente de una máquina cardiopulmonar eficaz. Estos avances, combinados con otras técnicas perfeccionadas en la década de 1960, permitieron a un cirujano operar por primera vez un corazón quieto y sin sangre.

El primer trasplante

trasplante-barnard-sudáfrica-descubrimientoDespués de una década de cirugía de corazónBarnard se sintió dispuesto a aceptar el desafío del trasplante de corazón humano. En 1967 conoció a Louis Washkansky, un paciente de 54 años con enfermedad coronaria extensa (las arterias alrededor del corazón) que accedió a someterse a una cirugía de trasplante de corazón. El 2 de diciembre de 1967, el corazón de una joven muerta en un accidente fue removido mientras Washkansky estaba listo para recibirlo. El corazón del donante se mantuvo vivo en una máquina que hizo circular la sangre de Washkansky hasta que el órgano del paciente pudo ser extraído y reemplazado por uno sano.

Para engañar al mecanismo de defensa del cuerpo que normalmente rechazaría un organismo extraño, Barnard y su equipo de especialistas cardíacos le dieron al paciente grandes dosis del fármaco, lo que permitió que el cuerpo del paciente aceptara el nuevo órgano. El cuerpo de Washkansky no pudo defenderse de la infección. Murió el 21 de diciembre de 1967 de neumonía doble, una enfermedad que afecta a los pulmones. A pesar de la muerte de Washkansky, Barnard fue elogiado en todo el mundo por su hazaña quirúrgica. En un año, Barnard reemplazó el corazón enfermo de Philip Blaiberg, un dentista jubilado de 58 años. Esta vez, la dosis de la droga se redujo y Blaiberg vivió durante veinte meses con su nuevo corazón. Después de las cirugías exitosas de Barnard, los cirujanos de Europa y Estados Unidos comenzaron a realizar trasplantes de corazón, mejorando los procedimientos que se utilizaron por primera vez en Sudáfrica.

Carrera posterior y final de la vida

Siete años después de que Barnard realizara su primer trasplante de corazón, volvió a hacer historia clínica cuando se realizó una operación de «doble corazón» el 25 de noviembre de 1974. Esta vez sólo extrajo la parte enferma del corazón. Iván, de cincuenta y ocho años Taylor, reemplazándolo con el corazón de un niño de diez años. El corazón del donante sirvió como refuerzo y respaldo para el órgano enfermo del paciente. Aunque Barnard se mostró optimista sobre la nueva operación, que dijo que era menos drástica que una implantación completa, el paciente murió después de cuatro meses.

La artritis reumatoide (una inflamación severa de las articulaciones) que ha acompañado a Barnard desde la década de 1960, ha limitado su experimentación quirúrgica en los últimos años. Como resultado, se dedicó a escribir novelas y libros sobre salud, medicina y Sudáfrica mientras se desempeñaba como consultor científico.

Los avances de Barnard en cirugía cardíaca le han valido elogios de una multitud de sociedades médicas, gobiernos, universidades e instituciones filantrópicas extranjeras. También ha recibido numerosos honores, incluidos el Premio Internacional Dag Hammarskjold y el Premio de la Paz, el Premio de la Fundación Kennedy y el Premio Internacional de Ciencia de Milán. Barnard murió el 2 de septiembre de 2001 mientras estaba de vacaciones en Paphos, Chipre. Tenía setenta y ocho años.

Poco antes de la muerte de Barnard, habló con la revista Time y dejó estas inspiradoras palabras: «El trasplante de corazón no era una gran cosa quirúrgicamente», dijo. “El caso es que estoy dispuesto a correr el riesgo. Mi filosofía es que el mayor riesgo en la vida es no correr riesgos ”.

No he encontrado mejor conclusión que la ofrecida por el Dr. Christiaan Barnard.

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