De líder antiesclavista a héroe nacional

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En Venezuela, los quilombos eran conocidos como cumbes, y dada la amplia costa caribeña del país, muchos de los levantamientos allí estaban relacionados con la huida de esclavos de las islas caribeñas vecinas.

El primer levantamiento conocido tuvo lugar en la región de Coro en 1532. El líder negro más conocido de Venezuela fue el negro Miguel que se rebeló en 1552 con esclavos de las minas de Buría, cerca de Coro. Miguel fue llamado Rey por sus seguidores.

Cumbes en esta región resistió intermitentemente durante más de dos siglos. A partir de 1812, con la guerra de la independencia, muchos esclavos fueron liberados y la huida quilombola disminuyó.

En Venezuela como en Colombia aún existe hasta ahora, una región en la que se concentran sus poblaciones negras más antiguas y las tradiciones afro-venezolanas más importantes, como en la región de Barlovento, en la costa este. Como los palenques de la comarca de San Basílio, Barlovento también estuvo prácticamente aislado del resto del país hasta los años cuarenta del presente siglo.

También es necesario mencionar, el gran líder de los esclavos liberados de Panamá, Bayano, llamado Rei Negro por sus compañeros que encabezó una gran rebelión en 1553. Capturado luego de tres años de dura persecución, el virrey del Perú le otorgó un trato especial. y lo deportó a España. Fue el único líder quilombola que recibió la leve sentencia de deportación de los esclavistas de América.

Finalmente, cabe señalar que durante los casi cuatro siglos de este mártir humano florecerían movimientos equivalentes de liberación del régimen esclavista en muchos otros países y regiones del Nuevo Mundo, como Veracruz en México, en el sur de los Estados Unidos y en el Estados Unidos prácticamente todas las islas del Caribe: Barbados, Trinidad, Martinica, Guadalupe, Providencia, San Vicente, San Cristóbal y otras como el ilustre Alejo Carpentier:

“Si tuviéramos un mapa en el que se encendiera una lámpara roja en todos los lugares donde ocurrieron los levantamientos de esclavos negros en el continente, encontraríamos que, desde el siglo XVI hasta ahora, siempre habría una lámpara encendida. En cada lugar ”.

La década de los 80 vio el nacimiento de una nueva conciencia del papel histórico de las luchas de los negros en el Nuevo Mundo contra el régimen esclavista. Esta conciencia iba a surgir, predominantemente con el movimiento de descolonización, cuando algunos de nuestros gobernantes y otras personas influyentes comenzaron a percibir que, por muy ricas que fueran las tradiciones políticas y culturales europeas que nos formaron, el eurocentrismo puede ser. Es cierto que somos occidentales, no es menos cierto que somos afroamericanos.

Cuba, por supuesto, inauguró esta nueva lectura de la tradición quilombola: la biografía de Esteban Montejo, realizada por Mïguel Barnet, data de 1963, apenas cuatro años después de la revolución socialista en este país.

El Gobierno Popular de Michael Manley otorgó a Nanny el rango de Heroína Nacional de Jamaica en 1975.

Asimismo, en Guyana, en 1976, el gobierno socialista de Forbes Burnham ordenó la construcción, en la capital Georgetown, de un monumento en homenaje al líder negro Cuffy, haciendo finalmente justicia al espíritu libertario del esclavo de la plantación de Magdelenenburg que, entre 1762 y 1763 lideró la principal rebelión quilombola en la historia de la actual Guyana.

También podemos citar el lamentablemente dramático final de la isla de Granada. Maurice Bishop, presidente asesinado durante la invasión estadounidense, perpetrada por la administración Reagan en 1983, había recuperado la figura de Julien Fédon, el esclavo mulato que encabezó el gran levantamiento de 1795.

Se dice que más de trescientos rebeldes negros murieron en las batallas por el control político de la isla, y según un general británico que luchó contra ellos, Fedon y algunos de sus hombres saltaron de un precipicio para no ser hechos prisioneros. Nos recuerda una de las leyendas más comunes sobre el fin de Zumbi, según la cual saltó de Despenhadeiro do Macaco (El abismo de Macaco) para no darse el gusto de Domingos Jorge Velho.

Los significados atribuidos a estos dos episodios similares, sin embargo, apoyan ideologías de construcción de héroes exactamente opuestas.

Édison Carneiro cita esta “leyenda”, según él iniciada por Sebastião da Rocha Pita y claramente la califica de falsa, revelando el temor de que la elección de la muerte en lugar de la posibilidad de volver a la esclavitud, disminuya en cierta medida, la grandeza de Zumbi (1966: 1011). Ya en Granada, como nos cuenta Rafael Duharte Jiménez, cuando la revolución tomó el poder ”, el lugar desde el que Fedort saltó al abismo para no convertirse en prisionero de los británicos se convirtió en un lugar sagrado para las Granadinas, y se muestra como un orgullo legítimo para los visitantes ”(1992: 179).

Durante sus años de estudio en Inglaterra, Maurice Bishop fue a investigar documentos sobre Fedon y el levantamiento de 1795, y durante su gobierno revolucionario, titulado Movimento Nova Jóia (Movimiento Nueva Joya – Joya), Fédon fue elevado a la categoría de héroe nacional de Granada. Así describe Rosa Maria Torrez la enseñanza de la historia en Granada antes de la revolución de Nova Jóia:

“La historia oficial, que se enseñaba en las escuelas de Granada, era una crónica exhaustiva de la destreza de piratas, conquistadores y reyes ingleses. La famosa rebelión liderada por Fedon y un grupo de esclavos, hacia 1795, contra el régimen esclavista y despótico de los colonizadores británicos había sido incorporada a la historia como un acto de barbarie ”(nd: 46)

La principal lección que podemos extraer de la breve experiencia granadina es precisamente luchar contra la amnesia crónica de nuestra población y recuperar, en la medida de lo posible, todas nuestras sagas libertarias, incluyendo un mayor conocimiento del papel de los quilombos en la formación de la sociedad.

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