Herencia de los hugonotes en Sudáfrica (2/2)

Después de hablar sobre el establecimiento de viñedos por los hugonotes en varias partes de Sudáfrica, echemos un vistazo a las huellas contemporáneas.

Hugonotes y descendientes

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El legado de los hugonotes, sin embargo, fue de gran alcance. Hoy, miles de sus orgullosos descendientes llevan dignamente apellidos cuya ortografía no ha cambiado con respecto al original, como De Villiers, Malan, Du Toit, Du Plessis, Du Preez y Malherbe; se ha localizado la ortografía de otros nombres, como Viljoen, Cronjé, Pienaar, Retief y Senekal. Algunos primeros nombres traídos por los hugonotes son populares entre sus descendientes, incluidos los primeros nombres cristianos masculinos como François, Pierre, Etienne, Jacques y Louis. La investigación ha demostrado que la contribución de los genes hugonotes al pueblo afrikaner es de alrededor del 24%. Sus descendientes están orgullosos de antepasados ​​que sacrificaron mucho, incluso su país de nacimiento, y estaban dispuestos a sufrir personalmente por sus creencias religiosas.

Los hugonotes se caracterizan por su orgullo, diligencia y honestidad inherentes. Aunque al principio lucharon por mantener su propia identidad, rápidamente se mezclaron con otros colonos para convertirse plenamente en sudafricanos. En dos generaciones, incluso su lengua materna, el francés, ha desaparecido en gran medida.

Como grupo, los hugonotes llegaron en una etapa muy temprana de la colonización de Ciudad del Cabo, cuando la población blanca aún era relativamente pequeña. Lo que experimentaron como hijos de la Reforma en su propio país, lo llevaron como un activo espiritual a su nuevo país de origen.

Varios autores mencionan diferentes características de la nación afrikaner que podrían atribuirse a la influencia de los hugonotes: características físicas como una tez más oscura y cabello negro, un temperamento alegre, resistencia, habilidad artística, l ‘individualismo y un sentido de independencia, un amor por la libertad personal y política, la cortesía, la hospitalidad, el humor y la alegría de vivir, y el ingenio (la capacidad de hacer un plan).

Entre los blancos, los hugonotes forman parte del marco

Una encuesta publicada en la revista Sunday Times del 4 de octubre de 1981 indica que de los 36 apellidos más comunes entre la población blanca, nueve son de origen hugonote. Estos son los apellidos Nel, Du Plessis, Coetzee, Fourie, Du Toit, Le Roux, Viljoen, Marais y Du Preez. En los primeros cuatro volúmenes del Diccionario biográfico de Sudáfrica (“Suid-Afrikaanse Biografiese Woordeboek”) hay artículos sobre 25 personas con el apellido De Villiers, diecisiete sobre el de Du Toit, doce sobre el de Malan, nueve sobre el de Joubert y ocho en el de Viljoen. Los descendientes de los hugonotes se pueden encontrar entre líderes y personas exitosas en todos los campos de Sudáfrica: religioso, social, económico, cultural, investigación y desarrollo en agricultura, ciencia e ingeniería. el deporte y la política, como líderes militares y estadistas, como poetas, filósofos y autores.

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De hecho, los hugonotes han dejado un legado directo e indirecto en Sudáfrica. No continuaron viviendo como un subgrupo distinto y claramente identificable. Desde principios del siglo XVIII fueron asimilados por el resto de la población de Ciudad del Cabo, tanto por medidas políticas como por su minoría. Pero a pesar de su número relativamente pequeño, dejaron una huella indeleble y realizaron una contribución valiosa durante los primeros años de la colonización del Cabo de Buena Esperanza en varios campos: economía, educación, tecnología, agricultura, cultura, vida de la iglesia, religión, etc. etc.

Un patrimonio tan amplio que es difícil distinguir

La herencia de los hugonotes es vasta pero sutil; A lo largo de los años, los investigadores han buscado en vano una influencia francesa definitiva sobre los colonos del Cabo, y solo quedan nombres de personas y granjas. Cualquiera que sea su contribución, ya no se puede identificar claramente por separado de la de sus compañeros colonos. Pero el sentido de los valores hugonotes permanece, y el romanticismo todavía rodea los nombres de las granjas francesas en el Cabo Occidental, recordándonos a los refugiados hugonotes.

Nadie lo expresa mejor que Maurice Boucher en su “French Speakers at the Cape”:

“Lo que queda de valor duradero es la orgullosa herencia de hombres, mujeres y niños que sufrieron por una causa y siguieron el camino del exilio para mantener su integridad espiritual. Este fue ciertamente el caso de la mayoría de los refugiados, y la nostalgia que deben haber sentido por el país que dejaron para siempre se refleja en los nombres que eligieron para las granjas que establecieron a lo largo de las colinas del Cabo Occidental: Languedoc y Provenza. La Brie, Calais y Cabrières; y muchos otros que recordaron imágenes de su infancia y las raíces de donde vinieron ”.

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