El viejo Mapungubwe | Descubrimiento de Sudáfrica

La historia de Sudáfrica se remonta más atrás de lo que piensas. Durante la Edad Media europea, la corte real de Mapungubwe, Limpopo, acogió a comerciantes y hombres de influencia de Arabia y el Lejano Oriente. Pero es solo en las últimas décadas que se ha descubierto el fascinante detalle de esta antigua ciudad.

Descripción general de Mapungubwe

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El sitio del Patrimonio Mundial de Mapungubwe fue una vez la capital de un país tan grande como Swazilandia, rodeado por más de 200 pequeñas aldeas. Hoy en día, las piedras, los huesos y los árboles baobab del reino son todo lo que queda de esta antigua civilización en los valles de Limpopo.

Los arqueólogos han explorado cuidadosamente las ruinas durante décadas. Nos dicen que la ley del Reino se extendió desde 1050 hasta 1270.

Existe evidencia que indica que una Mini Edad de Hielo despojó de sus recursos agrarios, reduciendo efectivamente el reino en población y poderío. Poco después de la desaparición de Mapungubwe, la ciudad amurallada de Zimbabwe (capital del Imperio Monomotapa) se elevó hacia el este.

El resto del reino de Mapungubwe

Mapungubwe-center-limpopo.jpgMapungubwe Hill ha perdido muchos de sus tesoros a lo largo de los años. Pero quedó suficiente para que los arqueólogos de la Universidad de Pretoria rastrearan la historia del reino. Encontraron esqueletos humanos en posición sentada o fetal, a menudo con artefactos como cuentas, marfil, huesos de animales y vasijas a su lado. Los entierros en la colina fueron probablemente los de la realeza, ya que se encontraron grandes cantidades de oro con sus restos. Un museo especialmente organizado le permite experimentar esta increíble historia con sus propios ojos. Sin embargo, el artefacto dorado más intacto, una pequeña figura de rinoceronte, todavía está bajo custodia en la Universidad de Pretoria.

Para información: el Museo Mapungubwe de la Universidad de Pretoria tiene la colección arqueológica de objetos de oro más grande del África subsahariana.

Sian Tiley, autor de Mapungubwe – Las joyas de la corona de Sudáfrica – dice: «Se cree que las cuentas encontradas en Mapungubwe se originaron en India, Egipto, el sudeste de Asia y el Medio Oriente». Esto demuestra que de hecho se trataba de una red de comercio internacional que sería la envidia de los comerciantes mundiales de hoy.

Venir al Parque Nacional Mapungubwe para experimentar esta fascinante historia antigua por ti mismo es algo que debería estar en la lista de cosas que hacer en tu viaje a Sudáfrica. Pero hay mucho más en Limpopo que su historia. El río Limpopo, enorme, las colinas de arenisca y el maravilloso paisaje también lo están esperando.

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