Dentro de Maboneng, el vecindario ha pasado de ser muy peligroso a realmente genial

Fox Street en el centro de Johannesburgo, en el distrito de Maboneng, no era un lugar para caminar de noche, ni siquiera de noche.

¡Una reputación de fuego!

En los últimos años turbulentos del apartheid, cuando las tasas de criminalidad se dispararon en toda la ciudad sudafricana, esta calle en particular era una zona prohibida.

Los asaltos y robos violentos de vehículos estaban prácticamente garantizados. Las empresas han huido a enclaves más seguros en el norte de la ciudad. Las fábricas fueron abandonadas, los ocupantes ilegales se mudaron, la gente local se mantuvo alejada y la antigua zona industrial descendió a un páramo en el centro de la ciudad.

Entonces, de repente, Maboneng volvió a la vida.

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Hoy en día, este vecindario, ahora llamado Maboneng, una palabra de Setho que significa “lugar de luz”, vibra con una energía que alguna vez fue chirriante, ahora fresca, de Redfern de Sydney, Shoreditch de Londres o Williamsburg de Nueva York. La calle principal, Fox Street, un lugar que alguna vez fue temido por los lugareños, ahora es un lugar para ver y ser visto.

La transformación de Maboneng comenzó hace diez años, cuando el joven y visionario desarrollador Jonathan Liebmann y su empresa, Propiedad, transformaron un almacén en ruinas de principios del siglo XX en Fox Street en Artes en Main. Es un centro creativo de galerías de arte, talleres y boutiques de diseño.

A partir de ahí, la gentrificación se extendió al barrio. Los artistas se han mudado. Y cafés de moda. Y bares en azoteas, tiendas de discos y jóvenes profesionales que compraban pisos en edificios rehabilitados. Uno de estos edificios, el súper chic Casa de la Revolución, había sido un lugar de reunión secreto para los miembros del Congreso Nacional Africano cuando fue prohibido durante el apartheid.

El año pasado, Forbes nombró a Maboneng como uno de los 12 suburbios más geniales del mundo.

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