¿Hibernan las ardillas grises? | Animales AZ

Las ardillas grises se introdujeron por primera vez en el Reino Unido en el siglo XIX desde América del Norte y desde entonces han prosperado en los bosques británicos, lo que las convierte en nuestra especie de ardilla más común en la actualidad. A diferencia de las ardillas rojas, las ardillas grises son mucho más grandes y nunca tienen mechones en las puntas de las orejas.

Ardilla gris en un roble.
Las ardillas grises son la especie de ardilla más común en el Reino Unido.

La gente asume ampliamente (y de hecho a nosotros en AZ Animals nos han hecho la pregunta muchas veces) que las ardillas grises hibernan durante los meses de invierno. De hecho, son una de nuestras especies de mamíferos más pequeños que no lo hace, pero en cambio han adoptado una serie de técnicas que les ayudan a sobrevivir en los períodos más fríos.

Cuando las estaciones cambian de verano a otoño, las ardillas grises comienzan a buscar alimentos, incluidas nueces y semillas, que luego se entierran en el suelo o se almacenan en agujeros en los árboles. En realidad, no se están alimentando para sobrevivir durante el invierno, sino que se aseguran de tener acceso a los alimentos cuando escasean con el clima más frío.

Una ardilla gris de pie en la hierba rodeada de hojas caídas.
Las ardillas grises comienzan a buscar nueces y semillas en otoño para enterrarlas en el suelo o almacenarlas en los huecos de los árboles.

Las ardillas (a diferencia de los lirones y los murciélagos) no pueden retener un alto nivel de grasa corporal, lo que significa que no pueden mantenerse durante el invierno, incluso si quisieran hibernar. Aunque tienen una dieta principalmente vegetariana, en momentos en que la comida es muy escasa, se sabe que las ardillas grises se alimentan de pájaros pequeños y roban huevos para sobrevivir.

Numerosas personas creen que las ardillas grises hibernan debido al hecho de que rara vez se las puede ver durante los meses más fríos. Sin embargo, en realidad están acurrucados en una drey más grande y cálida que construyen especialmente para el invierno para ayudarlos a mantenerse calientes. Se puede ver que las ardillas grises están activas durante estos días más fríos, pero permanecerán en la comodidad de su drey si hace mal tiempo.

Una ardilla gris encaramada en una repisa de madera comiendo semillas.
Las ardillas grises no hibernan durante el invierno. Construyen dreys especiales para ayudar a mantenerse calientes en los meses más fríos.

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