La cultura zulú y el simbolismo del ganado

Los zoulophones son descendientes de las comunidades de la Edad del Hierro de Sudáfrica, que cultivaron la tierra y criaron ganado.

Condiciones de reproducción en el sudeste de África

Habitaban la región bien regada del sudeste de África, el interior de Highveld y el territorio entre Drakensberg y la región fronteriza del Kalahari. Tenían economías mixtas que cultivaban sus cultivos en un entorno hostil. La temperatura, la topografía y la precipitación influyeron en las características productivas del suelo. Las temperaturas cálidas y las fuertes lluvias en las costas y los valles de los ríos permitieron largas temporadas de crecimiento, mientras que esta temporada de crecimiento se acortó a medida que disminuyeron las lluvias y las temperaturas.

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Los agricultores se han adaptado a estas condiciones cultivando cultivos con diferentes características de producción y cosecha. Los cultivos más importantes que estas sociedades cultivaban antes de 1700 son el mijo y el sorgo, ya que tienen la capacidad de resistir la sequía y los suelos pobres. En el siglo XVIII, el maíz, un producto extranjero introducido por los portugueses en la región, reemplazó o convivió con el mijo y el sorgo. El maíz tenía las mismas necesidades de siembra, deshierbe y cosecha que el sorgo. Sin embargo, fue superior al sorgo en la producción de un mejor rendimiento de alimento por hectárea y fue menos susceptible al daño de las aves.

El ganado tenía una importancia simbólica y material tanto para los gobernantes como para los ciudadanos de las sociedades agrícolas en el sudeste de África (incluido KwaZulu Natal) antes del advenimiento del colonialismo. Este ganado se utilizaba con fines de subsistencia, se intercambiaba por mujeres en forma de lobolo (riqueza de la novia) y obsequios (tributos) a las familias gobernantes, o se distribuía a clientes necesitados.

Ganado, más que un símbolo, una moneda

Por ejemplo, los Zulus establecieron un sistema de patrocinio llamado ukusisa. Concretamente, un rico zulú (umnumzane) prestó unas pocas reses a un pobre sin rebaño. A través de esta práctica, cada receptor de ganado era responsable de su cuidado y tenía derecho a ordeñarlo como alimento y podía quedarse con algunos de sus crías cuando regresaban o pagaban el préstamo al propietario. Estas relaciones de patrocinio tenían varias ventajas en términos de conservación. El ganado se distribuyó en grandes áreas geográficas, lo que impidió la destrucción total de los rebaños en caso de desastres naturales como la sequía o las enfermedades del ganado. Políticamente, se han formado alianzas sólidas entre proveedores y beneficiarios, lo que permite la sostenibilidad y estabilidad en las relaciones comerciales y una fuente segura de alimentos.

El manejo exitoso del ganado dependía del uso de una variedad de ecosistemas de pastizales para maximizar el potencial de pastoreo. Pastoreo de pastos mixtos en las zonas de transición a finales del verano y pastos dulces en el fondo de los valles durante los meses secos de invierno. Durante los períodos de lluvias normales, el ganado se traslada en un radio de 30 km, pero tuvo que ser trasladado más lejos durante los períodos de sequía. La deriva hacia un nuevo territorio era posible siempre que hubiera tierra desocupada. Este proceso terminó cuando la población aumentó. Esto ha dado lugar a conflictos y enfrentamientos violentos por la tierra. Los conflictos violentos que estallaron en el sudeste de África se conocen ahora como el Mecánico o Difaqane. Sin embargo, este análisis se convirtió en un tema controvertido, que provocó un acalorado debate a finales del siglo XX en Sudáfrica y posteriormente fue abandonado en el ámbito académico.

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El ganado (especialmente el ganado) también fue de importancia simbólica y material para los reyes zulúes. Lainyoni kayiphumuli (el pájaro que no descansa) es la raza favorita del rey Shaka. Piel lechosa y puntos negros en las orejas, hocico, cuernos, pezuñas y ojos. Entre los zulúes, el color blanco tiene un significado espiritual y ritual. Se asocia a la pureza, la armonía, la frescura y la ausencia de contaminación. El blanco es el color de los antepasados, los adivinos y la protección contra rayos. Debido a este significado, cualquier ternero blanco nacido en el reino de un plebeyo se entregaba automáticamente al rey.

El apellido inyoni kayiphumuli posiblemente se refiere a las garcetas (garrapatas) que las siguen a todas partes.

El ganado nguni, con su característica diversidad de tonos y gama de colores, que les daba un parecido distintivo con una bandada de pájaros multicolores cuando pastaban en los pastos, era otra raza importante de ganado en el reino zulú. El ganado también tenía una importancia simbólica y material para los plebeyos. La expresión zulú «umnumzane ubonakala ngesibaya sakhe» (el estatus social de un hombre se percibe por el tamaño de su kraal – su rebaño) significa que el ganado ocupa un lugar central como forma de riqueza, incluso entre los ciudadanos. Cuanto mas el kraal es mayor, mayor es el estatus social del hombre.

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