Favorito: ensayo fotográfico de Tshepiso Mazibuko llamado ‘Encuentros’ (parte 1)

Hoy, un tema original, donde te contamos sobre un flechazo artístico: un trabajo fotográfico del fotógrafo Tshepiso Mazibuko. «Encuentros» (Reunió, en francés) es un ensayo fotográfico de Mazibuko, respaldado por un ensayo escrito de Sean O’Toole. La serie fue creada durante la participación de Sibusiso en el proyecto De alma y alegría : una iniciativa artística a largo plazo emprendida en 2012 por el fondo cultural Rubis Mécénat en Thokoza (sureste de Johannesburgo). El proyecto tiene como objetivo exponer a los estudiantes de secundaria (equivalente a la escuela secundaria en Francia) Buhlebuzile a la fotografía como una nueva forma de expresión, como una habilidad profesional y como un medio de participación para futuras oportunidades. Sirve como una plataforma visual y un programa de desarrollo de habilidades a través de talleres dirigidos por fotógrafos de renombre.“Quería ser periodista y no me interesaba la fotografía”, dice Tshepiso Mazibuko, refiriéndose al tiempo antes de su participación en el proyecto de fotografía Of Soul and Joy lanzado por Rubis Mécénat. “Solía ​​leer mucho, especialmente sobre política. Me gusta la actualidad. También veía documentales sobre Thokoza (municipio al sur de Johannesburgo «. La fotografía no estaba en su radar. Cuando Lindokuhle Sobekwa, un amigo de la escuela secundaria Buhlebuzile, le dijo que iba a participar en el proyecto de fotografía, Mazibuko no se conmovió. Pero después de escuchar la historia de Sobekwa sobre su participación en este programa intensivo de tutoría, decidió participar. “Todavía quiero ser periodista”, dice ahora, “pero usando fotos y no palabras”.

La historia de Mazibuko

La quietud y la tranquilidad que caracterizan sus fotografías de interiores domésticos podrían, a primera vista, sugerir una ambición diferente a la original. No tanto. Mazibuko, nacido en 1995 en Thokoza, vive con su madre desempleada y un hermano menor, no se limita exclusivamente a fotografiar el interior. En 2014, fotografió a un grupo de residentes locales saqueando una tienda de un comerciante de propiedad somalí. Los ataques antiinmigrantes son comunes en Thokoza, ya que se encuentran en el área metropolitana de Ekurhuleni. En mayo de 2008, Ramaphosaville, un asentamiento informal a 20 km al norte de Thokoza, era un foco de violencia xenófoba. La intensidad de la violencia urbana recordaba los intensos conflictos que engendraron comunidades como Thokoza a principios de la década de 1990. “Acabas de despertar y ver las llamas y todo”, dice Mazibuko sobre el carácter de esta nueva violencia xenófoba y aún vigente.

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Poco después de presenciar el saqueo, Mazibuko fue confrontado por la policía. Querían ver sus fotografías para poder identificar a los sospechosos. Ella lo rechazó. “Me siento un traidor y decidí no mostrar las imágenes”, dice Mazibuko, quien usa Facebook como recurso digital para compartir su trabajo. La policía no quedó impresionada con su actitud. «Pasé una noche en la cárcel». ¿Por qué rechazó esta solicitud? “Sé lo que está pensando mi comunidad”, dice. “Por mucho que tú o yo podamos ver las fotografías como informes de algo horrible, también debes verlo desde el punto de vista de los saqueadores. Intentaban poner comida en su mesa. Entiendo su situación «. Mazibuko comprende la situación precisamente porque así fue como creció, en un hogar monoparental que luchaba por sobrevivir. Las modestas circunstancias de algunas (no todas) de las casas representadas en su ensayo “Encuentros” son significantes de esta necesidad.

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Mazibuko admite que su noche bajo custodia policial la castigaría, pero no mucho. “Estaba un poco escéptica acerca de querer ser periodista”, dice. “Pero luego me di cuenta de que eso es lo que encuentran otros periodistas. Y lo que sufrí fue lo menos importante. Me motivó a seguir haciendo lo que hago «. Lo que hizo no fue periodismo, no exactamente. En términos formales, el ensayo de Mazibuko incluye retratos y naturalezas muertas producidos en varias propiedades en Thokoza y sus comunidades vecinas. Sus fotografías están marcadas por su estado de ánimo tranquilo y el magnífico uso de la luz por parte de Mazibuko. Como ella dice, su serie trata sobre el encuentro humano, más específicamente los encuentros casuales que tuvieron lugar entre esta joven fotógrafa y los habitantes comunes de su comunidad.

Toma fotos de mujeres, luego de hombres.

“Salgo con mi cámara y conozco gente”, dice Mazibuko. La cámara, como los bebés en los cochecitos y los cachorros, es un gran medio para el intercambio humano. Para Mazibuko, las conversaciones no llevaron a ninguna parte. Pero más a menudo, su confianza en sí misma y su personalidad vibrante la llevaron a una respuesta positiva cuando pidió ver la casa de su interlocutor. “Soy una persona muy observadora y estudio cómo se comporta la gente”, dice sobre su método. Es un método emocional o “sentimental” como Mazibuko prefiere describirlo, pero ciertamente no es una presentación fría. También es un método que implica mucha discusión en la casa. “Aprovecho la intimidad que se desarrolla entre mis sujetos y yo”, dice. A veces, esta intimidad, de dos personas que comparten libremente sus pensamientos y circunstancias, fue precedida por incomodidad. Después de todo, Mazibuko es una mujer joven. Muchos de sus sujetos son hombres.

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Durante el desarrollo inicial de su ensayo “Encuentros”, Mazibuko se centró únicamente en sujetos femeninos. A medida que el proyecto crecía y se desarrollaban las conversaciones con sus mentores, comenzó a hablar y fotografiar hombres. Entre ellos se encontraba Sipho, el joven sin camisa representado sentado en un sofá resistente a la intemperie, mirando directamente a la cámara de Mazibuko. Era de mañana y Sipho se estaba preparando para el día en su casa de Phola Park. Algunas de las fotografías de Mazibuko están instaladas en Phola Park. Incluyen un bodegón de una cocina desnuda con una plancha, una olla de aluminio y una cortina atada. La escena no planificada fue fotografiada en la casa de un hombre desempleado de unos 60 años. “Realmente no vi la cocina al principio porque tenía la intención de fotografiarla”, dice Mazibuko. “Pero vi la luz entrar en la cocina. Era increible. Le pregunté si podía tomar una foto en su cocina. Estaba un poco avergonzado, pero dijo claro”.

Muchas cosas que contar sobre el trabajo de Mazibuko. Volveremos al tema en breve para concluir.

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