Cuando el chocolate daña el cacao

Tableta de chocolate
Tableta de chocolate

Los países productores de cacao están sufriendo por la decisión de la Unión Europea de permitir el uso de sucedáneos de la manteca de cacao en la fabricación de chocolate. La nueva etiqueta belga “ambao” podría contribuir a un mejor bienestar.

Las esperanzas de los países productores de África occidental, que son en parte responsables del crecimiento de la producción, deberían renacer. Desde el 22 de octubre, el gobierno belga ha implementado la etiqueta “ambao” destinada a los chocolateros que elaboran sus productos exclusivamente con manteca de cacao.

La organización internacional del cacao (ICCO), que agrupa a los países productores y consumidores de cacao, ha publicado un estudio sobre las consecuencias de la directiva de la Comunidad Europea. Esta directiva, en vigor desde junio de 2000, permite a los productores de chocolate utilizar hasta un 5% de la masa sólida de chocolate, grasas menos caras que la manteca de cacao, como el aceite de palma.

Europa, una salida importante

Esta decisión de la comunidad europea es de gran importancia ya que Europa es el mayor consumidor de chocolate del mundo. Esta situación corresponde para los países productores a un déficit de US $ 780 millones según ICCO para 2005-2006. Es decir, una caída de la producción mundial de 50.000 toneladas y una caída de los precios del 8%. Si la medida se extendiera al mundo, la producción se reduciría en 125.000 toneladas y los precios en un 17%, totalizando $ 1.500 millones en pérdidas.

La designación del aceite de palma como potencial sustituto ha hecho creer que esta industria crecerá. Este no es el caso, ya que los precios de la manteca de cacao son tan bajos como los del aceite de palma. De ahí un incentivo débil para sustituir a los fabricantes. De hecho, el precio de la manteca de cacao entre 1985 y 1995 se redujo en un 50% mientras que el del polvo registró un descenso del 60% en el mismo período.

La directiva europea tiene un impacto definitivo en los ingresos de los países productores. Agrava la caída del precio del cacao que persiste desde principios de la década. Sin embargo, según ICCO, los precios deberían subir en 2006.

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