El club de Kimberley | Descubrimiento de Sudáfrica

El Kimberley Club era el diamante social con el duro telón de fondo de una ciudad minera polvorienta y caótica en Northern Cape. Todavía da la bienvenida a los visitantes que quieren disfrutar de la atmósfera de los días de la Ciudad Diamante, cuando figuras como Cecil John Rhodes movían los hilos de la ciudad.

El club de kimberley

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En la década de 1880, la ciudad de Kimberley en el Cabo Norte era, podría decirse, un diamante muy grande ofrecido al mundo. Calles pigmentadas, chozas inclinadas, pozos y una tormenta de polvo que instantáneamente pintó a todos de color caqui. Fue el debut de Kimberley.

Pero entre los fornidos «kopje wallopers» y los cancilleres, bailarines y tiburones naipes (hombres de negocios), había una capa superior de hombres ambiciosos con sus familias.

Dirigidos informalmente por el maestro Cecil John Rhodes, fueron los creadores y constructores de los imperios de su tiempo. Y cuando se fundó el Kimberley Club en agosto de 1881, se unieron y luego fueron descritos como hombres que preferirían vivir del pan y la mantequilla antes que dejar esta gran institución.

El buen amigo de Rhodes, Neville Pickering, estaba particularmente satisfecho con el Kimberley Club: “Tenemos nuestras cenas y nuestros bailes, nos reunimos por la noche todas las noches. Es la ruina de la salud y la billetera. Y luego nuestro Club es tan perfecto. Alfombras de terciopelo y alfombras importadas directamente de Turquía en tus pies y luego te pierdes en una sala de estar exuberante «.

Kimberley, Centro Mundial del Diamante

Diamond Petra en Kimberley

El diamante está en la región de Kimberley y el negocio internacional allí ha hecho de “The Club” un lugar muy exclusivo. Un Archibald Colquhoun quedó impresionado: “El lugar estaba lleno de dinero, más millonarios por metro cuadrado que cualquier otro lugar del mundo”. El viejo Wall Street en cierto modo.

El Kimberley Club se quemó dos veces y fue reconstruido en ambas ocasiones y cuando estalló la guerra de Sudáfrica (antes anglo-bóer) en octubre de 1899, fue el punto focal para el alivio de la ciudad cuando Kimberley fue asediada por las fuerzas de Boer poco después.

El menú navideño del Kimberley Club para 1899 incluía sopa de tortuga, chuletas de cordero, jalea de foie gras, pudín de ciruelas y queso Stilton (una especie de azul). Fue la última vez que Kimberley comió tan bien. A medida que continuaba el asedio y se secaban las raciones, algunas personas fueron alimentadas con la carne de los caballos presentes en las minas.

Algunas anécdotas sobre el Kimberley Club

estatua-cecil-john-rhodes-kimberley-clubDos visitas reales al Kimberley Club resultaron en dos incidentes potencialmente embarazosos. En 1933, el príncipe George (hijo del rey Jorge V) se atragantó con una espina de pescado durante una cena de gala en el club. Un dentista local (y un miembro del club) extrajo cuidadosamente el hueso a tiempo …

Además, cuando la reina Isabel la visitó en 1947, dejó un anillo de diamantes junto al lavabo en el guardarropa. El mayordomo de la sala encontró el anillo, lo devolvió y fue recompensado generosamente (la historia no dice cómo).

En la actualidad, el Kimberley Club funciona como un hotel boutique de cuatro estrellas y ofrece 21 habitaciones decoradas con muebles originales del club y piezas de época. Hay tres comedores y un «salón para mujeres» a disposición de los huéspedes.

Y si tienes suerte (o mala suerte), puedes ver el fantasma de Joe van Praagh, quien se dice que ha frecuentado el club. Van Praagh fue un rico filántropo caballero que vivió en el club hasta su muerte en 1948.

Y finalmente, la membresía en el Kimberley Club fue una parte vital del acuerdo en el histórico acuerdo de fusión Rhodes-Barnato que permitió a Rhodes y Barnato fusionar sus participaciones en la mina Kimberley, rica en diamantes, y convertirse en Big Hole.

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