Las 10 mariposas más pequeñas del mundo

Incluso las mariposas grandes son de tamaño pequeño. Incluso los más grandes, como el Queen Alexandra Birdwing, con una envergadura de 11 pulgadas y un peso de 0.42 onzas, pueden sostenerse fácilmente en la mano de un hombre. Pero hay mariposas cuyo tamaño es realmente minúsculo, porque evolucionaron para poder polinizar las flores más pequeñas o llenar algún otro nicho que no pueden llenar los niños y niñas más grandes. Este artículo enumera 10 de las mariposas más pequeñas del mundo, desde las más grandes hasta las más pequeñas.

# 10. Mariposas más pequeñas: patas lanudas

Mariposas más pequeñas: patas lanudas
Las patas lanudas comunes (Lachnocnema bibulus) pululan durante la noche en grandes cantidades. Se puede observar a los machos corriendo alrededor de árboles pequeños o sentados alimentándose.

Las patas lanudas, con una envergadura de 3/4 a 1,25 pulgadas, se encuentran en el África subsahariana. Pertenece a la misma familia que las mariposas azules y, como en las azules, la hembra es un poco más grande que el macho. Es un insecto bastante monótono con alas y cuerpo en tonos marrones y blancos, y a menudo se confunde con una polilla. Su nombre es apropiado porque de hecho tiene piernas lanudas de aspecto extraño. La razón de esto es que en lugar de néctar, beben la melaza hecha por los pulgones. A las hormigas también les gusta la melaza producida por los pulgones, y a la mariposa le han crecido patas esponjosas para protegerse de sus mordeduras y picaduras. La oruga de patas lanudas también se alimenta de pulgones e insectos escamosos y es bien recibida en el jardín.

# 9. Mariposas más pequeñas: azul de cola oriental

Mariposas más pequeñas: azul de cola oriental
Un macho Eastern Tailed-Blue posado sobre una flor de menta en un jardín, mostrando la pequeña cola en sus alas traseras.

Las mariposas azules, que pertenecen a la familia de mariposas Lycaenidae, son algunas de las más pequeñas en tamaño. Esta mariposa, con una envergadura de 3/4 de pulgada a 1 pulgada de ancho, es una de las más grandes de las más pequeñas. Se encuentra principalmente en el este de América del Norte, pero también se encuentra en América Central, en la costa oeste de los Estados Unidos y en el sur de Canadá. Las alas de los machos son de un hermoso azul violeta, mientras que las de las hembras son grisáceas pero a veces con toques de azul. Las alas inferiores son de color blanco grisáceo con manchas oculares en cada ala trasera. La mariposa recibe su nombre porque cada una de las alas traseras tiene una pequeña cola.

La oruga del azul de cola oriental es de color verde oscuro con rayas marrones y verde pálido. Se alimenta de tréboles y legumbres.

# 8. Mariposas más pequeñas: patrón mínimo

Mariposas más pequeñas: patrón mínimo
Un patrón mínimo está recolectando néctar de una flor de cardo púrpura. La mariposa rara vez se eleva más de un par de pies del suelo, ya que se mueve lenta y algo entrecortada a través de la vegetación.

El menor patrón pertenece a una gran familia de mariposas conocidas por sus antenas, que están más espaciadas que en otras mariposas y terminan en curvas. Parecen saltar de una planta a otra, lo que les da su nombre. El menor es el más pequeño de los capitanes con su envergadura de 3/4 de pulgada. Se encuentra al este de las Montañas Rocosas en áreas pantanosas y, a menudo, vuela muy cerca del suelo. La parte superior de sus alas traseras es anaranjada, mientras que las alas delanteras son marrones con manchas anaranjadas. La parte inferior de las alas es de un naranja más pálido y las antenas son aporreadas pero no curvadas como las de otros patrones.

El patrón mínimo se reproduce de dos a cuatro veces al año y se puede ver desde la primavera hasta finales del verano en su rango norte y en todos los meses menos los más fríos en su rango sur. En el sur de Florida, la mariposa se encuentra todo el año. Las plantas hospedantes de la oruga incluyen arroz, pasto de pánico, pasto de cordoncillo y mijo de los pantanos.

Mariposas más pequeñas: Little Metalmark
Little Metalmark butterfly descansando sobre la hierba seca, en el Área de Conservación de Pine Meadows Eustis, Florida

La pequeña marca de metal tiene una envergadura de 3/4 de pulgada y recibe su nombre porque sus alas tienen lo que parecen marcas metálicas. Es una mariposa de América del Norte que se encuentra principalmente en el sureste de los Estados Unidos en tierras altas, a lo largo de carreteras, en sabanas de pinos y colinas de arena. Las alas tienen un patrón de encaje de color naranja y negro y plateado brillante. Sus huevos son aplanados y en forma de panal, y la oruga es de color verde claro y está cubierta de pelos largos y erizados. Posteriormente, la pupa incorpora el pelo largo en sí misma.

Esta mariposa prefiere los ásteres, cardos y otras flores de rayas, y las hembras ponen sus huevos uno a la vez en la parte inferior de las hojas. Las orugas son nocturnas y dejan pequeñas ventanas en las hojas después de comer.

# 6. Mariposas más pequeñas: azul marino

Mariposas Más Pequeñas Azul Marino
Los adultos de las mariposas azul marino vuelan de abril a septiembre en el norte y durante todo el año en el sur.

Un poco más grande y de más peso que su primo azul pigmeo occidental, esta mariposa de América del Norte y Central tiene una envergadura de 3/4 de pulgada. Aparece más tarde en la primavera que otros azules y en su rango sur, se encuentra durante todo el año. La parte superior de las alas es de color azul violáceo en el macho, mientras que son de color marrón con áreas de azul en la hembra. La parte inferior del ala es de color marrón claro y blanco con rayas de tigre, con manchas oculares azules en el ala trasera.

