Idiomas de Sudáfrica

Sudáfrica es uno de los países más multiculturales del mundo. Las culturas, costumbres e idiomas son, por tanto, muy diversas. Hoy te resumimos cómo se distribuyen los diferentes idiomas que se hablan en Sudáfrica, pero también cómo estos idiomas han evolucionado durante el siglo XX hasta llegar a la actualidad.

Los idiomas de Sudáfrica durante un siglo

En Sudáfrica se utilizan once idiomas oficiales: Afrikáans, inglés, ndebele, sotho del norte, sotho, swazi, tsonga, tswana, venda, xhosa y zulu. La mayoría de los sudafricanos hablan más de un idioma. El holandés y el inglés fueron los primeros idiomas oficiales de Sudáfrica desde 1910 hasta 1925. El afrikaans se agregó como parte del holandés en 1925. Sin embargo, en la práctica, el afrikaans reemplazó al holandés, que ha caído en desuso.

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Cuando Sudáfrica se convirtió en República en 1961, la relación oficial cambió, por lo que se consideró que el afrikáans incluía al holandés. Luego se abandonó el holandés en 1984. Así que entre 1984 y 1994 Sudáfrica tenía dos idiomas oficiales: inglés y afrikáans. El ndebele del sur se considera simplemente ndebele, y la mayoría de los hablantes de ndebele del norte viven en Zimbabwe.

Desde que asumió el poder en las elecciones de 1994, el ANC (Congreso de la Nación Africana, un partido de centro izquierda actualmente en el poder con el presidente Zuma) ha promovido el inglés como el idioma principal del gobierno. Aunque muchos sudafricanos se enorgullecen de utilizar lenguas indígenas siempre que sea posible. El afrikáans también juega un papel importante en el comercio con el inglés, y muchas personas dominan ambos idiomas.

En términos de clasificación lingüística, los idiomas oficiales incluyen dos idiomas Germánico occidental (Inglés y afrikáans) y nueve idiomas bantú. Cuatro de ellos son lenguas nguni (zulú, xhosa, swati y ndebele) y tres son lenguas sotho-tswana (sotho del norte, sotho del sur y tswana). Tsonga es un idioma Tswa-Ronga.

Idiomas que se hablan actualmente en Sudáfrica

La lengua más hablado en Sudáfrica es zulú (23%), seguido de Xhosa (16%) y Afrikaans (14%). El inglés es el cuarto idioma jardín de infancia más común en el país (9,6%). Por el contrario, el inglés se entiende en la mayoría de las áreas urbanas y es el idioma dominante en el gobierno y los medios de comunicación.

La mayoría de los sudafricanos hablan una lengua de una de las dos ramas principales de las lenguas bantú representadas en Sudáfrica: la rama Sotho-Tswana o la rama Nguni. Para cada uno de los dos grupos, los idiomas dentro de ese grupo son en su mayoría inteligibles para un hablante nativo de cualquier otro idioma dentro de ese grupo.

Las nueve lenguas africanas indígenas de Sudáfrica se pueden dividir en dos áreas geográficas. Las lenguas nguni son predominantes en el tercio sureste del país (costa del Océano Índico) y las lenguas sesotho son predominantes en el tercio norte del país situado más hacia el interior, así como en Botswana y Lesotho. Gauteng es la provincia lingüísticamente más heterogénea con un número aproximadamente igual de hablantes de nguni, sesotho e indoeuropeo. Esto produjo la difusión de una jerga urbana, Tsotsitaal, en el municipios de la provincia.

El afrikaans, un idioma derivado del holandés, es el idioma más hablado en la mitad occidental del país (Western y Northern Cape). Aproximadamente el 61% de los blancos y el 76% de las personas de color (multiétnicas) lo hablan como lengua materna. El afrikáans también se usa ampliamente en el centro y norte del país, como segundo idioma por los sudafricanos negros que viven en áreas agrícolas.

Ahí lo tienes, sé que no es tan fácil. Como todo aprendizaje, la práctica es ideal. ¡Ven a Sudáfrica y experimenta este caldo multilingüe!

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