convertido en “Zémidjan”, la última solución al desempleo masivo

El zem
El zem

En Porto-Novo, con camisas azules, deambulan por las calles de la capital, día y noche, llueva o truene. Los mototaxis son el medio de transporte urbano más utilizado en Benin. Se llaman “Zémidjans”, que literalmente significa “Llévame rápido” en Fongbe, el idioma más hablado de Benin. Con o sin casco, taparrabos o jeans, o incluso con gafas de sol, el número de mototaxis se multiplica por la alta tasa de desempleo.

Miles de conductores deambulan por las calles de la capital de Benin, Porto-Novo, todo el día o toda la noche, y las de la mayoría de ciudades de Benin, a bordo de una moto Boxer, Sania o incluso Sanili. La alta tasa de desempleo ha disparado el número de “zemidjans” (tómenme rápidamente en Fongbe, el idioma más hablado en Benin) en el país. Están constantemente al acecho de un gesto con la mano o un silbido que un cliente, ubicado al borde de un carril, hará para detenerlos. Después de determinar el destino, comienza una dura negociación sobre el precio del viaje, que asciende a unas pocas decenas de francos CFA, o unas pocas decenas de céntimos de euro. Viajan a toda velocidad, por carretera o por pista, zigzagueando entre baches en busca de su pan de cada día.

zem_1.jpg

En Porto-Novo

Un último recurso

El trabajo de “Zemidjans” es un trabajo de hombres, informa Cosme Gandonou, que lleva a los pasajeros en su motocicleta en Porto-Novo durante casi diez años. Sin embargo, recuerda haber visto una vez a una mujer “zemidjans” en Cotonou. Joyero en Porto-Novo que se convirtió en agricultor de mandioca en Dassa, se convirtió en mototaxi en la capital cuatro años después, sin poder ganarse la vida con sus trabajos anteriores. “Antes, cuando hacíamos“ zem ”(Zemidjans en resumen), ganábamos mucho dinero”, dice.

Su carrera es como la de los miles de benineses que, sin trabajo, hacen la mínima inversión, la compra de una moto, para convertirse en taxista-motociclista. Antes, se les llamaba “kanan taxis”. Transportaron a los vendedores de Akassa (pasta de yuca tradicional, alimento básico de Benin) en bicicleta desde el lugar de producción hasta el mercado, antes de ampliar su clientela. Se motorizaron para convertirse en los “Zémidjans”. El fenómeno se desarrolló en la década de 1980, en el momento de la crisis económica y los programas de ajuste estructural (PAE) impuestos por el Banco Mundial. El número de desempleados se disparó entonces en el país, mientras que las empresas de transporte público se declararon en quiebra. Miles de funcionarios pierden su trabajo y compran una motocicleta para mantenerse.

Convertirse en “Zémidjans” se está convirtiendo cada vez más en un último recurso para los benineses sin un centavo. En busca de ingresos, muchos “Zémidjans” vienen del campo que han dejado para ir a la ciudad. Específicamente para las personas que se encuentran en la parte inferior de la escala social, no tienen una buena reputación. Su número en constante aumento y la competencia resultante los han convertido en trabajadores precarios, mientras que hace diez años su actividad era lucrativa.

Todos los días de la semana

zem_d Drapeau.jpg Entrar en el negocio es muy fácil. Contra 5.500 Fcfa al año por la licencia obligatoria y comprando un vehículo a crédito, cualquiera puede convertirse en “Zémidjans”. Al comprometerse a pagar durante 18 meses, quienes quieran entrar en el negocio pueden hacerse con una motocicleta, de un colega adinerado o de un empresario, que les reembolsa hasta 8.000 francos CFA por semana. El “trabajo remunerado”, como indica Cosme, le permitió adquirir su primera motocicleta. Con la ayuda de tontines, una especie de microcrédito informal, que pudo comprar hasta tres motocicletas para dejar dos en “trabajo remunerado” a “Zémidjans”. Al final de la recuperación, el beneficio generado puede ascender a 150.000 a 200.000 Fcfa (entre 230 y 305 euros). “El clima está cambiando. Hay clima frío y clima cálido. Tuve problemas, mi esposa se enfermó. Tuve que ocuparme de la muerte de mi suegro y vender mis motos ”, explica.

