Cuidando a sus conejillos de Indias

Los conejillos de Indias son una de las mascotas domésticas más populares del mundo y están domesticados en todo el mundo. Su carácter dulce y dócil y su personalidad muy afectuosa y sociable los convierten en un firme animal favorito, especialmente entre los niños, que son capaces de cuidar a estas pequeñas criaturas con relativa facilidad (siempre que cuenten con la supervisión constante de un adulto responsable). Originarios de las montañas de los Andes centrales de América del Sur, donde fueron domesticados por primera vez por la población local, los españoles los introdujeron al resto del mundo después de su “descubrimiento” sudamericano en el siglo XVI.

Un cuy bronceado de pie en virutas de madera en una jaula de madera cerca de los tazones de comida y agua.
La naturaleza dulce y dócil del conejillo de Indias y su personalidad muy cariñosa y sociable lo convierten en una mascota ideal para los niños.

Los conejillos de Indias (también conocidos como Cavies) son animales herbívoros y muy sociables que pasan muchas horas pastando pastos, hojas y otros materiales vegetales como semillas, flores y cortezas. Aunque son naturalmente diurnos, son más activos durante las horas del crepúsculo del anochecer y el amanecer, cuando hay menos amenaza de depredadores potenciales, a quienes les resulta difícil cazar bajo la luz que cambia drásticamente. Tienen una vista aguda y un sentido del olfato y el oído excepcionales, lo que garantiza que puedan detectar el peligro que se aproxima de manera efectiva.

Dos cobayas calicó comiendo hierba verde en un césped.
Los conejillos de Indias son animales herbívoros y muy sociables que pasan horas pastando pastos, hojas y otros materiales vegetales como semillas, flores y cortezas.

Cuidar conejillos de Indias en casa puede ser una experiencia muy gratificante, pero siempre es fundamental que sea una tarea en la que se comprometa plenamente, ya que es responsabilidad legal de los propietarios asegurarse de que cualquier animal bajo su cuidado sea bien tratado y se satisfacen las necesidades básicas de bienestar, siendo las cosas más importantes:

  • tener un entorno adecuado y seguro para vivir;
  • una dieta sana, adecuada y equilibrada;
  • la capacidad de expresar sus comportamientos normales;
  • compañerismo apropiado;
  • protección contra el dolor y el sufrimiento, las lesiones y las enfermedades.

Alojamiento

Los conejillos de Indias son animales muy activos y necesitan espacio para correr. En la naturaleza, residen en madrigueras o grietas en las rocas para mantenerlos a salvo de los depredadores y calientes durante las noches frías. Asegurarse de que sus conejillos de Indias tengan el tamaño adecuado es esencial para su bienestar. Los conejillos de Indias se pueden mantener en una conejera de madera segura al aire libre que se levanta del suelo para evitar que se humedezca, o en una conejera en el interior asegurándose de que haya un lugar para esconderse y dormir. Necesitan espacio para hacer ejercicio, así que, ya sea para correr en el jardín o jugar en un corralito en la casa, es importante que puedan pasear. También pueden dejarse deambular por el interior de una habitación, pero en este caso es fundamental que no queden pequeños huecos en los que se puedan atascar ni cables que puedan masticar.

Un conejillo de Indias de color marrón rojizo asoma desde una casa de madera cerca de un montón de paja.
Los conejillos de indias se pueden mantener en una conejera de madera segura al aire libre que se levanta del suelo o en una conejera en el interior, asegurándose de que haya un lugar para esconderse y dormir.

Dieta

Los conejillos de Indias son herbívoros y solo comen materiales vegetales. Su dieta natural, que incluye una variedad de hierbas, hojas y flores, es naturalmente muy rica en vitamina C, que es esencial para mantener un sistema inmunológico saludable para protegerlos de los parásitos y las enfermedades. Los conejillos de Indias domésticos necesitan tener acceso constante a un buen suministro de pasto y heno (no solo lo comen, sino que también lo usan para anidar para mantenerse calientes o esconderse para sentirse seguros). Las verduras de hojas verdes oscuras se deben proporcionar a diario, con col rizada, brócoli, hierbas y hojas de diente de león entre sus favoritas. Pueden tener una amplia variedad de verduras como judías verdes, zanahorias, pimiento y hojas de coliflor, pero siempre es recomendable consultar con su veterinario o en una guía de cuidado de conejillos de Indias antes de alimentarlos con algo de lo que no esté seguro. Las frutas como las manzanas, las peras y las uvas son amadas por los conejillos de indias, pero solo deben darse como golosinas ocasionales debido a su alto contenido de azúcar. Siempre se recomienda complementar su dieta con comida especializada para conejillos de Indias a diario. Además de garantizar que sus conejillos de Indias tengan acceso a una gran cantidad de alimentos frescos y secos, es esencial que tengan agua limpia en todo momento.

