explosión de nacimientos en la familia de los gorilas

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Las autoridades ugandesas dicen que el país está experimentando un “baby boom” (explosión de nacimientos) entre los gorilas, luego del descubrimiento de cinco recién nacidos en las últimas seis semanas. Se produce cuando prueban las visitas a las ubicaciones de los primates, que se han cerrado debido a la pandemia de Covid-19.

Para la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda (UWA), estos nacimientos son parte de un baby boom de gorilas que los guardabosques del Parque Nacional del Bosque Impenetrable de Bwindi han estado registrando desde finales de abril. Los gorilas de montaña son una especie endémica de la cordillera que marca las fronteras de Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo. Las poblaciones de estos primates han aumentado en las últimas décadas gracias a los esfuerzos de las autoridades ambientales en los tres países, algunas organizaciones no gubernamentales y guardabosques.

Según el último censo, publicado a finales de 2019, actualmente hay más de 60 mil ejemplares de gorilas de montaña. ” En la actualidad, los gorilas de montaña son los únicos grandes simios con poblaciones en aumento. », Confió Jordi Galbany, primatólogo y profesor asociado de la Universidad de Barcelona (España), que trabaja con estos primates en la frontera entre Ruanda y Uganda. ” Sin embargo, no podemos conciliar el sueño, debemos permanecer atentos ya que las poblaciones de gorilas de montaña aún son pequeñas y muy localizadas.Aconsejó Galbany.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), los gorilas de montaña permanecen en peligro de extinción debido a enfermedades respiratorias, caza furtiva, en ocasiones estos monos caen en trampas que los cazadores colocan para capturar d otros animales y cambios climáticos. Pero, después de décadas de intensa deforestación en África Oriental, los funcionarios de Uganda dicen que la nación ha perdido el 67% de sus bosques desde la década de 1990. Su principal amenaza es la reducción del hábitat. ” Con solo un puñado de bosques aptos para esta especie, el número de gorilas de montaña no podrá aumentar mucho más. Nadie sabe cuándo las poblaciones de gorilas alcanzarán este límite. Pero creemos que en el caso de Uganda esto sucederá en breve. ”Dijo Galbany.

Creo que deberíamos celebrar los últimos nacimientos como una nueva victoria para preservar el futuro de la especie. Esta es una noticia muy positiva. Gracias a estos descendientes, la diversidad genética de las poblaciones futuras será mucho más variada y prometedora. », Añadió el experto. ” Esta es una noticia muy alentadora en medio de un momento difícil ya que, con la disminución del turismo debido al Covid-19, muchos ugandeses han perdido sus medios de vida y la caza furtiva ha aumentado. Dijo Gladys Kalema-Zikusoka, veterinaria y fundadora de la organización Conservation Through Public Health (CTPH).

Las visitas a los hogares de los gorilas representan más del 60% de los ingresos de Uganda de sus áreas protegidas. Han nacido siete bebés desde enero, en comparación con solo tres en 2019. No se sabe por qué ha habido un aumento. En marzo, la mayor parte del sector turístico de Uganda se cerró debido a medidas restrictivas para evitar la propagación de la pandemia Covid-19. Por el contrario, la industria se está abriendo lentamente ahora. Se permite el ingreso de pequeños grupos de visitantes a las áreas protegidas, ya que se siguen nuevos procedimientos de seguridad, como el uso de máscaras faciales y el distanciamiento social.

Recuerde que la caza furtiva fue una gran preocupación para las autoridades, especialmente durante el cierre. En julio, un hombre fue sentenciado a 11 años de prisión por el asesinato de “Rafiki”, un popular gorila de espalda plateada.

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