¡Feliz cumpleaños, Benin!

Bandera de benin
Bandera de benin

Hace cuarenta años, el 1 de agosto de 1960, Benin dejó de formar parte de la Comunidad francesa y obtuvo la independencia.

El país, que se llamaría Dahomey durante los próximos quince años, ha vivido desde entonces un destino contrastante, compuesto por un progreso económico mezclado con una demografía galopante y períodos democráticos marcados por episodios bastante prolongados de dictadura. El pequeño Benin (111.000 km2) ha triplicado su población, de 2,1 a 6,5 ​​millones de habitantes, en cuatro décadas.

No se encontraron recursos naturales milagrosos allí, como en otras partes del Golfo de Guinea, y el principal cultivo comercial siguió siendo el algodón, que se cosecha en las zonas sin litoral del país. Todavía se nos dice que el crecimiento honorable de la economía de Benin (5,7% a una tasa anual) está luchando por mantenerse al día con el aumento de la población y que los benineses, si todos tienen suficiente para comer la mayor parte del tiempo, tienden a para volverse más pobre.

Hasta aquí los números. No dicen todo de este país que ha sido llamado «el Barrio Latino de África» ​​en referencia a la cantidad y calidad de sus altos ejecutivos, y que hoy se destaca por la buena salud de su democracia.

Buena salud que, es cierto, puede sorprender a primera vista. El actual jefe de Estado, Mathieu Kérékou, ¿no estuvo al frente de una feroz dictadura durante diecisiete años, de 1972 a 1989?

Es cierto que es el mismo Kérékou quien, ante la brutal quiebra de finales de los años 80, acordó dejar el poder al finalizar la Conferencia Nacional que establece un sistema pluripartidista. El éxito de la transición se debe mucho al papel que desempeñaron en ella hombres como Mons. De Souza, arzobispo de Cotonou y Nicéphore Soglo, que presidió el país de 1991 a 1996.

En esto, fueron los dignos herederos de Hubert Maga, el primer presidente de Dahomey independiente, quien falleció en mayo de este año. Y el homenaje que se rindió esta primavera al padre de la nación beninesa refleja, sin duda mejor que las cifras, la verdadera riqueza de este otro “país de hombres rectos”.

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