Focas vs leones marinos: 5 diferencias principales explicadas

A caballo entre los océanos y la tierra, las focas y los leones marinos pertenecen a un grupo de mamíferos semiacuáticos estrechamente relacionados llamados pinnípedos (este es un término latino que se traduce aproximadamente como “patas de aleta”). En una escala de tiempo evolutiva, se cree que los pinnípedos se separaron de otros carnívoros (como caninos y felinos) hace unos 50 millones de años. Sus enormes aletas, gruesas capas de grasa y largos bigotes les permiten sobrevivir a la dura vida en las frías aguas del océano.

La taxonomía de este grupo puede ser un poco difícil de analizar, pero los pinnípedos se dividen en tres familias distintas. La familia de Phocidae contiene todos los sellos verdaderos; a veces se les llama focas rastreras o focas sin orejas para distinguirlas de otros tipos de focas. La familia de Otariidae contiene 16 especies de lobos marinos y leones marinos (una tercera familia, llamada Odobenidae, se dedica exclusivamente a las morsas colmillos).

Lo que confunde a mucha gente es que, a pesar de su nombre, los lobos marinos están anatómica y conductualmente más cerca de los leones marinos que las verdaderas focas. Básicamente, los lobos marinos y los lobos marinos se distinguen de las verdaderas focas por la forma del cuerpo y el comportamiento social. Pero los lobos marinos se distinguen aún más de los leones marinos por la presencia de una capa gruesa de piel (no solo grasa sin pelo) para protegerlos del agua fría. Para aclarar este artículo, siempre que se usa el término “sello”, generalmente se refiere a los sellos verdaderos. El término “león marino” puede referirse tanto a los leones marinos como a los lobos marinos.

Comparación de focas y leones marinos

Aquí hay un desglose rápido de las diferencias básicas entre la foca y el león marino.

Sello León marino
Tamaño 110 a 8.500 libras (50 a 3.850 kg) 150 a 2200 libras (De 70 a 1000 kg)
Comportamiento social Mayormente solitario excepto en la temporada de cría Vive en colonias más grandes
Habitat Aguas polares, subpolares y templadas; la foca del Baikal es la única especie de agua dulce Aguas subpolares, templadas y ecuatoriales
Numero de especies 18 especies, incluidos los elefantes marinos y las focas anilladas 16 especies, incluido el león marino de California y el león marino de Steller
Cuerpo Cuerpo aerodinámico con aletas traseras orientadas hacia atrás Los leones marinos tienen orejeras externas y aletas traseras giratorias

Las 5 diferencias clave entre focas y leones marinos

Si bien las focas y los leones marinos pueden ser muy difíciles de distinguir para el ojo inexperto, existen cinco diferencias importantes entre ellos que deberían ayudar en la identificación. Estas diferencias se deben principalmente a la forma del cuerpo y la organización social. El tamaño o el color del cuerpo por sí solos no lo ayudarán a determinar cuál es cuál (una excepción es el elefante marino verdaderamente enorme, el más grande de todos los pinnípedos).

Tenga en cuenta que existe una enorme variación dentro de las familias, así como entre ellas. Algunas especies pueden tener ciertas adaptaciones de las que simplemente carecen las especies estrechamente relacionadas.

Focas vs leones marinos: adaptaciones para tierra y agua

Las verdaderas focas están más adaptadas a la vida acuática que a la vida terrestre. Sus cuerpos más aerodinámicos les permiten cortar rápidamente a través del agua, mientras que sus aletas traseras están inclinadas hacia atrás para impulsarlos hacia adelante. Se mueven torpemente en tierra arrastrándose sobre sus vientres y arrastrándose hacia adelante con sus aletas delanteras. Los leones marinos, por el contrario, generalmente están mejor adaptados para la vida en tierra, ya que sus aletas traseras giran hacia adelante y funcionan más como pies. Mientras que las focas dependen más de los movimientos de todo el cuerpo en el agua, los leones marinos nadan en gran medida girando sus aletas traseras.

Focas vs leones marinos: orejeras

Las focas verdaderas no tienen orejeras visibles; en cambio, tienen dos agujeros a los lados de la cabeza. Tanto los leones marinos como los lobos marinos tienen pequeñas aletas externas en la cabeza.

Focas vs leones marinos: tamaño de las aletas

Las focas tienden a tener aletas más cortas que los leones marinos. También tienen garras cortas rodeadas de piel sin pelo, mientras que los leones marinos tienen garras largas en sus aletas delanteras con mechones de pelo.

Focas vs leones marinos: comportamiento social

Es más probable que los leones marinos se congreguen en grandes y bulliciosos colonias durante todo el año. Las verdaderas focas, por el contrario, prefieren vivir y cazar solas; solo tienden a desembarcar una vez al año para aparearse.

Seals vs Sea Lions: Vocalizaciones

Las verdaderas focas emiten suaves gruñidos, a veces enfatizados al golpear el agua, pero por lo demás, son bastante silenciosos. Los leones marinos, por otro lado, emiten fuertes ladridos para comunicarse. Cuando una colonia se irrita, puede ser una pura cacofonía de ladridos y gruñidos.

Focas vs leones marinos: 5 principales diferencias explicadas Preguntas frecuentes (Preguntas frecuentes)

¿Cuál es la diferencia entre una foca y un león marino?

La principal diferencia es que las verdaderas focas están mejor adaptadas para una vida más solitaria de caza y sobreviven durante largos períodos de tiempo en el mar embravecido. Su cuerpo aerodinámico es más ergonómico y carece de orejeras externas, y sus aletas traseras no pueden girar, lo que lo hace torpe en tierra.

¿Qué es más agresivo, una foca o un león marino?

Es difícil decir cuál es más agresivo porque el comportamiento puede variar mucho según la especie. Tanto las focas como los leones marinos pueden volverse agresivos si se sienten amenazados o provocados de alguna manera. Dado que incluso los pinnípedos más pequeños tienen el mismo tamaño que una persona, no debe abordarse en la naturaleza a menos que sea absolutamente necesario.

¿Los leones marinos matan focas?

Las muertes entre focas y leones marinos suelen ser bastante raras. Se sabe que el león marino de Steller (el más grande de todos los leones marinos, con un peso de hasta 2200 libras) mata y se come a focas mucho más pequeñas, pero esto es más una excepción que una regla. Dado el tamaño similar entre una foca y un león marino, uno no suele cazar al otro. Las disputas territoriales son un poco más comunes, pero incluso entonces, rara vez resultan en la muerte. Una población suele ahuyentar a la otra.

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