El hombre más rico de África, Aliko Dangote hace su mayor apuesta

Dangote

Es aquí donde el hombre más rico de África, Aliko Dangote, planea gastar más de su patrimonio neto de $ 13.5 mil millones para construir una de las refinerías de petróleo más grandes del mundo. Si tiene éxito, podría acabar con la ironía del mayor productor de petróleo de África, que importa 7.000 millones de dólares en combustible al año, y en cambio verlo satisfaciendo sus propias necesidades y abasteciendo a los países vecinos.

El colapso del precio del petróleo y el pésimo historial de Nigeria en proyectos industriales son factores de riesgo importantes. Aún así, la apuesta de Aliko Dangote tiene el potencial de revolucionar la economía nigeriana, con sus operaciones agregando $ 13 mil millones, o 2.3% al producto interno bruto, según una estimación de 2018 de Renaissance Capital. Según el gobernador del Banco Central, Godwin Emefiele, el proyecto podría emplear a más de 70.000 personas cuando entre en funcionamiento. ” Sí, los riesgos son altos, los desafíos son altos ”, dijo Devakumar Edwin, gerente general del complejo de la refinería, quien ha trabajado con el multimillonario durante aproximadamente tres décadas.. “Pero las recompensas también son altas », Indicó.

El sitio está lleno de superlativos. El proyecto industrial más grande jamás realizado en Nigeria, cuenta con una columna de destilación para separar el crudo en varios combustibles a diferentes temperaturas, la más grande de su tipo en el mundo. La refinería de 650,000 bpd es solo parte de un complejo petroquímico de $ 15 mil millones que también albergará un transformador de gas y la planta de amoníaco y urea más grande del mundo, utilizada en la fabricación de plásticos y fertilizantes.

Sin embargo, los intentos anteriores de Nigeria por lograr la autosuficiencia en combustible no han tenido éxito. Sus cuatro refinerías estatales, que abrieron en la década de 1970, estaban operando a una fracción de su capacidad antes de ser cerradas en enero para su renovación. El primer intento de Aliko Dangote de entrar en el negocio de las refinerías fracasó. En 2007, compró una de las fábricas estatales solo para descubrir que la privatización fue cancelada rápidamente por un nuevo gobierno.

Los esfuerzos anteriores para utilizar el desarrollo industrial como un medio para reducir la dependencia del país del petróleo han fracasado en su mayoría. Nigeria ha perdido al menos $ 5 mil millones en el proyecto de acero Ajaokuta en las orillas del río Níger desde 1979, y todavía no está en producción. ” Como símbolo del progreso de Nigeria, es muy importante “Dijo Charles Robertson, economista jefe de Renaissance en Londres, de la refinería Dangote.

Nigeria necesita toda la ayuda que pueda obtener. La nación se está recuperando del impacto de la pandemia Covid-19 y la caída récord del petróleo, que representa más del 90% de sus ingresos en divisas. Se ha visto obligado a devaluar su moneda, la naira, dos veces desde marzo, y sacar su primer préstamo del Fondo Monetario Internacional, que prevé una contracción económica del 5,4% este año.

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