La justicia brasileña toma color

Bandera de brasil
Bandera de brasil

Joachim Benedito Barbosa Gomes es el primer juez negro del Tribunal Supremo Federal, el máximo órgano legal de Brasil. Fue nombrado en mayo de 2003 por el presidente Lula. A sus 48 años, este hombre reservado niega ser un ejemplo. Sin embargo, bien podría devolver la confianza a la población negra del país que lucha por alcanzar las posiciones de poder.

Joachim Benedito Barbosa Gomes

Joachim Benedito Barbosa Gomes está en Río de Janeiro durante el fin de semana. Dejó la dureza de Brasilia para encontrar la dulzura de la baya carioca que adora. Relajado, se deshizo de la vestimenta de juez y evoca con entusiasmo la cocina brasileña y francesa. Tiene un doctorado en derecho, pero hoy está comparando cassoulet y feijoada. Detrás de unas finas gafas, sus ojos codiciosos acompañan su descripción de los manjares bahianos y los platos de su Minas Gerais natal. Uno casi olvidaría que este bon vivant tranquilo y relajado se sienta el resto de la semana en el más alto tribunal de justicia brasileño.

Joachim Barbosa fue nombrado juez del Tribunal Supremo Federal (STF) en mayo de 2003 por el presidente Ignacio Lula da Silva. Es la primera persona negra en ocupar este cargo en Brasil. Una cita, sinónimo de «más trabajo y más restricción», que sella el desenlace de un destino inédito en este país donde el mito de la «democracia racial» se ha esfumado. Porque si más de la mitad de los 175 millones de brasileños se definen como «negros» o «mestizos», éste apenas evoluciona en los círculos del aforo. “La comunidad negra no tiene los medios para expresarse. El poder está dominado por los blancos ”, lamenta Joachim Barbosa, quien tiene una larga trayectoria como activista de derechos humanos y defensor de la causa negra a sus espaldas.

«Currículum extraordinario»

Nacido en una familia pobre «pero no miserable» en el sureste de Brasil, el mayor de ocho hermanos, el futuro juez dejó su ciudad natal de Paracatu a la edad de 16 años. Brasilia le ofrece la oportunidad, rara para una persona de su origen y color, de estudiar. Licenciado en derecho constitucional, derecho administrativo y derecho público comparado en la capital federal, completó su doctorado en derecho constitucional en Francia, en la Sorbona. Ingresó al servicio civil brasileño en 1984 y ocupó varios cargos allí hasta que fue abogado de la República de Río en 1992. Profesor de derecho en la Universidad de Columbia, en los Estados Unidos, y en la Universidad Federal de Río, es un consumado políglota. expresarse en inglés y francés, así como en alemán o italiano.

«Barbosa Gomes muestra un currículum extraordinario que refuerza la autoconfianza de la población negra y pobre del país», explicó el pasado mes de mayo Sueli Carneiro, presidenta de Gélédès, una ONG que defiende los derechos de las mujeres negras en Brasil, en un editorial de Afirma. “Su nominación es una actuación que rompe los prejuicios raciales arraigados en nuestra sociedad. Ojalá este gesto del presidente Lula dé lugar a otros. Para que los hijos de albañil como Barbosa ya no tengan que hacer esfuerzos hercúleos para disfrutar de la misma movilidad social. «

Juez de por vida

Joachim Barbosa no esperaba alcanzar tal nivel. “Antes de mi nombramiento, yo formaba parte de la élite económica e intelectual del país, pero no de la élite del poder dominante. El Ministro de Justicia se enteró de mí y quiso reunirse conmigo para conocer mi visión de la ley y el mundo … La gente en el poder no está acostumbrada a saber lo que piensa un negro. La visión de los negros es desconocida porque los negros no operan en los círculos de poder en Brasil. Mi nombramiento es un gesto de cambio con respecto a la forma en que se nombra a los miembros de los órganos estatales. El de Gilberto Gil (famoso músico brasileño negro, nota del editor) en Cultura también fue percibido como tal pero ser Ministro de Estado es muy temporal. Mientras que un juez de la Corte Suprema es vitalicio. Este es el significado de mi nombramiento: ¡la sociedad brasileña tendrá que acostumbrarse a ver a alguien como yo durante 22 años si mi salud lo permite! «

Joachim Barbosa no se define a sí mismo como «un ejemplo». A sus 48 años, a este hombre «muy reservado» no le gusta presumir ni hablar de sí mismo. “Estoy aquí, eso es todo, y espero hacer mi mejor esfuerzo. Lo más importante será hacer bien mi trabajo. Sin embargo, es en vivo dos veces por semana en el canal de televisión Justicia que transmite las sesiones de trabajo del STF. Si no es un ejemplo, al menos será un modelo a pesar de sí mismo para sus compañeros.

Vientos de cambio

Padre de un hijo de 19 años, dice estar lleno de esperanza sobre la evolución del lugar de los negros en Brasil. “Durante 9 años, hemos sentido el viento del cambio. Comenzó con la publicidad, que incluía a personas de color. Unos meses antes de mi nombramiento, hubo el primer periodista negro en presentar el noticiero de las 8 p.m. Tais Araujo es actualmente la primera actriz negra en protagonizar una telenovela de Globo… Las cosas se mueven. El debate sobre la discriminación positiva está en pleno apogeo, también fui el primero en escribir un libro legal, en portugués, sobre la discriminación positiva y sus desafíos en los Estados Unidos, destinado a la clase jurídica brasileña. He tratado de ser neutral aunque en general soy partidario del principio de discriminación positiva para las minorías, sean mujeres, negros o discapacitados… Hay un profundo debate en torno a este tema en la academia. Por otro lado, no hace mucho, un dentista negro fue asesinado en Sao Paulo por policías que lo confundieron con un ladrón, solo porque era negro. Y hubo un terrible silencio en torno a su muerte. «

Esto no impide que el juez se afirme «optimista». Por eso, a partir del lunes, volverá a su asiento en el STF. Fiel a su nuevo cargo y consciente de la carga simbólica que comprende. Con la esperanza de que algún día, ya no exista la excepción que confirme la regla.

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