Herencia de los hugonotes en Sudáfrica (1/2)

Los hugonotes, que llegaron al Cabo de Buena Esperanza a finales del siglo XVII, representaron solo una fracción de la gran huida de los protestantes de Francia tras la revocación del Edicto de Nantes en 1685.

Sin embargo, su número fue lo suficientemente grande como para tener una influencia considerable y dejar una impresión duradera en la joven colonia de Ciudad del Cabo. En 1671, el primer refugiado hugonote, François Villion (más tarde Viljoen), llegó a Ciudad del Cabo. En 1686 llegaron los hermanos Guillaume y François du Toit. Después de la llegada de la corriente dominante de los hugonotes en 1688-1689, constituyeron aproximadamente una sexta parte de la población burguesa libre, después de lo cual las llegadas individuales continuaron esporádicamente hasta el final de la emigración subsidiada por el estado en 1707.

Todos estos apellidos hugonotes no existen en Sudáfrica hoy en día, ya que varios “stamouers” (padres fundadores) hugonotes solo se propagan a través de líneas femeninas.

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Hugonote: vino, obviamente, ¡para llamar la atención!

A los posibles emigrantes de Europa solo se les permitió llevar la cantidad mínima de equipaje necesaria. Después de su llegada a Ciudad del Cabo, se suponía que debían ganarse la vida cultivando, comerciando o practicando un oficio. Si decidían dedicarse a la agricultura, se les daban granjas gratuitas y se les proporcionaban herramientas, semillas y ganado, cuyo costo luego se reembolsaba a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales en términos de productos o cualquier otro bien.

La Compañía Holandesa de las Indias Orientales alentó a los hugonotes a emigrar a Ciudad del Cabo porque compartían las mismas creencias religiosas y también porque la mayoría de ellos eran artesanos altamente calificados o agricultores experimentados. Inicialmente, se enfocaron en la crianza de trigo y ovejas, sobre todo porque les reportaba ingresos más rápido que la viticultura y la enología (cultivo de uvas y elaboración de vino, brandy y vinagre). Estas personas, junto con sus descendientes, han demostrado ser trabajadoras y diligentes, y sus esfuerzos llevaron a una mejora significativa en la calidad de los vinos de Ciudad del Cabo. Varias bodegas todavía llevan nombres franceses en la actualidad, en recuerdo de su importante contribución a esta industria en el Cabo Occidental. El número de plantas de vid aumentó de 100 en 1655 (tres años después de la llegada de Jan van Riebeeck a Ciudad del Cabo) a 1,5 millones en 1700.

Cuando John Ovington visitó Ciudad del Cabo en 1693, escribió:

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“Sus viñedos se han establecido en un área de más de setenta y cinco millas inglesas, pero todavía tienen los ojos fijos en grandes extensiones de tierra virgen frente a ellos. En este distrito cultivan con ganado, siembran maíz, establecen viñedos y concienzudamente mejoran todo para el mayor beneficio de todos. Sus viñedos, que han multiplicado en una amplia variedad de cultivos, ahora también pueden proporcionar los barcos que pasan … ”

Varios hugonotes figuran como “cortadores de vid” experimentados. Los hermanos De Villiers, en particular, llegaron a Ciudad del Cabo con una reputación de viticultura y enología. A lo largo de los años, los hermanos De Villiers han plantado más de 40.000 vides en Ciudad del Cabo. Abandonaron la granja que les habían asignado originalmente (a la que llamaron La Rochelle) para finalmente establecerse en parcelas individuales cerca de Franschhoek con los nombres de Bourgogne, Champagne y La Brie.

(DESPUÉS)

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