La última masacre de islamistas armados en el Sahel tuvo como objetivo Burkina Faso (HRW)

Fuerzas de Defensa de Burkina Faso
Fuerzas de Defensa de Burkina Faso

Más de 500 civiles han sido asesinados por islamistas armados en la región africana del Sahel desde principios de 2021, según Human Rights Watch.

Poco después de las 2 a.m. del 5 de junio, combatientes islamistas armados irrumpieron en una mina de oro artesanal cerca de la aldea de Solhan en la provincia de Yagha en el noreste de Burkina Faso. Testigos dijeron a Human Rights Watch que los atacantes abrieron fuego contra cualquiera que se moviera, matando a más de 140 personas. Algunos aldeanos fueron asesinados a tiros cuando corrían a esconderse, otros mientras se refugiaban en casas y tiendas, y otros mientras suplicaban por sus vidas. Entre las víctimas, hay al menos ocho niños.

“La escena fue apocalíptica. Hombres heridos, sangrando y aturdidos, deambulaban entre los cuerpos tirados por todos lados ”, dijo un hombre. “Encontré el cuerpo de mi hermano pequeño acribillado a balazos”.

Este ataque ha dejado a más de 500 víctimas el elevado número de civiles asesinados por islamistas armados en el Sahel desde principios de 2021, según una investigación de Human Rights Watch. El epicentro del aumento de la violencia es la zona porosa de las tres fronteras entre Burkina Faso, Malí y Níger. Los aldeanos fueron asesinados mientras cuidaban de su ganado, participaban en ceremonias religiosas, bebían té o dormían en sus casas.

En Níger, grupos armados islamistas mataron a más de 300 aldeanos en tres atroces ataques en las regiones de Tillabéri y Tahoua. Los ataques de mayo en la provincia de Oudalan de Burkina Faso dejaron más de 30 aldeanos muertos, algunos de los cuales asistían a bautismos. “El comandante ordenó a los hombres que se tumbaran boca abajo en el suelo, luego gritó a sus combatientes que llevaran a cabo las ejecuciones”, dijo un testigo.

En la mayoría de los casos, los grupos armados islamistas parecen haber atacado pueblos que se han organizado o planeado organizar grupos de defensa locales. Sin embargo, los ataques a pueblos sin distinguir entre civiles y combatientes son crímenes de guerra.

Los grupos armados islamistas deben poner fin a sus ataques ilegales. Al mismo tiempo, las fuerzas de seguridad del gobierno en el Sahel, que han cometido numerosos abusos contra sospechosos detenidos y contra comunidades que se considera que apoyan a grupos islamistas, deben reconocer que las atrocidades perpetradas por sus adversarios nunca justifican sus propios delitos. Con el apoyo de las fuerzas internacionales, deberían hacer más para proteger a las comunidades vulnerables del Sahel.

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