El azul marino visita una amplia variedad de flores que incluyen alforfón silvestre, guisantes silvestres, regaliz silvestre, glicina y plumbago. Al igual que con otras mariposas azules, las hormigas a veces “ordeñan” a la oruga para obtener su melaza.

# 5. Mariposas más pequeñas: hollín común

Mariposas más pequeñas: hollín común
Vista dorsal de una mariposa Sootywing común macho descansando sobre una brizna de hierba. Para encontrar hembras receptivas, los machos patrullan cerca del suelo en lugares soleados; el apareamiento tiene lugar por la mañana y por la tarde.

Como su nombre lo indica, esta pequeña mariposa con una envergadura de 1/4 de pulgada a 1.25 de pulgada de ancho tiene alas de color marrón oscuro con motas blancas. Las alas traseras son casi tan grandes como las delanteras o pueden ser incluso más grandes, que es un rasgo del carácter de las alas de hollín. Este insecto se encuentra en América del Norte desde el centro de Canadá hasta el norte de México. Se encuentra en las montañas y tierras de cultivo y generalmente se ve desde la primavera hasta el otoño. La oruga tiene una cabeza oscura y un cuerpo de color verde pálido y usa el amaranto como planta hospedera.

# 4. Mariposas más pequeñas: Mesene de Cramer

Las mariposas más pequeñas Cramer's Mesene
Excepto por las especies totalmente escarlatas de este género, las especies exhiben muchas formas locales. Los machos tienen alas delanteras triangulares, puntiagudas y de colores brillantes y pequeñas alas traseras elipsoidales.

Las alas de color rojo anaranjado brillante de esta pequeña mariposa advierten a los depredadores potenciales que es venenosa. Los machos son de colores más vívidos y las hembras son más grandes, un poco más apagadas y se puede pensar que tienen un peso mayor. Las alas de ambos sexos tienen bordes negros y las alas anteriores tienen un ángulo agudo con la parte inferior de color negro rojizo. La envergadura de la Mesene de Cramer varía de 1/4 de pulgada a aproximadamente una pulgada.

Mesene de Cramer se encuentra en los trópicos de América del Sur y Central. Lo más probable es que obtenga su veneno del hecho de que su oruga se alimenta de las hojas del Paulinia pinnata planta, que es altamente tóxica.

# 3. Mariposas más pequeñas: patrón canoso

Mariposas más pequeñas: patrón canoso
Una rara mariposa patrón grisáceo (Pyrgus malvae) en una flor prímula. El patrón canoso es una mariposa muy escasa de la familia Hesperiidae en Gran Bretaña, pero que está muy extendida por toda Europa.

Este insecto recibe su nombre debido al patrón de blanco y negro en sus alas, cuya amplitud varía de 1/4 de pulgada a 1 pulgada. Esta coloración hace que parezca una polilla. La mariposa que se encuentra en Europa, con su población concentrada en el centro y sur de Inglaterra. Vive en bosques, praderas e incluso alrededor de vías de ferrocarril o fábricas abandonadas. Los machos y las hembras son similares excepto que las alas de las hembras son un poco más redondas.

Las plantas hospedadoras de las orugas son en gran parte miembros de la familia de las rosas e incluyen fresas silvestres y agrimonia. Los adultos tienden a preferir las flores azules o violetas. Las orugas pasan gran parte de su tiempo en tiendas de campaña que construyen con una hoja de su planta huésped, pero a medida que crecen se alejan de la tienda para buscar más comida.

# 2. Mariposas más pequeñas: renacuajo de manchas blancas

Esta pequeña mariposa cola de golondrina tiene una envergadura que varía entre 5/8 y 1 4 de pulgada. Se encuentra en América Central y del Sur, incluidas las selvas tropicales de Brasil y Venezuela. La mariposa renacuajo de manchas blancas tiene alas de color marrón oscuro o negro con una mancha ocular notable en el centro de cada ala delantera. La mancha ocular es blanca en los machos, mientras que en las hembras es anaranjada. Las antenas están apaleadas. Las hembras también tienen alas más anchas. Hay cinco especies conocidas de esta mariposa.

La mariposa renacuajo de manchas blancas es conocida por su vuelo lento a pesar de que bate sus alas rápidamente de una manera que se asemeja a los batidos de las avispas. Probablemente esto sea para disuadir a los depredadores.

# 1. Mariposas más pequeñas: azul pigmeo occidental

Mariposas más pequeñas: Mariposa azul pigmea occidental
Una pequeña mariposa marrón nativa de Arizona llamada Western Pygmy-Blue. La coloración azul solo es visible cuando sus alas están abiertas.

Los científicos creen que esta pequeña mariposa, con una envergadura de sólo un poco menos de media pulgada a un poco más de 0,78 de pulgada, es al menos la mariposa más pequeña de América del Norte, si no del mundo. La parte superior de las alas es más cobriza, aunque las bases son azul pálido. La parte inferior del ala también es cobriza con blanco alrededor de los bordes y en la base. También hay puntos negros en la base y en los bordes. Las hembras son más grandes que los machos.

La mariposa es partidaria de áreas con suelos alcalinos como desiertos y áreas de desechos. Es originaria del suroeste de Estados Unidos y se puede encontrar tan al sur como Venezuela y tan al norte como Oregón. Se ha introducido en el Golfo Pérsico. Las plantas hospedadoras incluyen salvia, lengua de cordero, pie de gallina y chancho, y la oruga come tanto las hojas como las flores de las plantas.

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