Un conejillo de indias calicó con su mano sobre un plato de comida seca para mascotas con virutas de madera en el fondo.
Además de frutas y verduras frescas, los conejillos de Indias mascotas siempre deben tener acceso a alimentos secos y agua.

Comportamiento

Los conejillos de Indias son herbívoros naturales y tienen cuatro incisivos largos en la parte delantera de la boca que crecen constantemente. La parte posterior de los dientes está hecha de un material más suave que el esmalte duro de la parte frontal y se desgasta al roer para asegurar que sus dientes permanezcan afilados. Para asegurarse de que sus dientes permanezcan afilados y saludables, es esencial que tengan muchas cosas para roer, incluidos juguetes de madera y bolas de sauce. Darles muchos juguetes pequeños y esconder comida alrededor de su conejera también evitará que se aburran cuando usted no esté cerca. Los conejillos de Indias utilizan una amplia variedad de vocalizaciones para comunicarse entre sí, incluidos piar, chirriar y balbucear. Cuando están realmente emocionados (particularmente cuando son jóvenes) son propensos a hacer “popcorning” – saltan en el aire entre una carrera y un cambio rápido de dirección para saltar de nuevo y mostrar su emoción. Se sabe que los conejillos de Indias se congelan cuando se asustan y luego a menudo huyen. Es importante comprender que este es un rasgo de comportamiento normal para ellos, pero con suficiente manejo, a menudo se calman. Si se asustan mucho y, por lo tanto, se enojan, hacen un ruido que parece como si rechinaran los dientes. Esta es una advertencia de su parte que le dice que está molesto y que es mejor dejar que se calme y se relaje y no molestarlo más.

Un primer plano de dos conejillos de indias calicó.  Tienen sus patas delanteras sobre un trozo de madera cerca de las briznas de hierba.
Los conejillos de Indias utilizan una variedad de vocalizaciones para comunicarse entre sí, incluidos piar, chirriar y burbujear.

Compañerismo

Los conejillos de Indias son animales muy sociables que viven juntos en la naturaleza en pequeños grupos de hasta 10 individuos. En la mayoría de los casos, los conejillos de Indias domésticos son más felices cuando se los mantiene en parejas o en pequeños grupos. Las combinaciones más habituales son dos hembras (conocidas como cerdas), o un grupo de hembras o un macho castrado (verraco) con una sola hembra. A menudo se les puede escuchar charlando entre ellos y disfrutan abrazados y alimentarse juntos. Sin embargo, también son increíblemente sociables y cariñosos con las personas y pueden comenzar a chillar o ronronear cuando ven a sus dueños. Les encanta ser abrazados y abrazados, que es algo que se debe hacer al menos a diario.

Dos conejillos de Indias blancos y tostados mordisqueando una zanahoria naranja cerca de un plato de comida seca para mascotas.  Uno de los conejillos de Indias está acostado dentro de una casa de madera hecha de ramitas.
Los conejillos de Indias domésticos son más felices cuando se mantienen en parejas o en pequeños grupos.

Proteccion

Como propietario, es su responsabilidad asegurarse de que estén seguros en su entorno y lleven un estilo de vida saludable. Los conejillos de Indias pueden sufrir fácilmente de malestar estomacal, por lo que es esencial introducir nuevos alimentos lentamente para evitar que se pongan mal. El aserrín y la ropa de cama empapados y sucios deben eliminarse diariamente con una limpieza completa de la conejera utilizando un desinfectante seguro para animales una vez a la semana. Es importante revisar sus uñas y dientes con regularidad, y los controles de salud anuales en los veterinarios son muy recomendables para todos los propietarios para asegurarse de que estén saludables y prósperos.

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