Especies extintas: los 9 animales más geniales que jamás hayan existido

La mayoría de las listas de animales extintos solo incluyen picos que desaparecieron y se extinguieron en los últimos 100 años. ¡Así que estamos sacudiendo las cosas! En lugar de ceñirnos a las especies extintas más recientemente, hemos seleccionado nuestras selecciones de toda la historia natural conocida y luego la hemos reducido a los nueve animales extintos más geniales que jamás hayamos visto.

# 9 mamut lanudo

Los mamuts lanudos vivieron durante la última Edad de Hielo, medían 13 pies de altura y ¡inclinaban la balanza a 12,000 libras! Con su pelaje peludo, colmillos gigantes y troncos largos, los mamuts lanudos parecían elefantes cubiertos de piel, pero más grandes.

En su día, los mamuts lanudos vagaban por la epónima «estepa de mamut», hoy en día el norte de Asia, Europa y Canadá, y se apegaban a una dieta vegetariana. Cuando surgían conflictos, los mamuts lanudos usaban sus grandes cuernos para lanzar a sus oponentes. Además, los apéndices óseos tenían un propósito práctico: palas integradas.

¿Por qué son memorables los mamuts lanudos?

Los mamuts lanudos no se extinguieron hasta 1650 a.C. y existían cuando los egipcios terminaron el Pirámides de Giza. ¡¿Imagina ser un humano primitivo que se topó con un mamut lanudo masticando hierba ?! Eso sería genial.

Una representación artística de tres mamuts lanudos caminando en un paisaje nevado con montañas al fondo.
Se cree que los mamuts lanudos se extinguieron en 1650 a. C.

# 8 pez espátula chino

Los peces espátula chinos eran grandes habitantes de agua dulce nativos de los ríos Yangtze y Amarillo. Aunque persiste cierto desacuerdo en la comunidad científica, la mayoría de los conservacionistas confían en que el pez espátula chino está ahora extinto. Después de todo, nadie ha visto uno desde 2003.

También conocido como pez espada chino, la especie marina ahora extinta tenía un hocico largo y delgado que se parecía a una espada, excepto que era más plano y más largo. En su apogeo, el individuo promedio medía alrededor de 9,8 pies (3 metros), que es grande para los animales de agua dulce.

Varios peces espátula chinos nadando cerca de la superficie de una masa de agua.
Se cree que el pez espátula chino está extinto, ya que no se han reportado avistamientos desde 2003.

¿Por qué vale la pena mencionar el pez espátula chino?

Tener una espada incorporada es realmente único. Es por eso que el pez espátula chino llegó a nuestra lista de especies extintas. Además, el pez espada chino puede ser el Elvis-Biggie-Tupacs del mundo submarino: todavía vivo pero eludiendo la detección humana durante décadas.

# 7 Mono Hispaniola

Hispaniola es la isla caribeña que alberga tanto a la República Dominicana como a Haití. Cuando los Tudor se sentaban en el trono de Inglaterra, los monos trepaban por el oasis tropical, y una de esas especies era el mono Hispaniola. Aunque se sabe poco sobre ellos, los primatólogos confían en que la exploración europea a finales de los años 1400 y 1500 precipitó la desaparición de la especie.

Un paisaje verde con montañas en la distancia y nubes blancas en un cielo azul.
Se cree que la exploración europea a finales del siglo XV aceleró la extinción del mono Hispaniola.

¿Por qué los monos Hispaniola forman parte de nuestra lista de especies extintas geniales?

En 2009, un buzo se encontró al azar con el cráneo de un mono de la Hispaniola en una cueva submarina. El descubrimiento proporcionó la primera evidencia tangible de la existencia de la especie, que hasta ese momento había sido una mera hipótesis. Ese es un descubrimiento increíble que le ha valido al mono de la Hispaniola un lugar en nuestra lista de los animales antiguos más geniales que se extinguieron.

# 6 tigre de Tasmania

Los tigres de Tasmania no eran tigres tigre; eran marsupiales carnívoros que pasaban sus días en cuevas y sus noches cazando canguros, ualabíes, wombats y zarigüeyas.

Los científicos creen que la especie sufrió un grave declive hace unos 2.000 años, pero la afluencia de europeos y dingos resultó ser el clavo proverbial en su ataúd colectivo. No ayudó que entre 1830 y 1909 una empresa británica con intereses en tierras australianas pagara recompensas por el tigre de Tasmania.

Los naturalistas capturaron el último tigre salvaje de Tasmania en 1933 y lo pusieron en cautiverio. Desde entonces, ha habido alrededor de una docena de supuestos avistamientos, pero las cámaras de vida silvestre aún no han capturado ninguno.

Un dibujo en blanco y negro de un tigre de Tasmania.
Entre 1830 y 1909, una empresa británica con intereses en tierras australianas pagó una recompensa por los tigres de Tasmania.

¿Por qué los tigres de Tasmania son un animal extinto notable?

Los tigres de Tasmania parecían elegantes chacales punk-rock con un toque de cebra, y llevaban a sus hijos en bolsas tipo canguro. Toda esa destreza estética llevó a los tigres de Tasmania a nuestra lista de especies extintas.

# 5 Visón marino

A juzgar por los bocetos de los naturalistas, los visones marinos, una de las especies de visones más grandes que jamás haya vivido en América del Norte, parecían ardillas de agua congestionadas. Encontrados cerca del Golfo de Maine y a lo largo de la costa este de Canadá, los visones marinos fueron fuertemente cazados por cazadores de pieles y probablemente se extinguieron a fines del siglo XIX o principios del siglo XX.

