Fort Hare: primera universidad de Sudáfrica en aceptar estudiantes negros

La Universidad de Fort Hare fue una institución de educación superior clave para los africanos negros desde 1916 hasta 1959, cuando brindó educación académica al estilo occidental a estudiantes de todo el África subsahariana, creando una élite africana negra.

Los alumnos de Fort Hare han sido parte de muchos movimientos de independencia y gobiernos de países africanos recientemente independientes.

Fort Hare para una élite africana

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A principios y mediados de la década de 1900, se consideraba un gran desafío para un africano negro recibir una educación superior en Sudáfrica. La Universidad de Fort Hare fue una de las principales instituciones de educación superior de la época, y se le atribuye el fomento, el desarrollo y el fomento de parte de la élite africana negra de la época, incluidos Nelson Mandela y Oliver Tambo.

Con dos campus principales, uno en Alice y el otro en Bisho, la Universidad de Fort Hare era ideal para brindar educación superior no solo a los locales sino también a los estudiantes negros de África. El edificio fue originalmente un fuerte inglés y jugó un papel en la Guerra de los Bóers. Todavía se pueden ver algunas de las piedras originales del antiguo fuerte, así como algunas tumbas de los soldados británicos que sirvieron allí.

Nelson Mandela y la Universidad

En 1939, Nelson Mandela se matriculó en la Universidad de Fort Hare para estudiar derecho. Allí conoce a su amigo Oliver Tambo, quien pronto se convertirá en su amigo de toda la vida. Mientras estuvo en Fort Hare, Mandela estudió antropología, política, inglés, administración nativa y derecho romano holandés. También practicó varios deportes, incluido el boxeo y las carreras de larga distancia, en los que se destacó.

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En 1940, Mandela fue elegido para encabezar el Consejo de Representantes Estudiantiles, o SRC. Se vio envuelto en el conflicto estudiantil y el descontento general por la comida en los hogares de acogida y la muy baja popularidad del SRC. Siendo un hombre de carácter, renunció.

Luego, el director de la universidad obligó a Mandela a tomar la decisión de reintegrarse como jefe del SRC o de irse. Al igual que su padre, Nelson se negó a dejarse influir por sus costumbres y fue expulsado de la Universidad de Fort Hare en 1940. Continuó sus estudios en la Universidad de Johannesburgo y finalmente se graduó unos años más tarde.

Hoy en día, la universidad sigue siendo un bastión de aprendizaje para personas de todos los colores. Su orgullosa herencia es un recordatorio de los obstáculos superados, las grandes acciones realizadas y la libertad obtenida.

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