¡Genes neandertales en nuestro ADN!

Mujer neandertal
Mujer neandertal

A diferencia del Homo sapiens de ascendencia africana que tiene poco o ningún ADN neandertal, los humanos actuales de ascendencia europea o asiática han heredado una media del 1 al 3% del genoma de sus primos, a partir de los cuales la especie se ha extinguido hace unos 30.000 años.

A diferencia del Homo sapiens de ascendencia africana que tiene poco o ningún ADN neandertal, los humanos actuales de ascendencia europea o asiática han heredado una media del 1 al 3% del genoma de sus primos, a partir de los cuales la especie se ha extinguido hace unos 30.000 años. La razón es bastante simple: no hubo cruce entre el Homo sapiens de ascendencia africana, que vivía en Eurasia, y sus antepasados.

Según un estudio publicado el miércoles 29 de enero en la revista estadounidense Ciencias, si ponemos fin a todos los fragmentos de ADN neandertal esparcidos en individuos de origen europeo o asiático, un total del 20% del genoma neandertal permanecería globalmente en poblaciones modernas. Revisión británica Naturaleza el mismo día publicó otro estudio sobre la herencia neandertal, realizado por David Reich (Universidad de Harvard, EE. UU.). Con sus colegas, analizó las variaciones genéticas de 846 personas de ascendencia no africana, 176 personas del África subsahariana y un neandertal de 50.000 años, cuya secuencia genómica se publicó en 2013.

Los dos equipos encontraron, a pesar de trabajos separados y métodos diferentes, grandes regiones del genoma no africano moderno desprovisto de ADN neandertal y otras donde, por el contrario, el legado de los neandertales era más rico de lo esperado. Según estos investigadores, esta distribución sería el resultado de la selección natural: el hombre moderno habría expulsado de su herencia genética los elementos de los neandertales que le eran “dañinos”. Por el contrario, lo que queda de los neandertales debe haber proporcionado una ventaja adaptativa.

Ambos estudios citan en particular la herencia en genes que influyen en las características de la piel. Según David Reich, “es tentador pensar que los neandertales ya estaban adaptados a un entorno no africano y transmitieron esta ventaja genética a los humanos”. Su equipo ha demostrado así que la herencia neandertal es más marcada en genes ligados a la queratina, una proteína fibrosa que le da a la piel su resistencia, cabello y uñas y permite una mejor protección en ambientes más fríos, escribe El mundo.

Según el equipo de David Reich, las mutaciones genéticas que se sabe están asociadas con caracteres específicos en el Homo sapiens también podrían tener un origen en los neandertales. Este sería el caso de enfermedades con un componente genético, como la diabetes o la enfermedad de Crohn.

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