El ejemplo de India suscita temores de la tercera ola de Covid-19 en África

Un investigador en el laboratorio
Un investigador en el laboratorio

Los casos de Covid-19, en muchos países africanos están aumentando en más de un 20% de una semana a la siguiente y la tercera ola del continente se está acelerando y acercándose a los números de la primera ola, hay un año, con más de 120.000 casos semanales registrados en julio de 2020. Nuevos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran un deterioro de la situación y el temor de un fuerte deterioro de la situación en varios países.

Los casos de Covid-19 en el continente africano aumentaron a más de 116.500 en la semana que finalizó el 13 de junio, frente a los 91.000 casos de la semana anterior. Ha pasado un mes desde que la epidemia ha progresado y África ha pasado la marca de los 5 millones de casos. En 22 países africanos, los casos han aumentado en más del 20% en la última semana y las muertes en casi un 15%.

Los nuevos casos registrados cada semana en África han superado la mitad del pico de la segunda ola, que había aumentado a 224.000 casos semanales a principios de enero de 2021. En algunos países, el número de casos es incluso mayor que esta segunda ola y la República Democrática del Congo , Namibia y Uganda notificaron el mayor número de nuevos casos semanales desde el comienzo de la pandemia.

“África se encuentra en medio de una tercera ola en toda regla. La trayectoria es aleccionadora y el aumento de casos debería impulsar a todos a actuar con urgencia. Hemos visto en India en particular la rapidez con la que Covid-19 puede recuperarse y abrumar a los sistemas de salud. Por lo tanto, las medidas de salud pública deben intensificarse rápidamente para encontrar, analizar, aislar y tratar a los pacientes y rastrear rápidamente sus contactos ”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

Junto con otros factores, la falta de adherencia a las medidas preventivas (medidas de barrera) de transmisión ha alimentado la nueva ola que coincide con el clima estacional más frío en el sur de África y se acelera a medida que surgen más variantes contagiosas. La variante Delta se ha informado en 14 países africanos y las variantes Alfa y Beta se han encontrado en más de 25 países africanos.

Sin embargo, el despliegue de la vacunación en África se está acelerando, con más de 5 millones de dosis administradas en los últimos cinco días, frente a alrededor de 3,5 millones de dosis por semana en las últimas tres semanas. Casi 12 millones de personas están ahora completamente vacunadas, pero esto todavía representa menos del 1% de la población africana y los trabajadores de la salud aún están lejos de estar suficientemente protegidos.

Veintitrés países africanos han utilizado menos de la mitad de las dosis que han recibido hasta ahora, incluidos cuatro de los países que experimentaron un brote. Se deben utilizar alrededor de 1,25 millones de dosis de AstraZeneca a finales de agosto en 18 países para evitar la fecha de caducidad de las vacunas. Siete países africanos ya han utilizado el 100% de las vacunas recibidas a través de COVAX y otros siete han administrado más del 80%.

“El aumento de casos y muertes es una llamada de atención urgente para los países rezagados en cuanto a sitios de vacunación en rápida expansión, llegando a grupos prioritarios para la vacunación y abordando las preocupaciones de la comunidad. Si bien damos la bienvenida a los recientes compromisos internacionales sobre vacunas, si queremos detener la tercera ola, África necesita dosis aquí y ahora ”, dijo el Dr. Moeti.

Casi el 85% de las dosis de vacuna en todo el mundo se han administrado en países de ingresos altos y medianos altos: un promedio de 68 dosis por cada 100 personas en los países de ingresos altos, en comparación con solo 2 dosis por cada 100 personas en África. Sin embargo, el número de dosis administradas en todo el mundo hasta ahora habría sido suficiente para cubrir a todos los trabajadores de la salud y a los ancianos, si se hubieran distribuido de manera equitativa.

Apoyo de la OMS

La OMS está ayudando a los países a revisar e implementar planes de resurgimiento hasta el nivel de distrito y preposicionar los suministros para que estén listos para su despliegue en los países necesitados. La OMS también está ampliando el acceso a pruebas de diagnóstico rápido de detección de antígenos fáciles de usar en comunidades que de otro modo no tendrían fácil acceso a las pruebas estándar de reacción en cadena de la polimerasa para Covid-19.

A través de una red regional de referencia de laboratorios Covid-19, la OMS está trabajando con los países para enviar muestras para su secuenciación a fin de comprender mejor dónde y en qué medida circulan las variantes.

La OMS está en el centro del despliegue de la vacuna Covid-19 en África, trabajando para coordinar todos los esfuerzos, proporcionando orientación política y técnica y apoyo personalizado a los países africanos con una variedad de socios, incluida la asistencia a los países para acelerar sus despliegues.

Con sus socios, la OMS moviliza a las comunidades de los países africanos a través de sus líderes y asociaciones, y las redes sociales, para promover el respeto por las medidas preventivas, contrarrestar los rumores y la desinformación y superar la renuencia a las vacunas.

El Dr. Moeti habló hoy en una conferencia de prensa virtual facilitada por APO Group. Estuvo acompañada por la Honorable Dra. Jane Ruth Aceng Ocero, Ministra de Salud de Uganda, y el Honorable Dr. Rémy Lamah, Ministro de Salud de Guinea. El Dr. Richard Mihigo, Coordinador, Programa de Inmunización y Desarrollo de Vacunas, Oficina Regional de la OMS para África, y el Dr. Thierno Balde, Jefe de Equipo, Alianzas Operativas, Oficina Regional de la OMS para África, también estuvieron presentes para responder preguntas.

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