Historia de Johannesburgo, la ciudad de oro

Johannesburgo, la metrópolis con los rascacielos más altos del país, fue una vez un mero sabana (donde el arbusto), salpicado de afloramientos rocosos, matorrales y una red de arroyos.

Hoy en día, es una ciudad cosmopolita de más de cuatro millones de habitantes, una de las pocas de su tamaño en el mundo que no está ubicada sobre un río o junto al mar. Está ubicada en Gauteng, la más pequeña de las nueve provincias del país. sin embargo, aporta alrededor del 40% del PIB de Sudáfrica.

La fiebre del oro de Johannesburgo

Johannesburgo ha visto oleadas de diferentes pueblos ocupar lo que ahora es la ciudad: antepasados ​​de la Edad de Piedra que datan de hace 500.000 años; los bosquimanos de hace mil años; la Edad del Hierro se remonta a más de 500 años para los Tswana y, que data de la década de 1860, las granjas de los Boers. Pero la ciudad realmente comenzó en 1886, cuando el buscador de oro australiano George Harrison descubrió el oro.

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Luego aparecieron carpas y carros, reemplazados por estructuras de madera y hierro, luego por edificios de ladrillo. Se ha demarcado una ciudad y un gran mercado lleno de vida. Los edificios se hicieron cada vez más grandes y hoy la ciudad tiene uno de los edificios más altos de África: el Carlton Center, construido en 1973, tiene 50 pisos.

La fiebre del oro vio a los buscadores de todo el mundo llegar a Witwatersrand, precipitando la guerra anglo-bóer o sudafricana de 1899-1902, en la que los británicos lucharon contra los bóers por el control del Transvaal desde entonces y su oro.

Después de la guerra, otra ola de migrantes entró en Johannesburgo: se importaron casi 60.000 trabajadores chinos para reactivar las minas, antes de ser repatriados seis años después. Pero los comerciantes chinos se habían asentado en la ciudad y todavía están presentes. Las minas también han traído inmigrantes europeos a la pujante ciudad. Proporcionaron a la capital los medios para penetrar más profundamente en la tierra para obtener oro, mientras que se reclutaba a sudafricanos negros con bajos salarios para extraer el oro.

Una ciudad moldeada por su tumultuosa historia

Durante las primeras reubicaciones forzosas a la ciudad en 1904, los residentes de Brickfields fueron reubicados a 25 millas al sur después de que su aldea de fabricación de ladrillos en la ciudad fuera completamente destruida para contener un brote de peste bubónica. Fueron instalados en Klipspruit. Fue el inicio de Soweto, la ciudad más grande del país y del país.

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Otro migrante apareció en las polvorientas calles de la ciudad: Mahatma Gandhi. Luchó por la igualdad de trato entre los residentes indios y chinos, desarrollando Satyagraha o resistencia pasiva, adoptada por el Congreso Nacional Africano cuando se formó en 1912. Como Nelson Mandela, décadas más tarde, Gandhi fue encerrado en la prisión de Old Fort en Hillbrow. El Tribunal Constitucional se encuentra ahora en tres cárceles: Old Fort, la infame Prisión de Hombres Negros No 4 y la Prisión de Mujeres.

El oro fue la columna vertebral del rápido crecimiento de Johannesburgo. Con el tiempo, se establecieron industrias y más y más personas llegaron a buscar empleo y una parte de su riqueza, especialmente después de la Ley de Tierras Indígenas de 1913, que privó a los negros de sus tierras. Los edificios se dispararon y los suburbios se expandieron en todas direcciones, cubriendo hoy un área de alrededor de 1.700 km2. El bosque de Sachsenwald, plantado durante la primera década de la vida de la ciudad, hoy se ha convertido en un bosque urbano de 10 millones de árboles.

Un caldo de cultivo para la resistencia

La ciudad se ha convertido en el microcosmos de la lucha del país contra la discriminación racial. Aquí es donde dos gigantes de la lucha contra el apartheid, Mandela y Walter Sisulu, aprendieron las cuerdas de la resistencia. Fue en un polvoriento campo de fútbol de Kliptown en 1955 que se ratificó la Carta de la Libertad, que reunió a ciudadanos de todo el país para expresar sus deseos de una sociedad igualitaria.

El ANC fue prohibido en 1960 y se volvió hacia la lucha armada. El 11 de julio de 1963, altos líderes del ANC fueron arrestados en una granja en el suburbio de Liliesleaf en Johannesburgo, preparando un plan de resistencia armada. La finca es ahora un sitio del Patrimonio Mundial, documentando en detalle los eventos de esta resistencia. Ocho hombres fueron condenados a cadena perpetua por traición, incluidos Mandela y Sisulu. La resistencia había sido silenciada.

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Un día de invierno en Orlando en junio de 1976, los escolares de Soweto se levantaron contra el gobierno del apartheid para recordar al mundo la brutal opresión del apartheid. Esto catapultó a Johannesburgo y Sudáfrica a la tumultuosa década de 1980, cuando el apartheid estaba desapareciendo rápidamente. Soweto fue a menudo el campo de batalla para este final: la policía persiguió a los manifestantes hasta la iglesia Regina Mundi, donde aún se pueden ver los agujeros de bala en el techo y las paredes. Soweto se ha convertido en una comuna en expansión de más de un millón de personas. Su calle más famosa, la calle Vilakazi, es el hogar de dos premios Nobel: Mandela y el arzobispo emérito Desmond Tutu.

Esta a Joburg (nombre pequeño de Johannesburgo) que Mandela vivió después de su liberación de la prisión en 1990. Se mudó a Houghton con su tercera esposa, Graça Machel, y es aquí donde murió. Fue en Joburg donde otros grandes luchadores perdieron la vida y son enterrados: Sisulu y su esposa Albertina, Ahmed Kathrada, Beyers Naude, Winnie Madikizela-Mandela, Joe Slovo, Helen Joseph, Lillian Ngoyi y muchos otros.

Hoy en día, Johannesburgo todavía lucha por superar la segregación del apartheid. Pero la ciudad apenas se detiene a recobrar el aliento, tal es la motivación de sus habitantes para explorar, ganar dinero, ser mejores, divertirse. Parte de esta diversión tiene lugar en sus numerosos parques y pulmones verdes; algunos bailan sobre sus altos edificios, otros en sus excelentes restaurantes, pubs y cafés, generalmente con los residentes tomando el sol frente a sus magníficas puestas de sol.

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