Gatos salvajes europeos | Animales AZ

Cuando piensas en Europa, las imágenes de grandes felinos salvajes no son lo primero que te viene a la mente. Sin embargo, hace miles de años, la historia era diferente con los leopardos, los leones e incluso los guepardos que alguna vez se pensó que deambulaban por gran parte del continente. Se cree que los antepasados ​​de estos felinos modernos evolucionaron hace poco menos de 10 millones de años.

Aunque generalmente se cree que es más grande en tamaño que las especies que reconocemos hoy, los gatos europeos habrían habitado las grandes extensiones de bosques y praderas. Hoy en día, sin embargo, gran parte de este hábitat natural ha desaparecido por completo y, con él, el mayor de los gatos. Actualmente existen tres felinos salvajes en determinadas zonas del continente.

El gato montés europeo es el más pequeño de los gatos europeos y es una subespecie del gato montés africano, que se cree que es el antepasado de las razas domésticas. Los gatos monteses europeos se encuentran en los bosques de toda Europa continental, con poblaciones aisladas que también se encuentran en Escocia, Turquía y en varias islas del Mediterráneo. Tienen un cuerpo grande y voluminoso y un pelaje espeso.

Un gato montés europeo caminando sobre árboles caídos cubiertos de musgo.
Los gatos monteses europeos se encuentran en los bosques de Europa continental con poblaciones aisladas en Escocia, Turquía y algunas islas del Mediterráneo.

El lince euroasiático es la especie Lynx más grande y se encuentra de forma nativa en los densos bosques de Europa y Siberia. El lince euroasiático ha sido eliminado de gran parte de Europa occidental, pero se está reintroduciendo en algunas partes. Es uno de los depredadores más dominantes de Europa, pero no suele encontrarse en áreas donde otros grandes depredadores, como los lobos, se encuentran en grandes cantidades.

Un lince euroasiático sentado en una colina cubierta de hierba con árboles en el fondo.
Una vez eliminado de gran parte de Europa occidental, el lince euroasiático se está reintroduciendo en algunas partes.

El lince ibérico es originario de la península ibérica en el sur de Europa y es bien conocido por ser una de las especies felinas más amenazadas del mundo. En la lista de especies en peligro crítico, en la actualidad se encuentran confinadas a pequeñas zonas de su otrora vasto hábitat natural, que ha sido la razón principal de la desaparición de la especie.

Un lince ibérico agachado cerca de una pequeña masa de agua.
El lince ibérico es una de las especies felinas más amenazadas del mundo en la actualidad.

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