La vibrante historia de Soweto (1/2)

El nacimiento de Soweto fue un hecho que se había producido una y otra vez en Sudáfrica: el desplazamiento forzado.

En 1904, la peste bubónica estalló en el centro de la ciudad, en una zona llamada Brickfields. Una vez que los ladrilleros se trasladaron 25 km al sur de Klipspruit, el área fue vallada y arrasada. Así nació Soweto.

Historia

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En ese momento, Klipspruit fue colonizada por un grupo de gitanos: blancos, métis, indios y algunos chinos se unieron a los negros originales. Un afrikaner tenía una granja lechera en la zona, donde los pastos eran ricos.

Así que parecía natural que, cincuenta años después, en 1955, Kliptown se encontrara cerca de varios miles de personas que habían venido de todo el país para ratificar la Carta de la Libertad, un documento que establece las aspiraciones ordinarias de los sudafricanos negros a la igualdad de derechos. al nacer. En su libro Largo camino hacia la libertadNelson Mandela describió este ambiente como “serio y festivo”. Cincuenta años después, el 27 de junio de 2005, Mandela volvió a estar presente como presidente retirado de la Sudáfrica democrática. Esta vez, la reunión estuvo marcada por la apertura de la gran y simbólica plaza de dedicación de Walter Sisulu, que conmemora el día histórico de 1955.

Hoy, Soweto es un gran barrio donde viven más de un millón de personas. Es un área de 200 km², con más de 355.000 hogares. No fue hasta 1963 que adoptó el nombre de Soweto, un acrónimo de South Western Townships.

Es un lugar de contrastes: con casonas y, casi en la carretera, muy modestos alojamientos masificados hechos fuera de la cárcel. Aquí es donde vivieron algunos de los héroes más ilustres del país: Mandela, con su primera esposa Evelyn y su segunda esposa Winnie, Walter y Albertina Sisulu, Charlotte Maxeke, Lillian Ngoyi y muchos más.

Urbanización de Soweto

soweto-sud-africa-discoveryEl municipio experimentó oleadas de ocupación, ya que los negros ingresaron a la ciudad en busca de empleo y un lugar para vivir después de ser expulsados ​​de la tierra. En la década de 1930, se estableció Orlando, un “municipio nativo modelo”. Sería un cinturón verde, con parques, carreteras y casas con jardines. Pero ese no fue el caso: se construyeron hileras de casas idénticas sin electricidad básica ni plomería, que se extendían en la distancia con monótona regularidad.

Las casas fueron construidas a su vez por el ayuntamiento, pero la demanda siempre ha superado la oferta. Algunas áreas se convirtieron en campamentos de ocupantes ilegales cuando las personas fueron trasladadas de los barrios marginales del centro de la ciudad o los suburbios donde los blancos querían vivir. Han surgido los héroes. En la década de 1940, James Sofasonke Mpanza condujo a unas 20.000 personas a terrenos baldíos, donde erigieron sus chozas hechas de arpillera.

Meadowlands se estableció en la década de 1950. Unas 65.000 personas del bullicioso suburbio del gueto de Sophiatown, en la Johannesburgo “blanca”, fueron trasladadas al nuevo suburbio de Soweto. El residente Nelson Botile, citado en The Joburg Book, dijo: “Las paredes no estaban enlucidas, eran ásperas y el suelo era solo hierba. No estaba cementado. Mi papá empezó a enyesar la casa una vez que estuvimos dentro. Las casas no tenían grifos. No teníamos alcantarillado, teníamos lo que se llamaba el sistema de cubos, y esta gente venía por la noche para retirar las instalaciones de saneamiento. Las calles no estaban pavimentadas y no tenían nombres. Las casas solo tenían números.

En 1974, se creó una fascinante colección de esculturas y edificios de arcilla en el corazón de Soweto, llamada Credo Mutwa Cultural Village. El pueblo de Jabavu, en el centro-oeste, fue completado por el artista, autor y curandero tradicional Credo Mutwa. Las grandes esculturas pintadas de figuras humanas y animales tienen una calidad mítica y formidable, ilustrando la cultura y el folclore africanos.

Más adelante en este artículo volveremos a los acontecimientos centrales de la revuelta por el fin del apartheid.

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