La cúpula de Vredefort | Descubrimiento de Sudáfrica

Imagine un asteroide del tamaño de Table Mountain que se proyecta hacia la Tierra a una velocidad de 20 km por segundo. Aportando más potencia que múltiples bombas nucleares, penetra 17 km de profundidad en la Tierra y deja un cráter de impacto tan grande que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad: se trata de la Cúpula de Vredefort.

La cúpula de Vredefort

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Afortunadamente, la colisión de meteoritos que formó la cúpula de Vredefort ocurrió hace mucho tiempo, es decir, hace más de dos millones de años. Es decir, antes de la vida tal como la conocemos.

A su paso, el polvo de roca pulverizada se hundió en la Tierra durante meses, bloqueando el sol. Pero, curiosamente, los científicos especulan que el incidente pudo haber aumentado los niveles de oxígeno del planeta hasta el punto en que la vida era posible. El evento catastrófico dejó atrás la Cúpula de Vredefort, un sitio del Patrimonio Mundial de Sudáfrica.

Llegará a la cúpula cerca de la ciudad de Parys en el Estado Libre, donde el meteorito, de unos 10 km de diámetro y calentado por su paso por la atmósfera, se sumergió en la Tierra como una bola de fuego cegadora y sibilante. En el impacto, forzó capas de roca hacia afuera y hacia abajo y formó tres «crestas arrugadas» que se extienden hasta Johannesburgo y en la provincia del noroeste. Simultáneamente, el granito y el oro salieron a la superficie, en solo unos minutos.

La presencia humana en Vredefort

globo aerostático-vredevor-dome-sudáfrica-descubrimientoHace unos 200 millones de años, el río Vaal comenzó a fluir a través del cráter Vredefort, atrayendo un desfile de antiguos. Bosquimanos (ahora más presente en Botswana que en Sudáfrica), seguida de Sotho, Tswana, Boer y Brit. Y más ritmo en nuestra historia, esta zona ha visto el paso de buscadores de oro en busca del metal precioso.

Irónicamente, este sitio, donde la violencia era una parte importante de las relaciones intertribales, se ha transformado con el tiempo en un santuario tranquilo para el cuerpo y el alma donde se pueden practicar multitud de actividades de ocio. En la parte de la cúpula de Vredefort que ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad, los propietarios privados se toman en serio su papel de guardianes, protegiendo el sitio especialmente contra el uso excesivo del sitio.

En el lugar encontrará Bed & Breakfast, centros de conferencias y actividades que permiten a los buscadores de aventuras probar sus cuerpos contra las difíciles características geográficas del Vredefort Dome. Podrás escalar los picos y hacer rappel por sus rocas, explorar sus túneles mineros y navegar en canoa por los rápidos del cráter. En el medio, también puede visitar los sitios de la Edad del Hierro y la Edad de Piedra, las canteras de granito y comprar antigüedades en Parys.

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