La vibrante historia de Soweto (2/2)

Ayer os hablamos de los inicios del distrito de Soweto así como de su reciente urbanización. Hoy solo hablaremos de lo que realmente significa Soweto en los corazones de los sudafricanos hacia el fin del apartheid.

El comienzo del fin del apartheid

Quizás el momento más duradero en Soweto fue el levantamiento del 16 de junio de 1976, que vio a los escolares marchar contra la imposición del afrikáans. El drama se desarrolló en las calles de Orlando West, cuando la policía se encontró con miles de niños marchando. La policía abrió fuego y muchos murieron camino al hospital o en los pasillos del hospital Baragwanath. El vecindario era un campo de batalla a la mañana siguiente, con vehículos en llamas esparcidos por todas partes y humo saliendo de los edificios en llamas.

Fue el comienzo del fin del apartheid. A principios de la década de 1980, los sudafricanos negros se estaban movilizando por todo el país y, en 1990, el apartheid estaba de rodillas. Mandela regresó de Robben Island a su humilde hogar en la calle Vilakazi, aunque solo sea por 11 días. La casa es ahora uno de los dos museos de la ciudad. En 2002, se inauguró el Museo Héctor Pieterson. Conmemora el sacrificio máximo de Héctor, de 12 años, el 16 de junio, el primer niño en morir por una bala de la policía. Está enterrado en el cementerio de Avalon, donde están enterradas muchas víctimas del apartheid.

La nueva cara de Soweto

Durante los últimos 20 años, Soweto ha madurado. Se pavimentaron todos los caminos, se plantaron miles de árboles, se abrieron centros comerciales, apareció el primer gimnasio y el colorido teatro en Jabulani es ahora el patio de recreo para el arte de Soweto. El estadio de Orlando, con su piscina olímpica cercana, fue reconstruido para la Copa Mundial de la FIFA 2010. Hay un club de golf y un centro ecuestre propiedad de Enos Mafokate, que representó a Sudáfrica en los Juegos. Juegos Olímpicos de 1992. Ahora hay un maratón anual , fiesta del vino y el partido de fútbol Soweto Derby. Soweto es el hogar de los clubes de fútbol Kaizer Chiefs y Moroka Swallows. Kwaito y Kasi Rap, una forma de hip-hop, son del barrio. El municipio tiene un canal de televisión, Soweto TV. También cuenta con un coro de gospel y un cuarteto de cuerdas.

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“Soweto es un lugar lleno de amor y unión y la gente de aquí se cuida”, dijo El guardián, el empresario Thabo Moagi, en 2015. “Soweto tiene todo lo que necesito. La gente. Las tiendas. La cultura.” Nada de esto significa que Soweto no se vea afectado por un cierto nivel de inseguridad, pero los habitantes de Soweto son cálidos y amigables y siempre están listos para una fiesta. Y sobre todo, para los más antiguos, el distrito convertido en ciudad se ha transformado para convertirse en un importante lugar de paso de Johannesburgo.

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