Cultura basotho: historia, gente, ropa y comida

Como nación que se jacta de su rica cultura, los basotho pueden rastrear sus orígenes hasta tiempos prehistóricos.

Historia compleja de los basotho

(Para no hacer un texto demasiado extenso sobre este aspecto, solo mencionaremos los nombres importantes de su historia, sin explicar todos los aspectos. Eres libre de estudiar el tema o simplemente de venir a Sudáfrica y lo que ‘explicamos para ti en el campo!)

Los basotho, también conocidos como hablantes de sotho (Altavoces Sotho), se cree que proceden del norte de África meridional. Los basotho descendieron cuando varias tribus se establecieron en diferentes partes del país. Algunos grupos se asentaron en el oeste, mientras que otros se asentaron en el este y más al sur. Hoy en día, estos diversos grupos se conocen como las tribus Batswana, BaPedi y Basotho, respectivamente.

Los basotho se asocian y se identifican mediante el uso de los nombres de sus clanes, que especifican sus orígenes ancestrales, a saber, los bataung, basia, bafokeng, makgolokoe y bakuena y otros.

Hasta 1822, estas tribus vivieron juntas en paz hasta que fueron invadidas por el fugitivo Nguni que había huido de Kwazulu-Natal. Este período fue seguido por un período de agitación política en el que las tribus se dividieron y se extendieron por diferentes tierras. La tribu Tlokoa siguió a la Manthaisi, y otras tribus siguieron a la Sebetoane. Estas tribus sufrieron grandes pérdidas bajo los ataques de los ejércitos liderados por Shaka y Mzilikazi. Muchas tribus siguieron a Moshoeshoe y se trasladaron más al sur hacia la tierra, buscando refugio en el invencible Thaba-Bosiu. Moshoeshoe aceptó a todos los que sobrevivieron a los ataques y pudo construir la Nación Basotho como la conocemos hoy. Se dice que en un momento su poder se extendió desde el actual Lesotho a todo el Estado Libre.

La historia oral de Basotho se puede encontrar profundamente arraigada en su uso de odas o tótems de la familia Liboko, canciones de alabanza o poemas Lithoko y cuentos de Litsomo. Liboko designa los nombres de familias, clanes o tótems. Hay una historia, una filosofía y unos orígenes claros para cada grupo tribal. Las odas familiares se utilizan para identificar y diferenciar un clan de otro.

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Los Lithoko se inspiraron en la guerra y las batallas. En su mayoría estaban enfocados y basados ​​en los grandes líderes que llevaron a su pueblo a la victoria en batallas y guerras. También se conocen como canciones de alabanza, y puedes encontrar descripciones de orígenes, eventos históricos e incluso una mención de sistemas de creencias míticos.

Tradiciones y estilo de vestir basotho

Tradicionalmente, las abuelas contaban cuentos llamados Litsomo a sus nietos durante la noche, sentados alrededor del fuego. Estas historias sirvieron como una herramienta educativa para guiar a los niños pequeños y advertirles de las cosas que deben evitar o de las que deben estar conscientes.

Los basotho tenían diferentes formas de vestirse, según la edad de cada individuo y / o la ocasión. Tradicionalmente, las niñas se vestían con un collar hecho de cuentas de arcilla llamado sefaha sa letsopa y un vestido de cuentas de arcilla llamado thethana ea banana. Después de la edad adulta, una falda estaría hecha de fibras tejidas o una falda de piel de vaca llamada mose oa lekoko.

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Los muchachos iban vestidos con tseha, una ropa interior hecha de piel de oveja cortada en forma de triángulo y atada alrededor del cuerpo para cubrir las partes íntimas. Con la edad, esta prenda se alarga para cubrir más piernas. Los hombres también adornaron las mantas de piel de animal. Para los chefs, esta manta estaba hecha con pieles de gatos salvajes o de un leopardo llamado Lehlosi.

Los basotho también son conocidos por sus cascos protectores. La mayoría de estos sombreros están hechos de paja y hojas, mientras que algunos están hechos de pieles de animales. El más conocido de ellos es el mokorotlo. Este es un sombrero de forma cónica hecho de una hierba llamada moseha. Su forma se habría copiado de la de la montaña de Qiloane, que se encuentra junto a Thaba Bosiu en Lesotho. Los sombreros hechos con piel de animal incluyen kuoane, la kharetsana y el sekola, la sekola siendo usado tradicionalmente por guerreros.

Funcionamiento de la sociedad / tribu

La escuela de iniciación jugó un papel importante en la vida y el crecimiento de los adultos jóvenes en la tradición basotho. La asistencia a la escuela de iniciación marcó el advenimiento de la edad adulta tanto para niños como para niñas. Era un rito de iniciación que todos tenían que experimentar. Es en estas escuelas donde las niñas y los niños aprendieron a contribuir a la sociedad. Los niños aprenden resistencia y coraje, mientras que las niñas aprenden a cuidar de la casa. Fue en la escuela de iniciación donde los niños se convirtieron en hombres y las niñas en mujeres.

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Los basotho dependían en gran medida de la agricultura y la ganadería para su suministro de alimentos. Los hombres y los niños cuidaban a los animales mientras las mujeres trabajaban en el campo y recogían agua de los manantiales.

La dieta basotho consistía en una variedad de alimentos como maíz, mijo, melón, calabaza, guisantes, frijoles y maní. Los principales animales domésticos eran ovejas, cabras, aves de corral y bovinos, siendo el ganado el más buscado. Las bayas silvestres y otras frutas silvestres que se encuentran estacionalmente fueron una variación bienvenida de su dieta. Alcohol tradicional, conocido simplemente como jwala, jugó un papel importante en la cultura basotho, especialmente durante las ceremonias tradicionales.

Los basotho tenían un estilo de vida considerado simple y sin complicaciones. Es tras un examen más detenido que se puede ver y comprender la complejidad de sus estructuras sociales y políticas. El papel que desempeñó cada individuo en la construcción no solo de su familia inmediata, sino de toda la aldea y la sociedad no puede darse por sentado. Los ancianos se reunieron alrededor de los niños del pueblo y compartieron historias cargadas de mitos y magia para educarlos.

El advenimiento de los misioneros y la modernidad posterior trajeron cambios en la mayoría de los aspectos de la cultura basotho. La mayoría de las formas tradicionales de hacer las cosas aún se mantienen en la actualidad, mientras que algunos aspectos se han abandonado o cambiado a lo largo de los años. En todo esto, los basotho todavía son conocidos como una “nación de paz”, un legado que su fundador Moshoeshoe les dejó y que continuará durante las generaciones venideras.

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