Años después de la extinción, los investigadores debatieron sus raíces taxonómicas. Alrededor de 2003, el conflicto alcanzó un punto álgido cuando circularon dos artículos en competencia. Uno insistió en que los visones marinos eran una rama de los visones estadounidenses; el otro argumentó que eran una especie distinta. Al final, ganó el lado de las “especies separadas” y, en 2007, los poderes científicos que cambiaron la taxonomía de los animales.

Un dibujo en blanco y negro de un visón marino.
Los visones marinos fueron cazados por cazadores de pieles y probablemente se extinguieron a fines del siglo XIX o principios del XX.

¿Qué hace que los visones marinos sean tan geniales?

Para sobrevivir en las gélidas aguas del Atlántico nororiental, tienes que ser duro, y si la especulación de los científicos sobre la especie es precisa, los visones marinos pasaron mucho tiempo en ese océano teñido de polar. Eso requiere una fisiología magníficamente diseñada, que es … lo tienes … realmente genial.

# 4 Anquilosaurio

Cuando piensas en los tiempos anteriores (no en los tiempos COVID antes, los tiempos antes-antes), cuando homo sapiens todavía eran un destello en los ojos de la madre naturaleza: ¿qué animales vienen a la mente de inmediato?

Así es: ¡dinosaurios!

Por lo general, Tyrannosaurus rexes, Brontosauri y Velociraptors reciben la mayor cantidad de amor, pero vamos con Ankylosaurus, el gigante de 26 pies de largo y 18,000 libras que se movió pesadamente por el noroeste del Pacífico hace unos 68 millones de años. Aunque los caballeros naturales podían golpear a los mejores de ellos, y pesaban cinco veces más que un Kia, ¡los Ankylosaurus eran herbívoros que no comían carne!

Un dibujo coloreado de un Ankylosaurus.
El Ankylosaurus era un herbívoro que pesaba unas cinco veces más que un Kia.

¿Por qué Ankylosaurus es tan asombroso?

Ankylosaurus balanceaba una armadura incorporada que les cubría la cabeza y la espalda. Además, un enorme martillo les tapó la cola. ¿Armadura y martillo incorporado? No solo es asombroso, sino que le da al gigantesco dinosaurio un lugar en nuestra lista de animales extintos.

# 3 Tijereta gigante de Santa Elena

Cuando los humanos hablamos de especies extintas, por lo general nos ceñimos a los mamíferos, los peces y las aves, pero ¿¡qué pasa con los insectos !? Para poner las cosas en perspectiva, de un millón de insectos conocidos, los científicos solo han estudiado alrededor de 8,900 especies. Sin embargo, los conservacionistas estiman que del 5 al 10 por ciento de todas las especies de insectos se han extinguido desde la revolución industrial. Eso es mucha muerte de insectos.

Es por eso que queríamos asegurarnos de que estuvieran representados en nuestra lista de animales que se extinguieron.

En 1798, un entomólogo danés notó por primera vez los rastreadores. Pero en 1967, no quedaba ni uno solo. En 1982, la Oficina Filatélica de Santa Elena honró al insecto caído con un sello conmemorativo.

Una tijereta gigante muerta de Santa Helena.
La tijereta gigante de Santa Elena se descubrió por primera vez en 1798 y se extinguió en 1967.

¿Por qué las tijeretas gigantes de Santa Elena están en nuestra lista?

En su época, los gigantes de Santa Helena eran la tijereta más grande del mundo y, según un científico del zoológico de Londres, las hembras de la especie eran «madres extremadamente buenas». ¿Mamás de insectos grandes y compasivas? ¡Por supuesto que hicieron nuestra lista de las 10 especies extintas más geniales!

# 2 Quagga

Sí, una vez, un caballo cebra deambulaba por Sudáfrica. Llamados quaggas, su cociente de frialdad está a la altura del ligre.

Quagga proviene del idioma khoekhoe y, según se informa, se deriva de la vocalización del animal, que sonaba como «kwa-ha».

Poco se sabe acerca de los quaggas, excepto que su número de franjas varió y la población disminuyó drásticamente cuando los holandeses establecieron su rango histórico. En un momento, fueron los principales candidatos para la domesticación, pero la caza continuó. A finales del siglo XIX, los quaggas fueron eliminados.

Un quagga cautivo de pie en un recinto.
Los Quaggas alguna vez fueron considerados para la domesticación, pero fueron cazados hasta la extinción en el siglo XIX.

Un caballo cebra: ¿necesitamos decir más?

El quagga no solo tiene rayas parecidas a una cebra en la mitad frontal de su cuerpo, sino que también tiene un mohawk natural. Solo hay una palabra para eso: ¡increíble!

# 1 Neandertales

Hace unos 40.000 años, otro homínido dominaba el reino animal: ¡los neandertales! En 1829, los arqueólogos descubrieron por primera vez fósiles de la especie homínida en Alemania. Desde entonces, los científicos han realizado una extensa investigación y ahora están seguros de que los neandertales existieron junto con los humanos modernos durante algún tiempo.

Aún más loco: todavía llevamos consigo su legado genético. Homo sapiens sapiens y Homo neanderthalensis cruzados, por lo que hoy en día, el 20 por ciento de los genes neandertales persisten en el ADN de los humanos modernos.

El rostro de un neandertal modelo.
Se cree ampliamente que los neandertales han existido junto con los humanos modernos durante algún tiempo.

¿Por qué los neandertales merecen nuestro respeto?

Los neandertales aprendieron a fabricar y utilizar herramientas, lo que catapultó a las personas a la cima de la cadena alimentaria. Como agradecimiento, ¡estamos honrando a las especies extintas de nuestra lista!

Y ahí lo tienes: las 9 especies extintas más geniales que alguna vez ocuparon la Tierra. A continuación, echemos un vistazo a los 10 animales más rápidos que actualmente están torpedeando a través de nuestras tierras, océanos y cielos.

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