Cosme Gandonou es uno de los “Zémidjans” más asiduos. De 5 a.m. a 6 a.m., hasta 8 p.m. a 9 p.m. de la noche, todos los días de la semana, Cosme se para en su motocicleta buscando clientes. Regresa a casa alrededor de las 12 p.m. para descansar antes de irse alrededor de las 3 p.m. “Antes, podíamos ganar alrededor de 6.000 Fcfa (unos 9,50 euros) por día, cuando no había demasiado Zem. Pero ahora gano unos 4.000 Fcfa (unos 6 euros) ”, explica, quitando los 600 Fcfa (menos de un euro) que gasta en él y los 1.000 Fcfa que regala a su esposa e hijos para la comida. Luego es necesario deducir de esta suma, el precio de la gasolina, es decir alrededor de 1.600 Fcfa por día.[[Lorsque le prix de l’essence est autour de 400F le litre, le prix moyen en ce moment]].

Los domingos trabaja hasta las 6 de la tarde, sin parar. Es un buen día para él porque en Porto-Novo, las celebraciones del “Ago” están en pleno apogeo. La mayoría de los habitantes de la capital acuden luego a estas ceremonias organizadas en honor a un familiar, amigo o conocido fallecido. [Il s’agit d’aller faire honneur à la famille en allant manger et boire sur des tables et des chaises en plastique louées pour l’occasion. Le tout se présente sous de grandes bâches en plastique montées pour la cérémonie qui abritent les convives ainsi que la sonorisation qui se doit d’être assourdissante]]. Los domingos, cuando no está invitado a una de estas fiestas, puede ganar hasta 8.000 o incluso 10.000 francos CFA (o 15 euros), en los días de suerte. Hay “meses buenos”, cuando puede ganar casi 100.000 Fcfa, que es mucho más que el salario mínimo, que es de 40.000 Fcfa, mientras que los trabajadores de una categoría completa de oficios de servicios en particular están limitados a un salario de alrededor de 35.000 Fcfa por mes (casi 35 euros).

Casi 250.000 en todo el país

zem_truc.jpg “Si conduce todos los días, es agotador”, dice Cosme, con los ojos enrojecidos y los párpados pesados. Dice que tiene dolor en todo el cuerpo, especialmente en los hombros, antebrazos y riñones. “La vena no funciona como antes”, reconoce, señalando su entrepierna. Sentado en el asiento trasero de su motocicleta todo el día le causaba problemas de erección. También hay accidentes de tráfico que son habituales en Porto-Novo. Dice que lo ve o lo escucha todos los días. En 10 años de trabajo tuvo un accidente en el que se dislocó la rodilla.

Un poco de “kêkênon”, el otro nombre para mototaxis que significa “¡Moto, ven! En fungbe, las personas especialmente motivadas utilizan las aceras como atajos y la bocina con tanta frecuencia como el freno. Además, no retroceden ante el transporte de ninguna carga, sea cual sea su tamaño o peso. En Benin, serían casi 250.000 (cotización del mojón), de una población total estimada en 10,6 millones (cifra del Banco Mundial). Los 100.000 conductores de mototaxis en la capital económica, Cotonou, son hoy en parte responsables de la contaminación allí.

En Cotonou

El carnet de motociclista no existe en Benin y los controles en la carretera, si son raros, son, sin embargo, temidos por los mototaxis debido a las multas particularmente elevadas que la policía puede distribuir, ya sea por no llevar casco, obligatorio solo para el conductor, o porque hay demasiados pasajeros en la motocicleta. La mayoría de los “Zem” que se respetan a sí mismos en la capital saben dónde se realizan los controles regulares en la carretera y no se molestan en usar cascos. Además, las autoridades tienden a ser indulgentes con este delito con los “zémidjans”, especialmente durante un período electoral. Organizados en sindicatos poderosos, son especialmente cortejados por las diversas formaciones políticas del país.

Lea sobre el tema: Legislativo en Benin: ¡todos los golpes están permitidos para seducir a los votantes!

Limitados legalmente a dos personas en la motocicleta, los “Zémidjans” no dudan en llevar a dos adultos ya veces hasta cinco pasajeros cuando hay niños, abrazados entre sí.

zem_2.jpg

(Crédito de la foto: Frédéric Schneider)

Cosme Gandonou tiene otros cuatro miembros de su familia que, como él, también son mototaxis. Es el segundo de su familia en iniciar el negocio después de un tío. Ahora tiene un hermano mayor “Zémidjan”, un primo que ejerce el oficio a tiempo parcial además de albañilería, así como otro primo que es mecánico. Un gran número de mototaxis tienen otro trabajo y sacan la motocicleta por un tiempo cuando no están trabajando. Ninguno de estos cuatro niños practica el oficio: “Es para los mayores, es demasiado difícil”. Quiere dejar de conducir su moto y empezar la cría de cerdos, “un buen trabajo”, cree.

Deja una respuesta

A %d blogueros les gusta esto: