La larga y emocionante clasificación africana para el Mundial

La clasificación para el Mundial es uno de los acontecimientos que más interés genera en el mundo del fútbol. Pese a que se trata de ventanas que se abren con una cierta periodicidad, el hecho de afectar a aficionados de todos los países le da un plus de seguimiento enorme. Muchos de estos fans suelen acceder aquí para encontrar la información actualizada y preparar sus pronósticos. 

Una de las federaciones más numerosas y que mantienen la emoción hasta el final del campeonato es la africana. Un continente que cada cuatro años manda a cinco selecciones a la Copa del Mundo, lo que implica llevar a cabo una amplia fase de clasificación, nutrida de combinados nacionales que sueñan con estar en la cita futbolística más importante del planeta. ¿Cómo funciona la fase de clasificación en África? El reducido número de plazas en comparación con el total de participantes hace que tenga un formato diferente y que no se conozcan a los equipos clasificados hasta meses antes del Mundial, mientras que en Europa y Sudamérica ya están la mayoría de plazas cubiertas. 

La primera fase consta de diez grupos, formados cada uno de ellos por cuatro equipos. Los primeros clasificados acceden a la siguiente y definitiva ronda. La suerte del sorteo es clave en el devenir de las selecciones, ya que si las bolas son caprichosas, pueden dejar en el mismo grupo a equipos con altas aspiraciones. Ha ocurrido, en la clasificación para Qatar 2022, con la presencia de Ghana y Sudáfrica; y de Camerún y Costa de Marfil. Solo uno puede clasificarse (en esta ocasión los ghaneses y cameruneses), por lo que es una decepción para los equipos eliminados. No obstante, este proceso llega antes o después; ya que en las diferentes citas de Copa del Mundo que se han producido en este siglo han sido más de diez los países africanos que han tenido representación. Así que, si hay cinco clasificados, muchos se quedan fuera. 

La segunda ronda es decisiva y empareja a los diez equipos en cinco eliminatorias, a doble partido. Los ganadores estarán en Qatar y los perdedores tendrán que esperar a la siguiente cita mundialista. En este momento también es clave el resultado del sorteo, ya que la diferencia entre una y otra selección es muy grande en algunos casos. Este es el formato que se ha utilizado para la próxima Copa del Mundo, si bien es diferente al de otras ediciones. 

Representación variada

La variedad es una de las características que define a los representantes de la federación africana en un Mundial. El claro ejemplo de ello es el hecho de que en las tres últimas citas mundialistas, han participado diez combinados diferentes. Si en Brasil 2014 los equipos clasificados fueron Argelia, Camerún, Costa de Marfil, Ghana y Nigeria; solo uno de ellos (Nigeria) repitió en Rusia 2018. Para esa edición entraron Túnez, Egipto, Senegal y Marruecos. Además, en Sudáfrica 2010, Mundial de grato recuerdo para la Selección Española, participó el equipo local que actuaba como anfitrión.

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