La cara oculta del hipopótamo, el animal más peligroso de África

El hipopótamo a menudo se describen como un herbívoro pacífico y amable, pero en realidad,  pueden ser particularmente agresivos y violentos. Dotado de una agilidad insospechada, ocurre incluso que ataca a los humanos … y los mata. Pero tan peligroso como es, juega un papel ecológico esencial en África. 

Un animal lejos de ser inofensivo

Según la creencia popular, los hipopótamos son animales mansos y apacibles que pasan la mayor parte del tiempo vagando por aguas tropicales fangosas, pero la situación real es bastante diferente. Bajo su apariencia inofensiva, es ágil y agresivo, ocasionalmente se alimenta de impalas o búfalos… e incluso ataca a los humanos.

Al caer la noche, abandona su hábitat en el agua y puede viajar varios kilómetros para encontrar algo para comer. No es raro que se aventure cerca de pueblos y devaste cultivos.

Como explica Johan Eksteen , un ambientalista sudafricano que ha estudiado el comportamiento de los hipopótamos durante casi tres décadas: “ La mayoría de los occidentales desconocen el peligro extremo de estos animales. Los turistas ven a un hipopótamo bostezar y asumen que está feliz, cuando por el contrario, es un signo de amenaza. También sucede que el animal produce un gruñido similar a una carcajada, pero de nuevo, es todo lo contrario.

Leejiah Dorward, un estudiante de doctorado en Oxford que estudia los conflictos entre humanos y carnívoros en Tanzania, señala otro error que suelen cometer los turistas: “La gente cree que los hipopótamos son herbívoros puros, pero tenemos pruebas sólidas para demostrar que a veces consumen carne.“.

Hipopotamo-Animales-Africanos
Imagen de Pixabay

En los últimos años, se han observado hasta 87 hipopótamos comiendo impala, kudu, ñus y búfalos, y en ocasiones incluso se alimentan de los cadáveres de sus compañeros.

Si no cazan humanos ” activamente “, los hipopótamos se aprovechan de ellos en determinadas circunstancias. Esto sucede en particular cuando los turistas se aventuran cerca de su cuerpo de agua o accidentalmente se encuentran en su camino.

Capaces de cargar a una velocidad de 40 km / h, resultan mucho más mortíferos que el león y provocan la muerte de 500 personas cada año.

Leer también: León africano: Información, características, alimentación y hábitat

Cada año mata a más de 500 personas en África

En 2014, 13 personas se ahogaron en Níger después de que los hipopótamos volcaran sus botes, y todos los años ocurren incidentes similares en TanzaniaNamibia .

Hay muchas historias aterradoras que circulan sobre esto en toda África , incluida la de un hombre y su esposa brutalmente asesinados y devorados en medio de la noche por un hipopótamo que pasa por su casa.

Sin embargo, los científicos creen que el estómago del hipopótamo no es particularmente adecuado para digerir la carne. Según ellos, el animal consume carne solo cuando padece una deficiencia nutricional, y la mayor parte del tiempo se contenta con pastar en la vegetación.

El hipopótamo es principalmente herbívoro

Como explica Eksteen : “ La mayoría de los herbívoros usan sus incisivos afilados para pellizcar y cortar las hojas con cuidado. Por el contrario, los largos caninos e incisivos de los hipopótamos son poderosos medios de defensa y estos últimos utilizan sus labios para pellizcar la vegetación.

Si los hipopótamos pasan días enteros tomando el sol en el agua para refrescarse, pueden recorrer varios kilómetros por la noche, especialmente en invierno cuando la vegetación es escasa, y no es raro que estos grandes aficionados a las hortalizas verdes ataquen los cultivos.

Los hipopótamos también atacan los cultivos

Aunque el uso de cercas eléctricas ha mantenido a raya a estos animales hambrientos en partes de África , muchos agricultores han optado por pasar del cultivo de hortalizas a cítricos.

Una elección particularmente astuta, ya que los hipopótamos, que no están interesados ​​en las frutas cítricas y se contentan con pastar entre los árboles frutales, disuaden eficazmente a los ladrones una vez que llega la noche.

El líquido que segregan los hipopótamos para protegerse del sol también tiene muchas virtudes que podrían ser beneficiosas para nosotros, como explica Eksteen : “ No tienen glándulas sudoríparas sino glándulas serosas. En cuestión de minutos, el líquido viscoso que producen se vuelve marrón y actúa como un protector solar muy eficaz y un potente antimicrobiano“.

Desempeñan un papel ecológico vital 

Los hipopótamos también desempeñan un papel ecológico vital al remover vigorosamente los fondos de los ríos y ” enriquecerlos ” con sus excrementos, lo que beneficia a las poblaciones de peces. A pesar del peligro que pueden representar para los seres humanos, siguen siendo los garantes de su ecosistema y parece imprescindible preservarlos a toda costa, en un momento en que la caza furtiva y la destrucción de sus hábitats amenazan su sostenibilidad.

Deja una respuesta

A %d blogueros les gusta esto: