La Jornada de la Juventud: 16 de junio de 1976

El Día de la Juventud, como sabemos, es un día en el que los sudafricanos rinden homenaje a los jóvenes que fueron emboscados por la policía del régimen del apartheid en Soweto el 16 de junio de 1976. Más de 500 jóvenes murieron ese día.

16 de junio de 1976

En la mañana del 16 de junio de 1976, miles de estudiantes negros marcharon a una manifestación de protesta desde sus escuelas en el Orlando Stadium. Protestaban por una orden oficial que hacía obligatorio el idioma afrikáans en las escuelas de los pueblos negros de todo el país. El uso de idiomas locales fue prohibido en estas escuelas, mientras que la Constitución estipulaba que el afrikáans y el inglés serían los idiomas oficiales del país.

Se suponía que la marcha era una demostración de paz con la intención de suplicar al gobierno que no hiciera obligatorio el afrikáans en las escuelas. Las cosas se salieron de control cuando se ordenó a la policía que dispersara a la multitud y estallaron disturbios. Cientos de estudiantes murieron.

Las cifras clave del 16 de junio de 1976

Esta fecha hizo historia a algunas personas que participaron en la manifestación. Entre los muertos se encontraban Hastings Ndlovu, el primer niño que murió a causa de los disparos, y Héctor Pieterson, de 12 años. También recordamos a Tsietsi Mashinini, quien encabezó la protesta de los estudiantes.

Héctor Pieterson

Héctor Pieterson 1976

Héctor fue una de las víctimas del levantamiento de 1976. Fue asesinado por un disparo disparado casi a quemarropa, contrariamente a las denuncias de la policía de que fue asesinado por una bala «que rebotó en el suelo» … Pieterson fue enviado de inmediato a los alrededores clínica donde fue declarado muerto. Tenía 12 años.

El Memorial y Museo de Héctor Pieterson se inauguró (16 de junio de 2002) en Soweto, cerca de donde le dispararon en West Orlando.

Hastings Ndlovu

Aunque los medios informaron que Héctor fue el primer niño en morir el 16 de junio de 1976, Hastings Ndlovu fue de hecho el primer niño al que dispararon según los registros policiales. La muerte de Ndlovu no se volvió tan icónica como la de Héctor Pieterson porque no había ningún fotógrafo presente para grabarla y su nombre no se conoció de inmediato. La historia es trágica.

Tebogo ‘Tsietsi’ Mashinini

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En el momento en que se acordó la marcha de protesta pacífica, Mashinini era el presidente del Consejo Representativo de Estudiantes de Soweto (SSRC).

Los horribles acontecimientos del 16 de junio convirtieron a Mashinini en el hombre más buscado del país. La policía ofreció una recompensa (en forma de dinero) a cualquiera que tuviera información que pudiera conducir a su arresto. En agosto de 1976, Mashinini partió de Sudáfrica hacia Botswana y luego se dirigió a la costa occidental de África. Finalmente se instaló en Liberia hasta su muerte en 1990.

Después del 16 de junio de 1976 por una Sudáfrica democrática

Aunque las protestas del 16 de junio de 1976 causaron cientos de víctimas jóvenes, la juventud de 1976 jugó un papel en la lucha contra las desigualdades y la opresión provocadas por el apartheid.

Hoy, 16 de junio es un día festivo en Sudáfrica. Las celebraciones del Día de la Juventud se llevan a cabo en todo el país para afirmar la oportunidad para que personas de todas las etnias en Sudáfrica ejerzan su poder político y recuerden a quienes perdieron la vida en ese trágico día.

Este viernes 16 de junio de 2017, tengo un pensamiento para estos jóvenes que dieron su vida para obtener más libertades en este país marcado por tensiones interétnicas.

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