Favorito: ensayo fotográfico de Tshepiso Mazibuko llamado ‘Encuentros’ (parte 2)

Anteriormente, os contamos sobre el enamoramiento de un artista africano: el fotógrafo Tshepiso Mazibuko. Hoy es la oportunidad de terminar nuestra descripción del trabajo del joven fotógrafo.

Phola Park: un barrio pobre sacudido por crisis políticas

Estas fotografías de Phola Park son importantes. Responden a un desequilibrio. El fotógrafo de guerra João Silva tomó sus primeras fotos de violencia en Phola Park. También fue allí donde conoció al miembro de la Club de bang-bang Ken Oosterbroek. Fundada a mediados de la década de 1980, cuando las leyes de control de la afluencia urbana del apartheid se derrumbaron lentamente, Thokoza adquirió algunos de los mayores números de habitantes de la ciudad en el área metropolitana de Johannesburgo y Pretoria. Según los historiadores sociales Philip Bonner y Noor Nieftagodien, Thokoza tenía más del doble de chozas en comparación con casas (35.000 frente a 17.000). Estas condiciones de hacinamiento inflamaron las tensiones étnicas existentes, y en 1990 Phola Park se convirtió en un punto de partida para batallas de motivación política que involucraban a los residentes de las posadas zulúes y a los residentes mayoritariamente xhosa de los asentamientos en forma de cabaña.

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La violencia fue extrema. En diciembre de 1990, cuando Nelson Mandela intentó sin éxito visitar Phola Park, 124 personas murieron durante una semana de enfrentamientos. “Aunque la guerra había terminado”, dice Mazibuko, quien es de Sotho, “siento un poco de división que todavía está presente en las personas que viven en albergues y hogares libres. Todavía tienes esta pregunta sobre los albergues que son duros. Fui a un albergue, pero no lo veo “. Quizás sea una condición de nacer libres, de no haber sido testigo directo de la base desde la que se fundó esta libertad. Sea cual sea la verdad, su ojo indiscriminado (prístino, dirían algunos) es sin duda una ventaja.

Percepción de Mazibuko

Aunque el retrato es una parte importante de su ensayo, Mazibuko también produjo varias escenas de la vida animal. Estas fotografías en particular tienen el mismo efecto poético que la obra de Santu Mofokeng, quien a fines de la década de 1980 fotografió las empobrecidas condiciones de vida de los granjeros negros en Bloemhof. Al igual que Mofokeng, las naturalezas muertas de Mazibuko (camas, cocinas, ventanas con cortinas) comunican su profundo respeto por la decencia básica de sus súbditos. Es una forma de ver y decir a través de objetos que tiene muchos precedentes. Walker Evans en la década de 1930 es un ejemplo, al igual que Zwelethu Mthethwa, quien en 2002 produjo una serie de fotografías en color que mostraban camas vacías en varios establecimientos estilo cabaña en Ciudad del Cabo. Las camas y los dormitorios son quizás los lugares más privados de una casa. Mazibuko, que tiende a disparar de forma instintiva en lugar de con un plano fijo, dice que esto a veces provocaba momentos incómodos con sus sujetos. “Soy una mujer y la mayoría de las personas que he fotografiado son hombres”, dice. “Se vuelve un poco incómodo cuando digo ‘¿puedo sacarte una foto en tu habitación?’ o ‘¿Puedo ver cómo se ve tu habitación?’ La gente generalmente es un poco escéptica. La mayoría se sentía incómoda conmigo tomando un retrato en su dormitorio. Pero lo que me inspiró fue que me dejaron entrar en primer lugar “.

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A pesar de su base documental, las fotografías de Mazibuko muestran su sentido teatral. Muchos de sus sujetos son conscientes de que están siendo examinados y responden en consecuencia: con orgullo y curiosidad. Las cortinas funcionan de diferentes formas como cimientos, focos y filtros de luz. Son estos detalles los que distinguen su fotografía e indican el talento de una joven fotógrafa capaz de reconocer en los simples hechos de la circunstancia humana algo cercano a la poesía.

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